Een politieke thriller in journalistenspel The Occupation

Kijken op YouTube
Heftige trailer van het spel The Occupation. Na een bloedige aanslag wil de Engelse overheid in 1987 een anti-terrorismewet invoeren die de vrijheid van alle inwoners stevig zou beperken. Een journalist krijgt die plannen in handen, en heeft 4 uur de tijd om te beslissen aan welke kant hij staat.

The Occupation is een first person-spel, maar wat je precies doet is nog een beetje onduidelijk. Er wordt veel gepraat en er zijn zo te zien ook puzzels om op te lossen, maar de makers leggen de nadruk op het maken van keuzes. Allerlei dingen gebeuren tijdens die 4 uren in real-time, en jouw keuzes bepalen de toekomst van het land. Het klinkt akelig actueel en ik ben erg benieuwd hoe het verhaal afloopt.

The Occupation verschijnt later dit jaar. Voor welke platforms is nog niet bekend. Waarschijnlijk de pc en 1 of 2 spelcomputers? We zullen zien.

Neo-games.blog forum

Nieuwe trailer Dark Souls III: The Ringed City

Kijken op YouTube

Volgende week verschijnt The Ringed City, de laatste DLC voor Dark Souls 3. En als het klopt dat regisseur Hidetaka Miyazaki (tegenwoordig ook de baas van FromSoftware) klaar is met Dark Souls, dan is dit dus ook de allerlaatste keer dat we een nieuwe trailer kunnen bekijken van een Souls-spel. Best een rare gedachte.

  • Als je per se verrast wilt worden door alle nieuwe wapens (dat megagrote schild!) en eindbazen in The Ringed City, dan moet je hier uiteraard niet naar kijken. Nog 4 nachtjes slapen, dan kun je het allemaal zelf ontdekken als de DLC uitkomt voor alle versies van Dark Souls 3.
  • Ik ben benieuwd of FromSoftware het echt aandurft om hun kip met de gouden eieren te slachten. Je moet wel heel veel vertrouwen hebben in je nieuwe ideeën om zo’n succesvolle serie opzij te schuiven. Zou er stiekem echt geen Dark Souls 4 of Bloodborne 2 in ontwikkeling zijn?

Neo-games.blog forum

Linker Joy-Con probleem geïdentificeerd en opgelost

joyconfix
There is no design issue with the Joy-Con controllers, and no widespread proactive repair or replacement effort is underway. A manufacturing variation has resulted in wireless interference with a small number of the left Joy-Con.

Ja ja, een “manufacturing variation”. Klinkt als een eufemisme voor productiefout, maar dat zullen bedrijven nooit toegeven. Het goede nieuws is dat Nintendo het probleem heeft opgelost. De linker-Joy-Con wordt voortaan geproduceerd zonder rare “variaties”. Wie vanaf nu een Switch koopt kan er dus van uitgaan dat de draadloze verbinding gewoon stabiel blijft.

Wie nu al last heeft van een haperende Joy-Con kan contact opnemen met Nintendo’s technische dienst. Die verhelpen het probleem dan (gratis) door een stukje schuim in de Joy-Con te stoppen. Zie het omcirkelde vierkantje op de onderste foto. Een knutselaar had laatst al geïdentificeerd dat het signaal van de toch al zwakke antenne waarschijnlijk werd verstoord door het metalen bevestigingskastje van de controlstick. De journalist van CNET vermoedt dan ook dat het gaat om een blokje conductive foam waardoor de antenne beter is geïsoleerd. Een simpele oplossing, maar volgens CNET is het probleem er inderdaad mee verholpen.

Neo-games.blog forum

Japanse Seiken Densetsu Collection aangekondigd voor Switch

Kijken op YouTube
Maar komt hij ook naar Europa? Dat is de grote vraag. Het is natuurlijk leuk dat Square-Enix drie populaire actie-RPG’s opnieuw uitbrengt voor de Switch, maar zonder Engelse schermteksten hebben de meeste gamers daar niets aan. Zelfs niet op een regiovrije spelcomputer.

De Mana-serie was in de jaren ’90 het actiegerichte broertje van Final Fantasy. Geen turn-based gevechten, maar Zelda-achtige real time actie in een sprookjeswereld met ongekend mooie graphics (voor die tijd) en geweldige muziek (nu nog steeds). De drie spellen in de Seiken Densetsu Collection zijn:

  • Final Fantasty Adventure (in Europa uitgebracht als Mystic Quest). Het begon in 1991 allemaal op de Game Boy met een avontuur dat misschien iets te makkelijk was, maar waar de belangrijkste elementen van de Mana-serie al wel allemaal aanwezig waren.
  • Secret of Mana. Als je A Link To The Past eenmaal had uitgespeeld, dan was Secret of Mana de logische volgende stap voor veel Super Nintendo-bezitters. Een echte RPG met ervaringspunten en tientallen wapens, maar wel gewoon met de vertrouwde hack & slash zwaardgevechten die je kende uit Zedla. Ook bijzonders: maximaal 3 spelers konden SoM tegelijk spelen in co-op multiplayer.
  • Seiken Densetsu 3. Volgens kenners nog een stukje beter dan Secret of Mana, maar helaas nooit uitgebracht buiten Japan. Dit zal ook wel het grootste struikelblok worden bij de eventuele lokalisatie van de Collection. Voor de eerste twee spellen kan Square-Enix gewoon de bestaande ROMs gebruiken, maar DS3 zou speciaal voor deze release vertaald moeten worden.

Neo-games.blog forum

Super Mario Run 23 maart naar Android

supermariorunandroid
Het heeft even geduurd, maar nu heeft Nintendo dan toch een releasedatum aangekondigd voor de Android-versie van Super Mario Run. Vanaf donderdag staat het spel in de Google Play Store. De eerste drie levels zijn gratis. Als je daarna ook de andere werelden wilt unlocken betaal je eenmalig €9,99.

Super Mario Run is anders dan andere Mario-spellen, en niet alleen omdat Mario automatisch blijft rennen. Het is een kort spel (24 levels) waar ervaren spelers in een halve middag doorheen zijn. De echte uitdaging zit in het herspelen van levels om alle gekleurde muntjes te verzamelen. Steeds als dat lukt krijg je toegang tot een andere versie van het level, waar de gekleurde muntjes nóg lastiger zijn geplaatst. Als je het op die manier speelt schijnt Super Mario Run juist erg uitdagend te zijn.

Houd er wel rekening mee dat je voortdurend online moet zijn om Super Mario Run te spelen. Met dank aan Nintendo’s overdreven zware kopieerbeveiliging. Echt een thuis-op-de-bank spel dus, want onderweg muntjes verzamelen wordt een dure grap.

Neo-games.blog forum

Nieuwe trailers Sonic Forces en Sonic Mania

Kijken op YouTube
De eerste trailer voor Sonic Forces ziet er best goed uit. Dit is hoe ik driedimensionale Sonic the Hedgehog het liefste zie: als een soort racespel met sprongen en hindernissen. Zou Sega eindelijk een spel maken dat van begin tot eind op deze manier speelt? Of worden dit weer bonuslevels in een langzamere platformgame? We gaan het eind 2017 beleven op pc, PlayStation 4, Switch en Xbox One. (Voor de fans is het misschien leuk om te weten dat dit een vervolg wordt op Sonic Generations. In een tweede trailer zien we dat Classic Sonic (het mollige egeltje uit de MegaDrive-spellen) en Modern Sonic (de egel met menselijke proporties) weer samen de strijd aan gaan met Dr. Robotnik.)

Ondertussen werkt Sega ook nog steeds aan Sonic Mania. Een ouderwets Sonic-spel met 16-bit graphics. Dit wordt volgens de makers wat het geflopte Sonic the Hedgehog 4 eigenlijk had moeten zijn: een avontuur dat weer precies zo speelt als Sonic’s eerste 3 spellen. De release van Sonic Mania is een paar maanden uitgesteld (hij staat nu gepland voor de zomer), maar als troost publiceerde Sega vandaag een gameplayfilmpje van een level met de merkwaardige naam Flying Battery Zone. Bekijk hem na de klik.

Nintendo verdubbelt productie van de Switch

switchproduction
Nintendo Co. has decided to at least double its planned production of the Switch console in the year ending March 2018 owing to strong demand, people briefed on the plans said. That suggests the Switch, which went on sale globally March 3, is on a similar track in its first year as Nintendo’s popular Wii system a decade ago.

Goed nieuws voor Nintendo. Die vergelijking met de Wii lijkt me een beetje voorbarig, amper 2 weken na de lancering, maar het is absoluut een positief teken als Nintendo de productie van de Switch nu al moet verhogen om aan de vraag te voldoen.

Eerlijk gezegd had ik dit succes niet verwacht. Niet dat de Switch een slechte spelcomputer is, het verbaast me alleen dat zoveel mensen er nu al eentje willen hebben. Wat heeft Nintendo deze keer goed gedaan dat bij de lancering van de Wii U niet lukte?

  • Misschien zijn er nog steeds mensen die niet begrijpen dat de Wii U (slechtste naam ooit) een andere spelcomputer was dan de Wii? Als je het gamingnieuws niet dagelijks volgt, kan ik me best voorstellen dat de Switch eruitziet als de opvolger van de Wii. Helemaal met reclames die de nadruk leggen op partygame 1-2-Switch. Aan de andere kant: early adopters zijn meestal goed geïnformeerde gamers die zulke dingen prima weten.
  • Of is het idee van een hybride console/handheld zo aantrekkelijk dat gamers er bij voorbaat al in geloven? Vooral voor Nintendofans moet het een fijn idee zijn dat ze al hun favoriete spellen voortaan op één apparaat kunnen spelen… ook al zijn er momenteel nog niet zoveel spellen voor dat apparaat beschikbaar.
  • En anders is dit misschien het Zelda-effect. Het internet staat vol met recensies die Breath of the Wild uitroepen tot het beste open wereld-spel ooit gemaakt. Dat maakt nieuwsgierig. Trouwe fans kunnen BotW gewoon spelen op hun Wii U, maar voor wie die console heeft overgeslagen is het waarschijnlijk aantrekkelijker om meteen een Switch te kopen.

Neo-games.blog forum

Sailaway is de meest realistische zeilsimulator

Kijken op YouTube
Wow, dit is pas echt hardcore. Sailaway is een bootsimulator waarmee je in real time zeilreizen kunt maken. En dan bedoel ik ook écht real time. Als je de computer uitzet, blijft je boot gewoon varen. Je bent dus dagenlang bezig met zo’n reis, waarbij je voortdurend moet inloggen om correcties te maken en het zeil te hijsen of te… onthijsen? Sorry, ik ben niet zo thuis in de zeilwereld.

Het spel e-mailt je als er iets mis dreigt te gaan, maar als je op dat moment toevallig slaapt kan het nog steeds gebeuren dat je boot vergaat zonder dat je er iets van merkt. Bovendien veranderen de weersomstandigheden in het spel op basis van echte meteorologische data, dus hou het weerbericht in de gaten om te voorkomen dat je recht op een storm af vaart.

Het klinkt meer als een fulltime baan dan een leuk spelletje, maar wat een fascinerend idee. Liefhebbers kunnen Sailaway volgende maand aanschaffen als Early Access-spel via Steam.

Neo-games.blog forum

Nadenken over existentiële vragen met indiegame Everything

Kijken op YouTube

Everything is an interactive experience where everything you see is a thing you can be, from animals to planets to galaxies and beyond. Travel between outer and inner space, and explore a vast, interconnected universe of things without enforced goals, scores, or tasks to complete.

Het gebeurt niet vaak dat een trailer voor een computerspel je laat nadenken over de zin van leven en dood, maar Everything krijgt het voor elkaar. Een toespraak van filosoof Alan Watts wordt gecombineerd met een universum waar alles met elkaar is verbonden. De beer in het bos, de grassprietjes op de grond, de insecten die rondkruipen in het gras, en de moleculen waar de insecten van zijn gemaakt. Maar ook: de continenten in de oceaan, de planeet die om een ster draait, en de ster die onderdeel is van een sterrenstelsel. Het is allemaal zo overweldigend dat je vanzelf gaat nadenken over over jouw rol in het universum. Bestaat er wel een “ik”, of zijn we allemaal onderdeel van één groot levend organisme?

Als spel vind ik Everything er minder overtuigend uitzien. Het thema is absoluut fascinerend, maar het enige wat je zo te zien doet is rondlopen en dingen bekijken. Leuk dat je zowel losse moleculen als complete sterrenstelsels kunt besturen, maar zonder een concreet einddoel vrees ik dat het snel gaat vervelen.

Everything verschijnt volgende week voor PlayStation 4, en een maand later ook voor pc.

Neo-games.blog forum

5 Klassieke Capcom platformers (en 1 Shmup) opnieuw uitgebracht

Kijken op YouTube

Capcom gaat hun oude Disney-spellen afstoffen voor een nieuw publiek. Eindelijk! Klassiekers als DuckTales en Chip ‘n Dale Rescue Rangers ontbraken altijd in Nintendo’s retro downloadwinkels, maar dit is misschien nog wel beter. Met de Disney Afternoon Collection haal je in één klap al je oude favorieten in huis. (TaleSpin, Darkwing Duck, Chip’n Dale 1 & 2, DuckTales 1 & 2). Goed nieuws ook voor fans van Shovel Knight, die nu eindelijk kunnen zien waar Yacht Club Games hun inspiratie vandaan haalt.

  • De extra’s zijn ook leuk. Een Time Attack speelstand (met online leaderboards), een Boss Rush en van ieder spel een stapel ontwerpschetsen, reclamemateriaal en ongebruikte muziek.
  • Daarnaast zijn alle spellen uitgerust met een achteruitspoelknop. Heb je een foutje gemaakt, dan kun je de actie in real time terugspoelen tot het moment voordat je doodging. Een slimme toevoeging, want platformspellen waren in de jaren ’80 een stuk moeilijker dan tegenwoordig. Op deze manier kan iedereen toch gewoon de eindbaas bereiken.
  • De Europese prijs is nog niet bekend, maar in Amerika gaat het pakket 20 dollar kosten. Best schappelijk voor 6 spellen. De Disney Afternoon Collection verschijnt op 18 april voor pc, PlayStation 4 en Xbox One.

Neo-games.blog forum