Nieuwe trailer indie-beat’em up Zheros

zheros
Nieuwe trailer voor Zheros. Je zou het misschien niet zeggen, maar deze Italiaanse indiegame is een beat’em up. Het mag er dan uitzien als een broertje van Ratchet & Clank, het speelt toch echt zoals Double Dragon en Streets of Rage. (Of voor onze jongere lezers: zoals Castle Crashers op de Xbox 360). Er zijn hordes vijanden die je verslaat met je vuisten en alle andere voorwerpen die je toevallig tegenkomt. De graphics zijn zoals je ziet opvallend mooi (je zou niet zeggen dat het is gemaakt door een team van 5 programmeurs), en zoals alle goede beat’em ups heeft Zheros ook een co-op stand voor 2 spelers. Het spel verschijnt later dit jaar als downloadtitel voor Xbox One, PlayStation 4 en pc.

Nintendo’s Boxboy! komt naar Amerika (nu Europa nog)

boxboy2
In deze video spelen Nick Robinson en Danielle Riendeau van gamingsite Polygon 10 minuutjes met de Engelstalige versie van Nintendo’s nieuwe platformheld Boxboy! op de 3DS. Dit spel is al een tijdje uit in Japan, maar vandaag kondigde Nintendo aan (zoals ik al hoopte) dat Boxboy! ook naar Amerika komt. Amerika is natuurlijk nog geen Europa, maar als dit soort spellen eenmaal uit het Japans zijn vertaald komen ze meestal ook wel onze kant op.

Het spel ziet er eigenlijk precies zo uit als ik hoopte. Eenvoudig in de eerste levels, maar verderop worden de puzzels steeds ingewikkelder. De centrale gimmick (Cuby kan uit het niets Tetris-achtige blokken laten verschijnen) is lastig uit te leggen, maar biedt wel veel mogelijkheden voor allerlei verschillende uitdagingen. Ik heb er zin in!

Virtual Reality-bril voor PS4 in 2016

projectmorpheus2016
Virtual Reality komt naar de PlayStation 4 in de eerste helft van 2016, dat maakte Sony deze week bekend op de Game Developers Conference in Amerika. Dit is na Valve’s aankondiging dus al de tweede VR-bril met een releasedatum. De toekomst komt steeds dichterbij! Wat je hierboven op de foto ziet is nog steeds een prototype, maar Sony’s entertainment-directeur Shuhei Yoshida verwacht dat de uiteindelijke consumentenversie van Project Morpheus er niet veel van verschilt. De belangrijkste details:

  • Het LCD-scherm uit het originele prototype is vervangen door een OLED-scherm (zoals op de Vita) met een resolutie van 1920 bij 1080. Het voordeel van OLED is dat de pixels heel snel “uitdoven” waardoor er bijna geen motion blur optreedt.
  • Het scherm heeft een refresh rate van 120Hz, voor supervloeiende beelden. (Extra belangrijk bij VR om de illusie niet te verstoren).
  • De hoofdband is ontworpen om het gewicht van de Morpheus zoveel mogelijk te laten rusten op de bovenkant van je hoofd. De bril zou dus niet tegen je gezicht moeten drukken.
  • De blauwe lampjes zijn er zodat de camera al je hoofdbewegingen zo goed mogelijk kan registreren.

Nieuwe beelden boswachter-simulator Firewatch

firewatchtrailer Lange boswandelingen maken en domme toeristen aanspreken die met vuurwerk spelen in het bos. Vergeleken met andere first person-spellen ziet Firewatch er opvallend normaal uit. Geen zombies of buitenaardse wezens, maar gewoon een boswachter die zijn werk doet. Uiteindelijk zal er vast wel iets dramatisch gebeuren (ik gok op een grote bosbrand), maar ik hoop dat we eerst een paar uur mogen genieten van de gemoedelijke sfeer zoals in deze extra lange trailer. Vooral de gesprekken met je vrouwelijke collega aan de andere kant van de walkie-talkie zijn erg vermakelijk.

  • Zoals ik de vorige keer ook al zei: wat zijn de armen van de hoofdrolspeler toch goed geanimeerd. Misschien komt het omdat hij niet voortdurend een pistool hoeft vast te houden, maar het voelt echt alsof je door de ogen van een persoon kijkt.
  • Ook leuk: om te navigeren heeft de boswachter alleen een papieren plattegrond en een kompas bij zich. Er zijn geen zwevende pijlen om de richting aan te geven en ook geen handige minimap in een hoekje van het scherm. Spelers mogen echt zelf het landschap verkennen.

Eerste trailer Harmonix’s Amplitude-remake

amplitude
Als we de geruchten mogen geloven verschijnen er dit jaar nieuwe versies van Guitar Hero en Rock Band. Beide series liggen al op hun gat sinds 2010, maar ontwikkelaars Harmonix en Activision denken dat de wereld klaar is voor een nieuwe lading plastic muziekinstrumenten.

Wat jongere gamers misschien niet weten is dat Guitar Hero niet Harmonix’s eerste muziekspel was. Twee jaar voordat die serie van start ging konden PS2-bezitters al genieten van Amplitude. Ook in dat spel gleed je ritmisch over een notenbalk, maar dan met een ruimteschip dat je bestuurde met eem gewone controller.

Het grappige is nu dat er óók een nieuwe versie komt van Amplitude. De hele muziekspellengeschiedenis gaat zichzelf blijkbaar herhalen in 2015. De nieuwe Amplitude werd succesvol gefinancierd op Kickstarter en staat nu gepland voor de zomer. Alleen op PS3 en PS4, vanwege een oude licentieovereenkomst met Sony. Aan de eerste trailer te zien is er weinig veranderd. Gewoon een fijne remake voor alle fans van het origineel. Persoonlijk verheug ik me vooral op de soundtrack, met nieuwe songs van chiptune-band Anamanaguchi en Super Meat Boy-componist Danny Baranowski!

Kijk dit: eerste trailer Trine 3

trine3
Oh wow, deze trailer is indrukwekkend. Je verwacht gewoon weer een 2D platformspel, maar Trine heeft een paar nieuwe trucjes geleerd. Opeens gaan levels ook de diepte in met driedimensionale omgevingen en een spectaculaire scene waarin dievegge Zoya over een ravijn slingert. Ik weet niet of het spel daar ook echt leuker van wordt, maar het ziet er voorlopig wel ontzettend mooi uit. De vorige afleveringen waren al niet bepaald lelijk, maar op een nieuwe generatie hardware (Trine 2 stamt alweer uit 2011) is er ruimte voor nog veel meer details en effecten. Wat een trailer!

Trine 3: The Artifacts of Power is voorlopig alleen aangekondigd voor pc, maar ik denk niet dat console-bezitters zich zorgen hoeven maken. De vorige spellen verschenen uiteindelijk voor zo’n beetje ieder denkbaar platform. Zelfs de Wii U!

Valve’s Virtual Reality-bril voor Steam

htcvive
Een VR-helm die dit jaar al in de winkel ligt? Nu wordt het interessant! Alle andere virtual reality-experimenten zijn nog steeds prototypes zonder releasedatum, maar elektronicafabrikant HTC belooft plechtig dat hun “Vive” eind 2015 te koop is. Niet als developer kit, maar gewoon de definitieve consumentenversie. Dit is bovendien de officiële Steam-helm. Ontwikkeld in samenwerking met Valve en dus hopelijk compatible met een heleboel spellen. Er schijnen zelfs 2 draadloze “VR controllers” bij te zitten om de virtuele wereld mee te verkennen. Hoe dat precies werkt is helaas nog niet te zien in de trailer.

  • Technische details: de Vive heeft 2 aparte LCD-schermpjes van 1200 x 1080 pixels die 90 frames per seconde kunnen weergeven. (Op papier scherper en sneller dan alle andere VR-helmen). Aan de buitenkant zitten kleine camera’s om al je hoofdbewegingen te registreren.
  • Zoveel VR-brillen! We hebben nu al de Oculus Rift van Facebook, Sony’s Project Morpheus, Samsung’s Gear VR (met een smartphone als beeldscherm) en Microsoft’s transparante Hololens-bril. Welke zullen er doorbreken en welke zijn we volgend jaar alweer vergeten?

Supermoeilijk avonturenspel La Mulana naar PS Vita

lamulana
Dus La Mulana komt naar de PlayStation Vita. Het is een port van de WiiWare-versie (die op zijn beurt weer een remake was van een oud pc-spel), maar met een paar aanpassingen om het avontuur iets toegankelijker te maken. Dat is in dit geval misschien wel goed nieuws.

Ik weet niet of een van jullie de Wii-versie heeft geprobeerd, maar de moeilijkheidsgraad was eigenlijk niet meer van deze tijd. Het is een gigantisch Metroid-achtig doolhof met supervage hints (de makers adviseren om tijdens het spelen een notitieboekje bij te houden), complete gebieden die doodlopende gangen blijken te zijn en puzzels met zulke onlogische oplossingen dat je haast wel een walkthrough moet gebruiken. (Bijvoorbeeld: ergens in het spel één specifieke vijand verslaan, waardoor er een paar kamers verderop een schatkist open gaat). Ik had er al snel genoeg van.

Volgens regisseur producent Hisashi Koshimizu zijn er op de Vita duidelijkere hints en aangepaste puzzels om het nieuwe spelers “iets” makkelijker te maken. Het zal wel heel dom zijn, maar als ik dat lees krijg ik dus toch weer zin om deze nieuwe versie van La Mulana een kans te geven.

Online spelletje: Grab Them By The Eyes

grabthembytheeyes
Vandaag leren we hoe je een hamburgerkraam runt. En nee, dat heeft niets te maken met de kwaliteit van het vlees. Klanten geven niets om smaak, alleen om de verpakking. Grote schreeuwerige uithangborden zijn hier de sleutel tot succes. Hoe opvallender, hoe beter. Als er niet genoeg spektakel is lopen je klanten meteen over naar de concurrent.

Speelbare demo van Sonic’s gecancelde Saturn-spel

sonicxtreme
Hoe gaaf is dit? Bijna 19 jaar na de eerste aankondiging (op de E3-beurs in 1996!) is Sonic X-treme eindelijk een soort van speelbaar. Het is een techdemo van één onafgemaakt level, maar het feit dat de Sonic-community deze verouderde code aan de praat heeft gekregen op moderne pc’s is toch echt een klein wondertje. Iedereen die nieuwsgierig is naar dit gecancelde spel kan de demo hier downloaden.

In deze versie van het spel is de beruchte “fisheye lens” uit de oorspronkelijke trailers nog niet aanwezig, maar ook zonder die gimmick weet Sonic X-treme je aardig in verwarring te brengen. De hele spelwereld draait om Sonic heen waardoor de richting van de zwaartekracht voortdurend verandert. Overzichtelijk is anders, maar het voelt alsof dit met wat meer ontwikkeltijd een fascinerend spel had kunnen worden.