Een spel over mensen die doen alsof ze een vliegtuig zijn

cultofthewind
“Cult of the Wind is a game about people who pretend to be airplanes. [...] Players compete and cooperate in ritualistic multi-player human dogfights, complete with imaginary weapons, pretend explosions, and airplane noises made with their mouths.”

Met gespreide armen door het bos rennen terwijl je “vroooooom” roept en “ratatatatat” als je een van je vriendjes zogenaamd neerschiet. Ik was meteen verkocht toen ik las waar Cult of the Wind over gaat. De vliegtuigen worden niet gespeeld door kleine kinderen, maar door volwassen mannen en vrouwen die ergens in de toekomst een vliegtuigwrak aanbidden als afgodsbeeld. Het is voor hen dus niet zozeer een spelletje, maar een heilig ritueel.

Nieuw van de makers van Guacamelee: ninja-spel Severed

severed
Drinkbox Studios is een leuke ontwikkelaar. Hun eerste spel, Tales from Space: About a Blob op de PS3, was een verrassende platformer over een hongerig buitenaards monstertje dat eerst paperclips en punaises eet, maar later zo groot wordt dat hij complete gebouwen opslurpt. Een jaar later werd dat succes nog eens dunnetje over gedaan op de Vita met Mutant Blobs Attack en vorig jaar bracht Drinkbox hun beste spel tot nu toe uit: Guacamelee! voor PS3, Vita en pc. Een wonderlijk eerbetoon aan Nintendo’s Metroid met de besturing van een beat’em up en een perfect uitgevoerde Mexicaanse setting.

Ik geef deze korte geschiedenisles omdat Drinkbox vandaag een nieuw spel aankondigde dat misschien niet zo’n goede eerste indruk maakt. Bij iedere andere ontwikkelaar zou ik hier niet eens aandacht aan besteden, maar vanwege de naam Drinkbox ben ik toch nieuwsgierig.

Kijk dit: nieuwe trailer voor Capybara’s Below

below
Een trailer kun je het eigenlijk niet noemen, dit filmpje waarin de camera 2 minuten lang over een landschap glijdt. Geen gameplay, geen vijanden, alleen een regenachtig berglandschap en op het einde één eenzame avonturier bij een kampvuur. Het is een filmpje waarin letterlijk niets gebeurt en toch heb ik hem nu al 3 keer bekeken. De handgeschilderde graphics (die er toch heel videogame-achtig uitzien) en de fraaie soundtrack van songwriter Jim Guthrie maken behoorlijk nieuwsgierig naar de rest van dit spel.

Het is Below, het nieuwste project van ontwikkelaar Capybara (Critter Crunch, Might & Magic: Clash of Heroes, Sword & Sworcery EP). Na het zien van deze trailer verwacht je misschien een rustgevende artgame, maar dat is het gekke; volgens Capybara wordt Below juist supermoeilijk. Een spel met willekeurig gegenereerde levels, “brutal but fair combat” en waarin je maar één leven hebt. Een moderne roguelike dus, zoals Spelunky en Binding of Isaac, maar dan met de melancholieke sfeer van deze trailer.

Kijk dit: retro-futuristisch schietspel Vektropolis

vektropolis
Steeds als ik me voorneem om geen aandacht meer te besteden aan Kickstarter-projecten (waarvan het altijd maar de vraag is of ze ook echt zullen verschijnen) duikt er weer een filmpje dat te bijzonder is om te negeren. Zoals Vektropolis bijvoorbeeld. Van deze screenshot word ik al ontzettend blij en in beweging is het nog veel mooier. Vektropolis ziet eruit zoals filmmakers in de jaren ’80 dachten dat games er in 2014 uit zouden zien. Ouderwetse vector-graphics dus (kale lijnen, geen textures), maar veel complexer dan vroeger mogelijk was. Om het af te maken is het spel ook nog begraven onder een laag filters waardoor het lijkt alsof je op een stokoude monitor zit te spelen.

Zie Mikami’s nieuwe horrorspel The Evil Within in actie

theevilwithin
Als ik had gezegd dat dit een trailer was voor Resident Evil 7 zou iedereen mij vast geloven. Dit is precies hoe een nieuw spel in die serie eruit zou zien. In werkelijkheid gaat dit filmpje over The Evil Within, een gloednieuw horrorspel van regisseur Shinji Mikami (de man achter de eerste vier Resident Evil-spellen). En dat lijkt dus echt heel erg op Capcom’s beroemde zombiereeks. Het is bijna grappig om te zien hoeveel overeenkomsten er zijn. The Evil Within speelt zich af in een griezelig landhuis, de hoofdrolspeler is een politieagent, je bekijkt de actie van over zijn schouder en de engste vijand ziet eruit als de grote broer van Chainsaw Man. Alleen de hond die door het raam naar binnen springt ontbreekt nog.

Dat hoeft natuurlijk allemaal geen bezwaar te zijn. Zelfs de trouwste fans hebben na 18 jaar moetie om het verhaal van Resident Evil (een verzameling complottheorieën, geheime ondergrondse organisaties en familiedrama’s) nog te volgen. Een nieuw horrorspel zonder al die bagage klinkt eigenlijk best als een goed idee. Zeker als de gameplay vergelijkbaar is met het meesterwerk Resident Evil 4.

The Evil Within is vanaf 29 augustus te koop voor PS3, PS4, Xbox 360, Xbox One en pc.

The Last of Us: Remastered voor PlayStation 4

thelastofusremastered
Is iemand nog verbaasd door deze aankondiging? De eerste geruchten over een next-gen-versie doken al op voordat de PS3-versie überhaupt in de winkels lag, maar nu is het dus officieel: The Last of Us verschijnt over een paar maanden ook als Remastered Edition voor de PlayStation 4. De verbeteringen blijven gelukkig beperkt tot een paar grafische updates. Een hogere resolutie, mooiere schaduwen, updated textures, je kent het wel. (Ik zeg “gelukkig” niet omdat ik anders jaloers zou worden, maar vooral omdat The Last of Us al helemaal “af” aanvoelde; extra missies of bonuslevels zouden de vaart er maar uit halen). Daarnaast wordt TLOU Remastered gebundeld met alle DLC en een optie voor audio commentaar tijdens de tussenfilmpjes.

Terugkijken: Nintendo Direct over Super Smash Bros (3DS/Wii U)

yellowdevil
Bekijk hieronder de volledige Nintendo Direct-presentatie over Super Smash Bros. Ik zal wel nooit begrijpen wat iedereen zo leuk vindt aan deze spelserie, maar het is superinteressant om regisseur Masahiro Sakurai aan het werk te zien. De man is geobsedeerd door het idee dat alles in zijn spellen customizable moet zijn. Niet tevreden met de achtergrondmuziek? Ieder level heeft een optie om een ander deuntje op te zetten. Je vindt de zwarte omlijning van alle personages in de 3DS-versie niet mooi? Er is een optie om ze uit te schakelen. Je speelde Punch-Out! vroeger niet op de NES maar in de arcadehal? Er is een optie om het personage Little Mac weer te geven als transparante wireframe. Je bent een hardcore gamer die Smash Bros. het liefst zo puur mogelijk speelt? In de nieuwe “for glory”-stand speel je ieder gevecht zonder items in het kale Final Destination-level. Je bent diezelfde hardcore gamer en je wordt het zat om steeds tegen hetzelfde level aan te kijken? Sakurai heeft een optie ingebouwd waarmee Final Destination er bij ieder gevecht anders uitziet.

The Flying Hamster wordt een platformheld

flyinghamsterII
En de prijs voor het verrassendste vervolg gaat naar… Flying Hamster II: Knight of the Golden Seed! Het eerste spel was nog een ouderwetse shoot’em up, maar in deel 2 belandt hamster Newton in een non-lineaire platformgame met RPG-elementen. Newton kan nog steeds korte stukjes vliegen, maar hij zal in dit spel voornamelijk moeten springen en zwaardvechten. Vooral fans van de Wonder Boy- en Monster World-spellen kunnen hier hun hart aan ophalen, want dat is overduidelijk waar ontwikkelaar Game Atelier de inspiratie vandaan haalt. Flying Hamster II heeft dezelfde schattige graphics, dezelfde besturing en dezelfde simpele puzzeltjes om onderweg op te lossen. Het is alsof Sega na al die jaren weer een nieuwe Wonder Boy heeft besteld.

Het slechte nieuws is dat dit spel er alleen komt als de ontwikkelaars voldoende geld kunnen inzamelen op Kickstarter. Dit is helaas niet een van die projecten die binnen een dag volledig was gefinancierd, dus het is voorlopig nog onzeker of iemand Flying Hamster II ooit zal spelen. En als het al lukt, dan is het ook nog de vraag of het spel wel op jouw favoriete platform verschijnt. Game Atelier wil in eerste instantie alleen ontwikkelen voor de pc (bij 150.000 dollar). De andere spelcomputers komen pas in beeld bij de hogere “stretch goals”.

Nog een hoop vraagtekens dus, maar deze vrolijke trailer pakt in ieder geval niemand ons meer af.

Mario Kart 8 en de blauwe schilden

mk8blueshells
“There was some item customization in Mario Kart 7, in that you could choose to have a mushroom-only race or shell-only race. We’re going to have that plus a little bit more, actually, in Mario Kart 8.”

“I think we’re going to be able to answer that feeling of, ‘I don’t want to race with items.’ Well, OK, then no items. Or, ‘I only want to have bananas.’ Well, OK. I think we’re going to be able to provide a system to answer that desire this time around.”

“We’re going to have some rule customization for folks who want to be able to go in and set that up for themselves.”

At the end, we come up with what we hope or feel is a really good balance. It’s our strong hope that folks would want to play with the items as we have balanced them.”

Maar wat zeggen deze heren nu eigenlijk? Is dit een bevestiging dat spelers in Mario Kart 8 specifieke voorwerpen kunnen uitschakelen, of blijft het bij een paar beperkte opties zoals in Mario Kart 7?

Een octopus in je brein in Tentacles! Enter the Mind

tentaclesenterthemind
Soms zie je al aan de titel dat een spel interessant gaat worden. Tentacles! Enter the Mind bijvoorbeeld. Geen idee waar dit opeens vandaan komt, maar met zo’n titel moet het haast wel iets speciaals zijn.

Het blijkt een nieuw project van de Deense ontwikkelaar Press Play (bekend van Max and the Magic Marker en opvolger Max: The Curse of Brotherhood) en het ziet er inderdaad prettig gestoord uit. Een driedimensionaal platformspel over een buitenaardse octopus die is verdwaald in de hersens van een gestoorde uitvinder. Hoe het speelt is wat lastig uit te leggen, maar kijk vooral zelf even in de onderstaande trailer. Je versleept de tentakels van de octopus om hem langs alle hindernissen te loodsen. Het ziet er verrassend intuïtief uit en Press Play belooft dat de levels steeds vreemder worden naarmate je dieper doordringt in het onderbewustzijn van professor Phluff.