Wereldkampioen voor een dag in Pix the Cat

pixthecatscore
Kijk nou, ik sta bovenaan in de wereldwijde ranglijst van de Daily Challenge in Pix the Cat. Dat komt vast omdat A. weinig PlayStation Plus-abonnees houden van simpele arcadespelletjes met primitieve graphics en omdat B. de Daily Challenge nogal diep verstopt zit (je moet hem eerst unlocken). Maar toch! Ik ben mooi wel wereldkampioen voor een dag! Wat zullen mijn kleinkinderen later trots zijn.

Dit weekend meer over Pix the Cat, maar ik kan nu al zeggen dat dit mijn favoriete Vita-spelletje van 2014 is. Ik ben hopeloos verslaafd en heb er al meer tijd in gestoken dan ik durf toe te geven. Het spel is deze hele maand gratis te downloaden voor PlayStation Plus-abonnees (voor Vita én PS4) dus ik zou zeggen: probeer het eens.

Google kondigt een soort spelcomputer aan

nexusplayer
Google heeft een eigen spelcomputer aangekondigd, de Nexus Player. Het kleine kastje kost 99 dollar en draait op het besturingssysteem Android. Verwacht geen serieuze concurrent voor je PlayStation of Xbox, maar eerder een manier om mobile games op je televisie te spelen met een echte controller. Een beetje zoals de Ouya, maar dan met de steun van een miljardenbedrijf dat verstand heeft van marketing.

De grootste teleurstelling voor gamers is dat Google de Nexus Player niet echt in de markt lijkt te zetten als een spelcomputer. Er is wel een Xbox-achtige controller voor ontworpen (die je los moet aanschaffen voor 39 dollar), maar het apparaat wordt vooral aangeprezen als internet op je televisie en een handige manier om films en series te streamen. In de onderstaande trailer worden games niet eens genoemd. Is dat een geniale strategie om de Nexus Player in meer huiskamers te krijgen en een Ouya-achtige flop te voorkomen, of gewoon een teken dat Google niet zoveel geeft om spelletjes? Ik ben er nog niet helemaal uit, maar zie vooralsnog weinig redenen om het kastje in huis te halen.

De PlayStation 4 doet mee aan Movember

movember
De DualShock 4 doet mee aan Movember! Zoals je misschien wel weet is november de maand waarin mannen hun snor laten groeien om geld in te zamelen voor (of eigenlijk tegen) prostaatkanker, en Sony heeft besloten dat de PS4 ook moet meedoen. Met een klein stickertje dat je op de lichtgevende balk van de controller plakt. Volgens het PS Blog zijn de stickers “binnenkort” verkrijgbaar bij “selected retailers”. Ik ben benieuwd welke winkels dat worden in Nederland.

Verder heeft Sony een illustrator ingehuurd die volgende maand mag laten zien (ook weer op het PS Blog) hoe bekende PlayStation-helden eruitzien met een snor. Zelfs Ellie uit The Last of Us schijnt aan de beurt te komen, dus dat wordt vast heel speciaal. Bezoekers krijgen de kans om een ingelijste print te winnen van hun favoriete illustratie.

Wie daadwerkelijk geld wil inzamelen (door zijn snor te laten sponsoren door vrienden en familieleden) kan zich inschrijven op de PlayStation-pagina van de officiële Movember site.

Shovel Knight volgende maand naar Europese eShop

shovelknighteu
“Hey Shovelonians! Believe it or not, we can finally confirm that Shovel Knight will be releasing in Europe and Australia in November for the Wii U and 3DS!! We are working on pinning down the exact day still, but the wait is almost over.”

Eindelijk! In Amerika is dit spel al sinds juni verkrijgbaar voor 3DS en Wii U, maar het lange wachten is nu echt bijna voorbij. De exacte datum is nog niet bekend, maar ergens in de maand november wordt Shovel Knight toegevoegd aan de Europese eShop. Volgens ontwikkelaar Yacht Club duurde het zo lang vanwege de vertaling en door de trage certificeringsprocessen van PEGI (leeftijdskeuring) en NoE (kwaliteitskeuring).

Shovel Knight is een ouderwets moeilijk platformspel dat elementen leent uit klassiekers als Duck Tales, Castlevania en Zelda II: The Adventure of Link. Het hele spel is uitgevoerd in een pixelige 8-bit stijl die er echt uitziet alsof je speelt op een NES (maar dan in breedbeeld en zonder knipperende sprites). In Amerika waren recensenten het er bijna allemaal over eens dat als Shovel Knight was verschenen in de jaren ’80, iedereen het zich nu zou herinneren als een van de grote klassiekers.

Gecancelled Wii-spel ziet eruit als ultieme Star Wars game

rogueleaders
Een spel waarin je de Wiimote rondzwaait als een Star Wars lichtzwaard. Dat was jarenlang de droom van veel Wii-bezitters. Niet dat er geen zwaardvechtspellen verschenen voor Nintendo’s vorige console (de beste was waarschijnlijk Wii Sports Resort), maar dat waren gewone zwaarden. Wat wij wilden was een lichtzwaard. Zo eentje die als je hem activeert vzwwwp zegt (uit het speakertje van de Wiimote uiteraard) en vwoooom als je ermee zwaait.

Wat blijkt nu? We hadden bijna zo’n spel gekregen. Website IGN vond 2 filmpjes van het gecancelde Wii-spel Star Wars Rogue Squadron: Rogue Leaders. Het zou een compilatie worden van de beste missies uit de Rogue Squadron-vliegspellen voor de GameCube, aangevuld met speelbare versies van alle beroemde lichtzwaard-gevechten uit de films. En die zien er precies zo uit als je altijd hoopte: een first person perspectief en een zwaard dat alle bewegingen van de controller 1 op 1 kopieert. Verrassend mooie graphics ook, al is het filmpje een beetje wazig.

Star Wars Rogue Squadron: Rogue Leaders was al zo goed als af toen ontwikkelaar Factor 5 in 2009 failliet ging. Zou er echt geen manier zijn om dit alsnog uit te brengen voor de Wii U?

Kijk dit: landen op een planeet in Star Citizen

starcitizen
Waarom heb ik op games.blog eigenlijk nog nooit geschreven over Star Citizen? Tijd om daar verandering in te brengen met dit nieuwe filmpje. Star Citizen is een ruimteschip-simulator van ontwerper Chris Roberts (vooral bekend van zijn Wing Commander-spellen). Hij hoopt met deze game een levend universum te bouwen waarin spelers zich daadwerkelijk kapitein kunnen voelen van hun eigen ruimteschip. Geld verdien je door goederen te vervoeren tussen planeten, maar je kunt er ook voor kiezen om andere vrachtschepen te overvallen of om bijvoorbeeld mee te doen aan vliegraces.

Allemaal ideeën die ook in andere spellen zaten, maar de ambitieuze schaal van Star Citizen is nieuw. Dit is een van de succesvolste crowd funding-campagnes ooit (de teller staat al boven de 58 miljoen dollar) waardoor Roberts en zijn team alles tot in de kleinste details kunnen uitwerken. Zo heeft ieder ruimteschip een realistisch interieur waarin je vrij kunt rondlopen. Om uit te stappen druk je daadwerkelijk op de knop die het luik opent, waarna je alle planeten ook uitgebreid te voet mag verkennen. En dat alles met de mooiste graphics die moderne pc’s kunnen produceren.

Nieuwe trailer Bayonetta 2

bayonetta2trailer
Als er meer van dit soort spellen voor verschenen zou de Wii U niet zo slecht verkopen. Ook deze nieuwe trailer gaat weer driedubbel over de top. Bayonetta staat bovenop een vliegende straaljager, de kerstman rookt een sigaar, mechanische draken barsten uit flatgebouwen en de vuist van Bowser beukt vanuit het niets een vijand omver. En dat alles uiteraard gecombineerd met non-stop actie vol kleurrijke superaanvallen. Wat wil een actiefan nog meer?

Bayonetta 2 is in Nederland te koop vanaf 24 oktober. Het losse spel kost €49,99 maar beter koop je voor een tientje extra de Special Edition waar de eerste Bayonetta als bonusdisc aan is toegevoegd. Dat is niet alleen een van de beste spellen van de vorige generatie, deze Wii U-port schijnt ook net zo goed te zijn als de superieure Xbox 360-versie. (Op de PlayStation 3 had het spel last van een haperende framerate).

Nog niet overtuigd? Wii U-bezitters kunnen sinds deze week ook een gratis demo downloaden uit de eShop. Ervaar zelf wat Bayonetta zo speciaal maakt.

Nieuwe trailer Captain Toad: Treasure Tracker

toadette
“Toadette, bekend van haar roze staartjes, zal namelijk óók als speelbaar personage verschijnen, in bepaalde delen van het spel.”

Toad’s vriendinnetje Toadette wordt in deze trailer ontvoerd door een grote vogel, maar volgens Nintendo’s persbericht mogen spelers haar verderop in het spel (nadat Toad haar heeft bevrijd?) ook zelf besturen. Leuk! De twee poppetjes lijken niet echt van elkaar te verschillen, al is Toadette hier wel degene die vanuit een mijnkarretje in first person perspectief op vijanden schiet. Misschien is dat haar unieke eigenschap?

Captain Toad: Treasure Tracker is in Nederland te koop vanaf 9 januari. Ik hoop dat iedereen er zin in heeft, want dit spel ziet er briljant uit. Ook deze trailer is weer een stortvloed aan nieuwe ideeën en creatieve vondsten. Levels in flipperkasten en rijdende treinen, toffe puzzels met het touchscreen van de GamePad en een hoop gloednieuwe vijanden. Leuk ook dat we na alle SMB3-verwijzingen eindelijk een klein eerbetoon krijgen aan Super Mario Bros. 2: overal groeien knollen die Toad en Toadette kunnen plukken om vijanden mee te bekogelen.

Allergisch voor licht in puzzelspel One Upon Light

oneuponlight
Wie gewone stealth games nog niet moeilijk genoeg vindt, kan zich binnenkort uitleven op One Upon Light. In dit puzzelspel is het speelbare personage letterlijk allergisch voor licht. Allergisch als in: hij gaat er dood van. Dat maakt de puzzels dus een stuk riskanter. In de meeste sluipspellen dienen schaduwen alleen om ongemerkt langs de vijand te sluipen, maar in One Upon Light zijn ze van levensbelang. Geraakt worden door een lichtbundel = game over. En natuurlijk ben je dan ook nog opgesloten in een speciaal laboratorium vol bewegende lampen en ronddraaiende schijnwerpers.

One Upon Light werd vorig jaar uitgeroepen tot ‘game of the show’ op het Chinese Indie Game Festival. Bezoekers prezen de simpele besturing en de creatieve puzzels. Het spel ziet er ook bijzonder uit, met stijlvolle zwart-wit graphics en harde contrasten tussen licht en schaduw. Sony was blijkbaar ook onder de indruk, want ze hebben de rechten gekocht om One Upon Light exclusief te publiceren op de PlayStation 4. De verwachte releasedatum is “early 2015″.

Eerste trailer Metroid-kloon Xeodrifter

xeodrifter2
Fans van Samus opgelet: dit nieuwe spel van Renegade Kid is nog net geen echte Metroid, maar het komt er wel heel dicht bij in de buurt. Xeodrifter gaat over een astronaut die op een onbekende planeet materialen zoekt om zijn ruimteschip te repareren. Onderweg ontmoet hij vreemde levensvormen en verzamelt hij upgrades voor zijn ruimtekostuum.

Het knappe is dat bedenker Jools Watsham niet echt een specifiek spel kopieert, maar dat de sfeer van Metroid toch heel erg over deze trailer hangt. Xeodrifter heeft op het eerste gezicht precies de juiste combinatie van buitenaardse grotten, vervreemdende muziek, en niet-agressieve vijanden die je het gevoel geven dat jij de indringer bent.

Releasedatum nog niet bekend, dus houd de 3DS eShop in de gaten.