Openingslevel Mario 64 nagebouwd in Lego

mario64lego0
Als ik de directeur van LEGO was zou ik het wel weten: meteen alle benodigde steentjes in een doos stoppen en deze set in de winkel verkopen. Welke gamer wil er nou geen miniatuur-versie van Bob-omb Battlefield? Dit was het eerste échte level in Super Mario 64 en alle details staan nog steeds in mijn geheugen gegrift. Het zwevende eiland, de muntjes onder de loopplank, de blaffende Chain Chomp, de hoogtevrees die ik voelde op de wankelende brug…

Bouwer Pepa Quin (via Kotaku) heeft de verhoudingen een beetje aangepast (alles staat dichter op elkaar en de berg is minder hoog), maar het is nog steeds ontzettend herkenbaar voor iedereen die Super Mario 64 ooit heeft gespeeld. Eén blik op deze foto’s en je hebt de vrolijke achtergrondmuziek meteen weer de hele dag in je hoofd.

Level 5′s Fantasy Life heeft een Europese releasedatum

fantasylife
Het is zover. We wachten er al op sinds 2009 en vandaag kondigde Nintendo eindelijk een Europese releasedatum aan voor Fantasy Life. Dit is het spel dat wordt omschreven als een kruising tussen Final Fantasy en Animal Crossing. Een spel waarin je meubels verzamelt en vriendschap sluit met je buren, maar waarin ook een wereld bestaat buiten de dorpsgrenzen. Volgens het persbericht “een enorme wereld met droge woestijnen, besneeuwde berghellingen, grotten vol piraten en meer.” In Japan was Fantasy Life al een grote hit, en binnenkort kunnen wij dus ook op avontuur.

Flame Over is een schattig brandweerspel voor de Vita

flameover
Wat een slim idee om een brandweer-simulator te verpakken als roguelike. Gewone levels zouden saai worden als je na een tijdje weet waar en wanneer het vuur ontstaat, maar in willekeurig gegenereerde omgevingen kom je iedere keer weer voor nieuwe verrassingen te staan. Net als een echte brandweerman.

De term “roguelike” betekende ooit een specifiek soort turn-based RPG, maar is inmiddels een verzamelnaam voor alle spellen met procedureel gegenereerde omgevingen en géén extra levens. “Spelunkylike” zou misschien een betere naam zijn, aangezien dat de grote inspiratiebron is achter alle moderne roguelikes.

Zoals in alle spelunkylikes kun je ook hier upgrades kopen om je brandweerman sterker te maken. Zodra je doodgaat verlies je al die extra uitrusting ook weer, maar dat is alleen maar leuk omdat ieder potje op die manier anders verloopt. Het brandweerspellen-genre is nooit echt van de grond gekomen, maar op deze manier en met deze uitwerking zou het kunnen lukken. Ik ga Flame Over in de gaten houden.

Pac-Man ontmoet Snake in Pastagames’ Pix the Cat

PIXTHECAT
Pastagames is de Franse ontwikkelaar achter spellen als Maestro: Jump in Music (een van mijn favoriete “even tussendoor” spelletjes op de Nintendo DS) en Pix’n Love Rush (een van mijn favoriete “even tussendoor” spelletjes op de PSP). De studio is gespecialiseerd in kleine arcadespelletjes die vaak een onverwachte draai geven aan bestaande concepten.

Hun nieuwste spel heet Pix the Cat en verschijnt binnenkort voor PlayStation 4 en Vita. Het ziet eruit als een kruising tussen Pac-Man en Nokia-klassieker Snake: een kat holt door doolhoven om eieren te verzamelen, die vervolgens uitkomen en hem als kuikentjes achtervolgen. De onverwachte draai is dat het volgende level steeds al zichtbaar is onder het huidige doolhof. Er onstaat dus een eindeloze tunnel waarbij de camera steeds dieper inzoomt. Klinkt ingewikkeld? Bekijk anders even de trailer. (En negeer de bombastische voice-over die lijkt te denken dat hij een horrorspel inspreekt).

Pix the Cat is misschien niet het opvallendste spel op de Gamescom-beurs, maar het ziet er wel weer erg verslavend uit. Ik geloof dat ik mijn “even tussendoor” spelletje voor de Vita heb gevonden.

Silent Hills van Hideo Kojima en Guillermo del Toro

silenthills
Ligt het aan mij of ziet dit er belachelijk mooi uit? Na al die spectaculaire oorlogsspellen (Titanfall, Killzone Shadow Fall) is dit mijn eerste next-gen wow-momentje. Een simpel appartement, maar dan wel fotorealistisch weergegeven. Van de houten deuren tot de schilderijen aan de muur, het lijkt allemaal echt genoeg om aan te raken.

Silent Hills is niet zomaar het volgende deel in deze langlopende reeks, maar een reboot die wordt geregisseerd door Hideo Kojima (Metal Gear Solid) en filmregisseur Guillermo del Toro (Mimic, Pan’s Labyrinth, Pacific Rim). Wat je hieronder ziet is niet echt een demo, maar een zogenaamde “p.t.” wat staat voor “playable teaser.” Het is een kort fragment dat zichzelf voortdurend herhaalt met kleine variaties. En omdat Silent Hills een horrorspel is heeft dat veel weg van een nachtmerrie waaruit je niet kunt ontwaken. Erg effectief.

PlayStation 4-bezitters kunnen de p.t. nu gratis downloaden.

Zie Metal Gear Solid 5 een kwartier in actie

mgs5
Eigenlijk hou ik niet van stealth- and spionage-spellen, maar bij een nieuwe aflevering van Metal Gear Solid kan ik het toch nooit laten om even een kijkje te nemen. De avonturen van geheim agent Solid Snake zijn altijd spannend en in de beste gevallen (MGS3) ook ontroerend mooi. Toegegeven: het verhaal kan soms ook gierend uit de bocht vliegen (MGS4), maar dan nog is het vermakelijk om te zien hoe schrijver/regisseur Hideo Kojima de ene na de andere bizarre plotwending uit zijn mouw schudt. Saai wordt deze serie in ieder geval nooit.

Het onderstaande filmpje begint als een serieuze spionage-missie, maar al snel laat Solid Snake (nu met robothand en vreemde uitsteeksels op zijn voorhoofd) een jeep uitglijden over paardenpoep. Even later hangt hij sexy posters op om vijanden af te leiden en bij zijn ontsnapping gebruikt hij onder andere een heliumballon om een helikopter tot ontploffing te brengen.

Zoals ik al zei: saai wordt Metal Gear Solid in ieder geval nooit.

Kijk dit: nieuwe trailer tekenfilmspel Rime

rime

Nieuwe trailer van het spel dat door iedereen wordt vergeleken met Legend of Zelda: The Wind Waker. Celshaded tekenfilmgraphics, veel zonnige strandscenes, een klein jongetje als hoofdrolspeler… het is voor Nintendofans ook wel moeilijk om niet meteen de link met Link te leggen.

Kijk je verder dan de graphics, dan zijn er gelukkig ook een hoop verschillen. Ik zou zeggen dat Rime vooral wat verstilder oogt dan het gemiddelde Zelda-avontuur. Minder Nintendo, meer Team Ico. Hier zijn geen zwaardgevechten en muzikale schatkisten, alleen een eiland vol mysterieuze puzzels. Het verhaal is ook lekker minimalistisch: een jongetje wordt wakker op het strand en heeft geen idee wie hij is of waar hij vandaan komt. That’s it. Verder mogen spelers helemaal zelf ontdekken wat er aan de hand is en waarom die witte toren steeds in beeld komt.

Het vorige project van ontwikkelaar Tequila Works was de goed ontvangen tweedimensionale zombiegame Deadlight. Die verscheen alleen op de Xbox 360, maar Rime wordt exclusief ontwikkeld voor de PlayStation 4.

Van de bedenker van Beyond Good & Evil: avonturenspel Wild

wild
Is het een MMO? Een survival game? Een actiespel? Een Monster Hunter-kloon? Niemand die het weet, maar Michel Ancel’s nieuwe spel Wild ziet er veelbelovend uit. Het speelt zich af in een uitgestrekte wildernis (volgens Ancel zo groot als het continent Europa) waarin een groep avonturiers probeert te overleven. In de trailer zijn dat een man en een vrouw en een wandelend skelet, maar het bijzondere aan Wild is dat alle levende wezens speelbaar zijn. Heb je altijd al een adelaar of een vis willen besturen? In dit spel kan het.

Wat verder opvalt is dat de spelwereld nu al een sprookjesachtige indruk maakt. Met zo’n groot oppervlak moet het landschap haast wel op een of andere manier procedureel worden gegenereerd (zoals in Minecraft bijvoorbeeld), maar toch zit de trailer vol met unieke ontmoetingen en bijzondere locaties. Een kampvuur omringd door mysterieuze standbeelden, een reusachtige geraamte op de zeebodem, een reuzin die in een boomstronk woont… ik krijg nu al zin om deze wereld te verkennen. Wild verschijnt volgend jaar exclusief voor de PlayStation 4.

Controversieel horrorspel Night Trap komt terug

nighttrap
Wat was ik hier vroeger jaloers op. Wij hadden thuis alleen een Nintendo, dus toen ik in de tijdschriften las over een Sega-spel met gefilmde decors en echte acteurs was dat het stoerste van het stoerste. Ik kon me nauwelijks voorstellen hoe dat dan werkte, zo’n “Full Motion Video Game”, maar toch wist ik zeker dat Night Trap het beste spel aller tijden was. Helemaal toen ik in diezelfde gametijdschriften begon te lezen over de enorme ophef die er ontstond aan de andere kant van de oceaan. Volgens de Amerikaanse regering was Night Trap een gevaar voor de jeugd. Een misselijkmakend spel met gruwelijk realistische moordscenes. Nog nooit wilde ik zo graag een Sega CD.

En dat levensgevaarlijke spel staat nu dus op het punt om een comeback te maken. Op Kickstarter wordt momenteel geld ingezameld voor een heruitgave in High Definition. Best een spannend moment, want de onderstaande trailer is voor mij de eerste keer dat ik Night Trap daadwerkelijk in actie zie. Eerste gedachte: waar maakten die Amerikaanse senatoren zich in hemelsnaam druk om? Er vloeit geen druppel bloed en het hele spel oogt lachwekkend amateuristisch. Meer een Disney kinderfilm dan iets dat zelfs maar in de buurt komt van horror.

Verander je 3DS in een kat met dit hoesje

nyan
Op de vrolijke gamingblog van Tiny Cartridge komen dagelijks nieuwe beschermhoesjes voorbij voor je 3DS of PS Vita, maar ze zijn altijd lelijk en onpraktisch. Behalve dan dit kattenhoesje van Cyber Gadget. Deze is alleen onpraktisch. Ik bedoel: een 3DS-hoesje dat de cameralenzen gebruikt als ogen voor een gezicht is niet nieuw, maar dit is wel de eerste waarop dat gezicht ook oren heeft. En snorharen. En een schattig neusje. Ik ben nog nooit zo vrolijk geworden van een foto van een 3DS.

De hoes is gemaakt van siliconenrubber, zodat je favoriete handheld ook nog knuffelzacht wordt. En ja okee: die smalle verbindingsstukjes scheuren waarschijnlijk al na een dag en die oren houden het vast ook geen week vol, maar voor zolang het duurt ziet je 3DS er wel superrrrschattig uit.

De hoesjes zijn vanaf volgende week te koop in Japan, voor omgerekend ongeveer 12 euro per stuk. Webwinkel Amazon verkoopt ze ook, al weet ik niet precies wat dan de verzendkosten naar Europa zijn.