Dus zo wordt de PlayStation 4 gemaakt

metalslimeps4
Van de Xbox One tot de iPhone 6, al onze elektrische apparaten zijn tegenwoordig afkomstig uit de Chinese fabriekshallen van Foxconn.

Al onze apparaten… behalve de PlayStation 4. Die wordt gemaakt in een klein bergdorpje, door een bejaarde smid die alle grondstoffen persoonlijk verzamelt en ze volgens eeuwenoude tradities samensmelt in zijn steenoven.

Dat is althans wat Sony ons wil laten geloven in dit Japanse reclamespotje voor de “Metal Slime”-editie van de PlayStation 4 (ter ere van Dragon Quest Heroes). Het slaat nergens op natuurlijk, maar ik mis de tijd dat Sony dit soort bizarre commercials ook gewoon uitzond in Europa. Het buitenaarde meisje bijvoorbeeld, of de slapende hond van David Lynch of deze spectaculaire menselijke piramide. Dat was nog eens wat anders dan de duidelijke maar saaie PS4-reclames waar Sony ons tegenwoordig mee verveelt. Ik ben blij dat de traditie van rare reclames toch een beetje voortleeft in Japan.

Piepkleine replica’s van Nintendospellen

miniatures0
Deze Japanse knutselaar maakt schaalmodellen van beroemde Nintendospellen. Hele kleine schaalmodellen. Op de bovenstaande foto is het formaat misschien moeilijk in te schatten, maar je zult schrikken als de bouwwerkjes hieronder worden vergeleken met een Japanse munt die volgens Wikipedia een diameter heeft van 23 mm. Even groot dus als ons muntje van 20 eurocent.

Het is bijna niet te bevatten dat deze modellen ondanks het piepkleine formaat toch zo veel details bevatten. Iedere boom, elke vijand en alle muntjes (gouden én rode) in Bob-omb Battlefield zijn terug te vinden op deze replica.

Kijk dit: Excitebike in Mario Kart 8

excitebike
Het valt niet mee om de sfeer van een primitief 8-bit spelletje te vangen in een driedimensionale racebaan, maar met veel pixelart en hoekige schansen heeft Nintendo toch best een leuk eerbetoon gemaakt aan Excitebike. Het lijkt pas echt op het origineel als de camera schakelt naar een zij-perspectief (wat tijdens een normale race natuurlijk nooit gebeurt), maar toch knap gedaan.

De allerleukste eigenschap van deze baan: hij wordt willekeurig gegenereerd! De schansen en snelheidsboosters staan bij iedere race weer op een andere plaats. Een leuke verwijzing naar de destijds revolutionaire level editor in Excitebike.

Het eerste DLC-pakket voor Mario Kart 8 verschijnt volgende maand, met naast deze baan ook Yoshi Circuit, een futuristische F-Zero racebaan en Link uit Legend of Zelda als speelbaar personage.

Abstract racespel Proun naar 3DS

proun
Wacht, wat? Proun komt naar de 3DS? Die aankondiging had ik even gemist. (Dank aan Berend Jan voor de tip). Volgens bedenker Joost van Dongen verschijnt er nog dit jaar een nieuwe versie van zijn spel. Proun+ heeft 6 gloednieuwe banen (naast de 5 uit het oorspronkelijke spel) en de soundtrack is deze keer ingespeeld door echte muzikanten. Dat klinkt behoorlijk goed, zoals je hieronder kunt horen in de trailer.

Voor wie het nog niet kent: Proun is een abstract racespel, losjes gebaseerd op de schilderijen van Wassily Kandinsky. Als een zilveren kogel glij je door een fantasielandschap. Hoe beter je het doet, hoe sneller het spel gaat, totdat je nauwelijks tijd hebt om alle hindernissen te ontwijken.

De nieuwe Micro Machines heet Toybox Turbos

toyboxturbos
Micro Machines komt terug! Het heet nu opeens Toybox Turbos, maar verder is er niets veranderd. De speelgoedautootjes rijden nog steeds over geïmproviseerde racebanen in en om het huis (op de ontbijttafel, door de tuin, over een aanrecht vol vieze vaat). De power-ups zijn hetzelfde, de logo’s zien er hetzelfde uit en het wordt gewoon gemaakt door vaste Micro Machines-ontwikkelaar Codemasters. Er zal wel ergens een licentie zijn verlopen of zoiets. Een andere reden voor die rare naamsverandering kan ik niet verzinnen.

De eerste trailer ziet er meteen weer ouderwets leuk uit. Omdat Toybox Turbos alleen verschijnt voor PlayStation 3 en Xbox 360 (en pc) zijn de graphics niet echt next-gen. maar dat heeft deze serie ook helemaal niet nodig. Ik vind de tekenfilm-look juist wel leuk; het doet me denken aan de kleurrijke graphics van de Micro Machines-spellen uit de jaren ’90. (Al zou het voor alle fans die hun oude consoles al hebben verkocht natuurlijk wel sympathiek zijn om ook een PS4/Xbone-versie uit te brengen).

Nieuwe trailer Shantae and the Pirate’s Curse

shantae
Bekijk hieronder de nieuwste trailer voor Shantae and The Pirate’s Curse op de 3DS. In Amerika kwam dit spel vandaag uit, en als je de recensies mag geloven is het de beste Shantae tot nu toe. Het vorige spel in de serie (Risky’s Revenge op DSiWare) was ook al erg goed, alleen een beetje kort. En precies dat probleem heeft ontwikkelaar WayForward aangepakt. Pirate’s Curse is een volwaardige Metroidvania met meer dan 10 uur aan gameplay plus talloze verborgen gebieden voor wie echt alles wil ontdekken.

Het is met 20 dollar een van de duurste eShop-spelletjes, maar daar staat tegenover dat het er verschrikkelijk mooi uitziet. Ouderwetse handgetekende pixel-art met supervloeiende animaties – dit is echt weer WayForward op z’n best.

  • Het slechte nieuws? Er is nog geen Europese releasedatum. WayForward kan alleen zeggen dat Pirate’s Curse hier “as soon as possible” wordt uitgebracht. Hopelijk nog dit jaar!
  • Er staat ook een Wii U-versie gepland, maar het is nog niet duidelijk (ook niet in Amerika) wanneer die precies verschijnt.

Red:Out wil het gevoel van F-Zero terug brengen

redout3
Radial-G, Formula Fusion, Switch Galaxy, The Next Penelope, Distance, VectorRacing… veel spellen proberen in het gat te springen dat F-Zero en WipEout hebben achtergelaten, maar helaas worden lang niet alle beloftes waargemaakt. Kickstarters mislukken, teams vallen uit elkaar, releasedatums worden eindeloos opgeschoven en soms wordt ons continent zelfs helemaal overgeslagen. (Ik kijk naar jou, VectorRacing).

Wordt Red:Out meer dan een veelbelovende trailer? Het team klinkt in ieder geval zelfverzekerd. De financiering is al helemaal rond en de ontwikkeling van het spel schijnt goed op schema te liggen. Het plan is om Red:Out in maart 2015 te lanceren voor pc, PlayStation 4 en Xbox One.

Ik hoop dat het lukt, want dit ziet er erg goed uit. Een razendsnelle racer met eenvoudige “low-poly” graphics die er dankzij de Unreal 4 engine wel supergepolijst uitzien. (Futuretro noemen ze het zelf). De trailers doen sterk aan WipEout denken, maar volgens dit interview is er voor het “gevoel” van de zweefvoertuigen juist meer gekeken naar F-Zero.

Ex-thatgamecompany-medewerkers maken indiegame Luna

luna
Funomena is een nieuwe ontwikkelstudio, opgericht door een groep ex-medewerkers van thatgamecompany onder leiding van Robin Hunicke – de vrouw die destijds de producent was van Journey. (Ik weet nooit precies wat een producent doet en hoe dat verschilt van de regisseur, maar het punt is dat ze een belangrijke rol speelde bij de ontwikkeling van een van de speciaalste PlayStation-spellen).

Een paar dagen geleden onthulde Funomena hun eerste spel, dat er nu al opvallend mooi uitziet. Luna gaat over een jonge vogel die door een uil wordt overgehaald om de maan op te eten. Het verhaal staat bol van de symboliek en gaat volgens Hunicke eigenlijk over opgroeien, fouten maken en leren leven met de gevolgen. En als dat pretentieus klinkt, bedenk dan dat Journey zijn moeilijke thema’s (geboorte en wedergeboorte, ouder worden, doodgaan, religie) ook heel toegankelijk wist te maken.

Tijdreizende detective op een spookschip

obradinn
Wat een gave graphics! Het spel Return of the Obra Dinn maakt gebruik van iets dat de maker “1-bit rendering” noemt. Simpel gezegd: het ziet eruit alsof je speelt op een monitor die maar 2 kleuren kan weergeven, wit en donkerbruin. Alle andere tinten worden gesuggereerd met pixelpatroontjes. Het doet denken aan hele oude pc-games, waarin plaatjes zoals deze screenshot stipje voor stipje werden ingekleurd door een illustrator. Alleen is dit dus een first person avonturenspel. Al die strakke lijnen en pixelpatroontjes worden nu gewoon 60 keer per seconde automatisch door de computer gegenereerd. Het is een heel speciaal effect, zelfs voor wie het prehistorische pc-tijdperk nooit heeft meegemaakt.

Maar Return of the Obra Dinn draait natuurlijk niet alleen om de graphics, het spel zelf oogt ook erg interessant. Spelers onderzoeken een spookschip en proberen te achterhalen wat er met de bemanning is gebeurd. Je enige hulpmiddel: een magisch horloge dat bij ieder geraamte laat zien hoe die persoon is gestorven. Het spel is nog niet af, maar er is een speelbare demo die je nu al kunt downloaden. Of bekijk gewoon het onderstaande gameplay-filmpje.

Retrobaan Yoshi Circuit komt naar Mario Kart 8

yoshicircuit
Simpelweg bestaande figuurtjes overtrekken lijkt een rare manier om racebanen te ontwerpen, maar toch was Yoshi Circuit een van de allerbeste tracks in Mario Kart: Double Dash op de GameCube. Geen overbodige gimmicks, maar gewoon een dinosaurusvormige baan vol scherpe bochten en met een slimme shortcut onder Yoshi’s arm door. Het is alsof Shigeru Miyamoto in 1990 al wist dat het silhouet van zijn Yoshi-sprite dertien jaar later een perfecte kartbaan zou opleveren.

Nintendo kondigde vandaag aan dat Yoshi Circuit een van de retrobanen is in het eerste DLC-pakket voor Mario Kart 8. Zoals Eurogamer al opmerkt is het nog niet eerder gebeurd dat Nintendo dezelfde retrobaan twee remixte voor een nieuw spel (Yoshi Circuit zat ook al in Mario Kart DS). Zijn alle goede circuits nu officieel opgebruikt?