Smartphone-hit Badland naar alle spelcomputers

badland
In 2012 omschreef ik Badland als een kruising tussen Limbo en het primitieve spelletje Helicopter. Nu kan ik het waarschijnlijk beter vergelijken met Flappy Bird: een mobile game waarin je een pluizig beestje langs obstakels laat vliegen door op het scherm te tikken. Het ziet er mooier uit en de obstakels zijn veel gevarieerder dan Flappy’s groene buizen, maar in grote lijnen is dat wat je doet in Badland.

Later dit jaar komt het spel ook naar Xbox One, Wii U en alle PlayStation-platformen (PS4, PS3, Vita), maar het wordt geen rechtstreekse port. De besturing is aangepast aan moderne controllers zodat spelers zelf het tempo kunnen bepalen en zelfs achteruit kunnen vliegen. Vervolgens moesten alle levels (100 singleplayer en 100 co-op) ook weer worden aangepast aan de nieuwe besturing en het resultaat is volgens ontwikkelaar Frogmind de ultieme versie van Badland. Een releasedatum is nog niet bekend, maar er is al wel een trailer. Kijk en verbaas je opnieuw over de schilderachtige graphics.

Man speelt Super Mario World op een neusfluit

neusfluit
Nee niet de melodie van Super Mario World, maar het spel zelf. Japanse superspeler Wakou gebruikt het programma Audio Pad – dat geluiden vertaalt naar computercommando’s – om Nintendo’s beroemde platformspel te spelen met een neusfluit. (Eigenlijk gewoon een blokfluit, maar hij blaast erin met zijn neus). Alle knoppen van de SNES-controller zijn gekoppeld aan een bepaalde toonhoogte en op die manier kan hij Mario min of meer normaal besturen.

Het leuke aan dit filmpje is dat het geen perfecte speedrun is. Wakou maakt regelmatig fouten, hij raakt buiten adem als hij lange stukken onafgebroken moet blazen (vooral tijdens het zwemmen in level 1-4) en het eindbaasgevecht met Iggy Koopa was nog nooit zo spannend om naar te kijken. Ik had niet verwacht dat ik een filmpje van 27 minuten helemaal uit zou zitten, maar Wakou’s stille enthousiasme is zo aanstekelijk dat ik niet kon stoppen.

Oude nummers van Club Nintendo Magazine terugkijken

clubnintendomagazine
“Op deze site kun je een aantal nummers van het oorspronkelijke gratis tijdschrift volledig herbekijken,” schreef bezoeker MVG vanmiddag op games.blog. Anderhalf uur later was ik eindelijk uitgebladerd. Wat heerlijk om Club Nintendo Magazine weer terug te zien! Dit is het tijdschrift dat Nintendo begin jaren ’90 opstuurde naar iedereen die de moeite nam om een antwoordkaart in te vullen. Achteraf gezien een rommelig blaadje met fletse gefotografeerde screenshots, maar toch heb ik deze pagina’s vroeger urenlang bestudeerd. Ik had geen internet, geen andere tijdschriften en hooguit 2 nieuwe spellen per jaar, dus dit was mijn enige manier om een beetje op de hoogte te blijven.

Deze link gaat rechtstreeks naar het eerste nummer dat iedere nieuwe abonnee kreeg opgestuurd. Een speciale uitgave met alle klassieke spellen die we volgens Nintendo niet mochten missen. Vanaf daar kun je doorklikken naar nog een paar ingescande edities. Wat brengt dit veel herinneringen boven! De plattegronden van aan elkaar geplakte screenshots, de als strips vermomde reclames voor dure accessoires, de allereerste screenshots van Super Mario Bros. 3 – máánden voordat het spel daadwerkelijk uitkwam. Een heerlijk nostalgisch begin van het weekend voor iedereen die oud genoeg is om zich Club Nintendo Magazine te herinneren.

Ubisoft’s experimentele platformspel Grow Home

growhome
He kijk, een nieuwe 3D platformer. Het voelt alsof het al lang geleden is dat iemand zo’n soort spel maakte. En deze is dan ook nog afkomstig van een Ubisoft-studio, wat hopelijk betekent dat het een mooi gepolijst spel wordt met een solide besturing. (Niet dat kleine indie-ontwikkelaars geen gepolijste spellen kunnen maken, maar bij dit genre heb ik het idee dat de spellen beter worden als er veel tijd en geld tegenaan wordt gegooid).

De trailer bevat weinig echte gameplay, maar de beschrijving van Grow Home op de officiële site klinkt veelbelovend. Het idee is dat de robot een kilometerslange bonenstaak moet beklimmen. Van het oppervlak van de planeet helemaal naar zijn ruimteschip in de dampkring. De route staat niet vast, want door te klimmen beïnvloedt hij ook de groeirichting van de bonenstaak. (“You’ll be shaping your own unique world.”). Een vertikale open wereld platformgame met een procedureel gegenereerde bonenstaak dus. Ik ben benieuwd!

Microsoft’s virtual reality-bril: Project Hololens

hololens
Dus Microsoft is het zoveelste bedrijf dat werkt aan een Virtual Reality-bril. Niet echt spannend nieuws, maar Project Hololens belooft anders te worden dan de Oculus Rift (Facebook) en Project Morpheus (Sony). Het is bijvoorbeeld een transparante bril. Je ziet nog steeds de echte wereld, maar Hololens vult de werkelijkheid aan met virtuele “hologrammen”. Een beetje zoals Google Glass, maar dan geavanceerder. Het promofilmpje belooft levensechte graphics die naadloos aansluiten op de echte wereld.

Een ander verschil: Project Hololens heeft geen computer nodig. Alle hardware en software zit in de bril. Inclusief Microsoft’s geheime wapen: een nieuwe versie van de Kinect-camera. Een aparte controller is dus ook overbodig. De camera houdt je handen voortdurend in de gaten, zodat je de hologrammen simpelweg kunt aanraken. Een journalist van Wired mocht Project Hololens als eerste uitproberen en was onder de indruk. Vooral van een demo waarin ze echt kon rondlopen, samen met de Curiosity Rover, op de planeet Mars. Zonder bang te zijn dat ze tegen een muur zou botsten, want die waren dus ook nog steeds zichtbaar.

Dit weekeinde 10% korting op alles in de PlayStation Store

store10procent
PlayStation-fans hebben waarschijnlijk wel gemerkt dat het online netwerk eind december slecht bereikbaar was. Dat was niet echt Sony’s schuld (een groep hackers vond het grappig om een ddos-aanval uit te voeren), maar het bedrijf voelt zich zo schuldig dat PlayStation Plus-abonnees toch worden gecompenseerd.

Met korting! Aankomend weekend, van vrijdag 09:00 uur tot maandag 09:00 uur, krijgt iedereen 10% korting over alle aankopen in de PlayStation Store. Wat je ook koopt – nieuwe spellen, oude spellen, betaalde DLC, season passes – je krijgt eenmalig 10% korting op het totaalbedrag van al je aankopen. Bóvenop eventuele al bestaande aanbiedingen.

  • De enige beperkingen: de korting geldt niet voor pre-orders, niet voor nieuwe PS Plus-abonnementen en vreemd genoeg ook niet voor aankopen die je doet vanaf een Vita. Je kunt wel korting krijgen op Vita-spellen, maar die moet je dan aanschaffen via de Sony Entertainment website.
  • Daarnaast worden alle bestaande PlayStation Plus-abonnementen deze week verlengd met 5 extra dagen.

Neo-games.blog forum

Nintendo stopt met Club Nintendo sterrencatalogus

clubnintendo
Club Nintendo houdt ermee op. Het beloningsprogramma wordt in de loop van dit jaar geleidelijk afgebouwd. Al vanaf 1 april zitten er geen nieuwe kraskaarten meer bij spellen + accessoires, en op 30 september wordt de sterrencatalogus voorgoed gesloten. Zorg dus dat je je laatste sterren voor die datum hebt ingewisseld.

Jammer dat het stopt, al was Club Nintendo eigenlijk al een tijdje over zijn hoogtepunt heen. In de beginperiode stonden er regelmatig spellen en zelfs complete spelcomputers (GameCubes en GameBoy Advances) in de catalogus, maar de laatste jaren trof je vooral standbeeldjes, sleutelhangers en andere prullaria. De sterren kregen bovendien een uiterste houdbaarheidsdatum, zodat het moeilijker werd om te sparen voor dure cadeaus.

  • Toch mag ik niet klagen. De afgelopen 13 jaar verzamelde ik 4 spellen, een paar poppetjes, stickervellen, retro-notitieblokken, en een toffe Animal Crossing-poster. Allemaal gratis! Bedankt Nintendo.
  • De beste manier om je sterren op te maken, is nu waarschijnlijk door ze in te wisselen voor eShop-punten. 4000 Sterren = 1000 Nintendo Points. Oeps, bezoeker Micha wees me erop dat die punten alleen bruikbaar zijn in het Wii Winkelkanaal en de DSi Shop. Dus niet in de eShop. Jammer! Dan maar hopen dat Nintendo dit jaar nog een paar supergeweldige cadeaus toevoegt aan de sterrencatalogus.
  • Later dit jaar lanceert Nintendo een nieuw loyaliteitsprogramma. Details zijn nog niet bekend, maar iedereen die zich in de beginperiode aanmeldt krijgt sowieso een gratis exemplaar van het langverwachte animatieprogramma Flipnote Studio 3D.

Neo-games.blog forum

Majora’s Mask graphics: Nintendo 64 vs. 3DS

mm3d
YouTuber Master0fHyrule zette het oorspronkelijke introfilmpje van Majora’s Mask naast de vernieuwde versie uit de 3DS-remake. Het verschil is groter dan ik dacht! In mijn herinnering zag het N64-spel (met extra details dankzij het dure Expansion Pack!) er al behoorlijk goed uit, maar nu ik het terugzie zijn de graphics toch wel verouderd. Waren spellen in het jaar 2000 echt zo hoekig en flets?

The Legend of Zelda: Majora’s Mask 3D is te koop vanaf 13 februari. Het spel werkt op alle versies van de 3DS, maar alleen op de New Nintendo 3DS heb je volledige controle over de camera dankzij het aanraakgevoelige stompje. Ook het richten van bepaalde wapens door de hele 3DS te bewegen (wat al erg fijn werkte in Ocarina of Time 3D), gaat beter op de vernieuwde handheld omdat het 3D-effect nu intact blijft als het scherm beweegt.

Nintendo’s nieuwste platformheld: Box Boy

boxboy
Dus blijkbaar maakt Nintendo tegenwoordig ook kleine indie-platformers met minimalistische graphics? Deze trailer verscheen gisteren op hun Japanse YouTube-kanaal. Het spel heet ハコボーイ!, wat letterlijk vertaalt als “Box Boy”. Meer informatie is er niet, maar de trailer spreekt eigenlijk wel voor zich.

Box Boy is een platformspel met een gimmick, zoals ze vroeger vaak voorbij kwamen in onze online spelletjes-rubriek. In dit geval is de hoofdrolspeler een vierkante doos, die puzzels oplost door nog meer dozen te maken. Het begint eenvoudig (een muur is te hoog om overheen te springen, dus gebruikt Box Boy een doos als opstapje), maar in de loop van de trailer worden de puzzels steeds slimmer.

Box Boy is afkomstig van HAL Laboratory, bekend van Kirby en de Super Smash Bros.-serie. Het spel is nu te koop in Japan voor 630 Yen (ongeveer viereneenhalve euro). Niemand weet of er plannen zijn om dit naar Europa te brengen, maar ik hoop van wel! Een nieuwe platformer van Nintendo is altijd goed nieuws.

Zo ziet Super Mario Galaxy 2 eruit op de Wii U

supermariogalaxy2
Zie Super Mario Galaxy 2 in actie op de Wii U. Nintendo biedt sinds vandaag de mogelijkheid aan om Wii-spellen te downloaden uit de eShop. Ze worden dan ook toegevoegd aan het reguliere Wii U-menu, zodat je niet eerst het Wii-menu hoeft op te starten. (Wat wel moet als je bijvoorbeeld een van je oude WiiWare-spelletjes wilt spelen). Handig!

De download is helaas een exacte kopie van het originele Wii-spel. Ik hoopte heel even dat de graphics geüpscaled zouden zijn naar 1080p, maar dat is dus niet het geval. Wii-spellen zien er nog steeds wazig uit op moderne televisies. Als je het oorspronkelijke schijfje nog hebt liggen is er geen enkele reden om Super Mario Galaxy 2 opnieuw te downloaden. Maar als je dit spel om wat voor reden dan ook hebt gemist, aarzel dan niet en download hem nu meteen! SMG2 is een tijdloze klassieker. Creatieve levels, superveel variatie en de toevoeging van Yoshi maken dit spel wat mij betreft nog beter dan de eerste Mario Galaxy.

Hij kost deze week ook maar €9,99 (een tijdelijke actie – daarna wordt de prijs €19,99), dus mis deze kans niet.