New Nintendo 3DS aangekondigd

newnintendo3ds
Trek je portemonnee maar weer, Nintendo heeft een nieuwe versie van de 3DS aangekondigd. En in tegenstelling tot de XL en de 2DS is dit niet gewoon dezelfde handheld in een nieuw jasje. Alle veranderingen op een rijtje:

  • Een tweede analoge controlstick. Een stuk kleiner dan de normale schuifknop (het is dat kleine stompje boven de ABYX-knoppen), maar toch: dit is de eerste 3DS waarop je Monster Hunter 3 kunt spelen zonder een Circle Pad Pro-accessoire.
  • Vier schouderknoppen in plaats van twee. Ook daar heb je dus geen CPP meer voor nodig.
  • De grootste verandering: de New Nintendo 3DS heeft een krachtigere CPU. Dit betekent bijvoorbeeld dat het hoofdmenu een stuk sneller reageert, maar ook dat spellen die gebruik maken van de extra rekenkracht er mooier uitzien. De eerste game die alleen werkt op deze nieuwe versie van de 3DS is al aangekondigd: een port van het Wii-spel Xenoblade Chronicles
  • De batterij gaat bijna twee keer zo lang mee: tot wel 6 uur op de kleine New Nintendo 3DS en maximaal 7 uur op de XL-versie.
  • De kijkhoek van het bovenste scherm is drastisch verbeterd. De camera houdt nu in de gaten waar je gezicht zich bevindt en past het 3D-effect daar automatisch op aan. Klinkt als tovenarij, maar het schijnt echt te werken.
  • En speaking of de camera: die meet nu ook de hoeveelheid licht in je omgeving, zodat hij de helderheid van het scherm automatisch kan aanpassen. Zo gaat de batterij nóg langer mee.
  • De browser ondersteunt nu ook HTML5.
  • Downloadbare thema’s om het hoofdmenu op te leuken.
  • Een ingebouwde NFC-ontvanger voor communicatie met Nintendo’s Amiibo-poppetjes.
  • Een vervangbaar omhulsel. De buitenste laag plastic kan los, zodat je er omhulsels in een ander kleurtje of met een leuke opdruk op kunt klikken. Zoiets had Nintendo een paar jaar geleden ook bedacht voor de Game Boy Advance Micro, alleen kwamen de vervangende hoesjes toen nooit naar Europa. Wordt ons continent deze keer niet overgeslagen?
  • Stiekem de leukste verandering: op het kleine model hebben de ABYX-knoppen precies dezelfde kleuren als de actieknoppen op de oude SNES-controller. Nostalgie!

Salt and Sanctuary: een 2D kruising tussen Castlevania en Dark Souls

saltsanctuary
“Salt is inspired [...] by old classics like Castlevania and new classics like the Souls series.”

Ik heb nog nooit een spel van Ska Studios gespeeld, maar volgens programmeur James Silva staan zijn beat’em ups bekend om hun strakke besturing en goed uitgedachte gevechtsystemen. (Iets wat de recensies ook bevestigen, zie The Dishwasher en Charlie Murder). Bovendien hou ik van Castlevania én van de Souls-serie, dus… ik denk dat ik me ook verheug op Salt and Sanctuary?

De trailer ziet er alvast goed uit. Salt and Sanctuary lijkt meer een platformspel dan een beat’em up, hoewel de gevechten duidelijk verder gaan dan simpel knoppenrammen. Het spel zit vol stijlvolle luchtaanvallen en ontwijkingsmanoeuvres. De graphics zijn ook mooi, met handgetekende omgevingen die inderdaad herinneringen oproepen aan zowel Castlevania als Dark Souls

Salt and Sanctuary verschijnt volgend jaar eerst een tijdje exclusief voor PlayStation 4 en Vita, maar Ska heeft al laten doorschemeren dat het spel later ook wordt uitgebracht op andere platforms.

Mario Kart 8 DLC met Zelda- en Animal Crossing-thema’s

mariokartdlc0
Vergeet die flauwe Mercedes update, dit is het betere werk. Twee DLC-pakketten voor Mario Kart 8 met een schatkist aan aanvullende content. Zes nieuwe personages, acht nieuwe voertuigen en maar liefst zestien nieuwe banen om op te racen. Dat is bijna een compleet nieuw spel!

  • Het eerste pakket, The Legend of Zelda X Mario Kart 8, staat gepland voor november. Hierin zitten Link, Tanooki Mario en Cat Peach als speelbare personages. De set bevat 4 retro tracks en 4 gloednieuwe racebanen, waaronder een parcours in Hyrule en een futuristische F-Zero-baan.
  • Het tweede pakket, Animal Crossing X Mario Kart 8, verschijnt pas in mei 2015. De speelbare personages zijn “villager” en Isabelle uit Animal Crossing plus Dry Bowser uit de New Super Mario Bros.-serie. Ook dit pakket bevat een Retro Cup en een cup met nieuwe banen – waaronder een race door een Animal Crossing-dorpje.
  • De pakketten kosten 8 euro per stuk, maar je kunt ze ook samen kopen voor in totaal 12 euro. Als je die bundel nu al reserveert in de eShop mag je vandaag meteen 8 verschillend gekleurde Yoshi’s en 8 Shy Guys downloaden.
  • Die gratis Mercedessen zijn sinds vandaag trouwens ook verkrijgbaar, inclusief alle andere aangekondigde verbeteringen.
  • Helaas nog steeds geen echte Battle Mode arena’s. 

Pokémon vechtspel Pokkén Tournament aangekondigd

pokkentournament
Nintendo gaat vrolijk verder met het uitbesteden van hun intellectual properties. Na een Dynasty Warriors in de wereld van Zelda, is het nu tijd voor een Tekken- vechtspel in de wereld van Pokémon. Het heet Pokkén Tournament en het wordt ontwikkeld door Bandai Namco. In de trailer zien we Lucario en Machoke tegen elkaar vechten in een fraaie driedimenionale omgeving. Het spel staat in eerste instantie alleen gepland voor de Japanse arcadehal, maar Nintendo heeft de naam “Pokkén Tournament” inmiddels ook vastgelegd in Amerika en Europa. Bovendien worden uiteindelijk bijna alle Tekken-arcadespellen overgezet naar spelcomputers. Het zou me verbazen als er achter de schermen niet al wordt gewerkt aan een Wii U-versie van dit spel.

Wel opvallend dat Nintendo opeens kiest voor deze strategie. In het verleden werden andere ontwikkelaars alleen uitgenodigd om spellen te maken die precies pastten binnen bestaande Nintendo-series (denk aan Metroid: Other M door Team Ninja en F-Zero GX door Sega), maar nu worden er nadrukkelijk twee verschillende spelseries samengevoegd. Misschien is het achterliggende idee dat de potentiële doelgroep dan ook meteen twee keer zo groot is?

Nieuwe trailer indiegame Titan Souls

titansouls
Wow, de nieuwste trailer voor Titan Souls ziet er opvallend goed uit. De oorspronkelijke versie van dit spel was al best leuk, maar je merkte aan alles dat het onder enorme tijdsdruk was geprogrammeerd op een Game Jam. In deze remake hoef je je fantasie niet meer te gebruiken: hier zijn de landschappen écht majesteus en de eindbazen écht indrukwekkend.

Voor alle nieuwkomers: Titan Souls is als een kruising tussen Shadow of the Colossus en Dark Souls… als die twee spellen in de jaren ’90 waren verschenen. Je speelt een ridder die door grote lege landschappen loopt. Er zijn nergens vijanden, behalve de titanen waar het spel naar is vernoemd. En nu komt het: je enige wapen in de strijd tegen die gigantische eindbazen is een boog met één pijl. Die je na iedere aanval dus weer met gevaar voor eigen leven moet oprapen. Als je ziet hoe agressief de eindbazen zijn, snap je dat ook deze versie van Titan Souls een erg moeilijk spel wordt.

Titan Souls verschijnt volgend jaar voor PlayStation 4, Vita en pc.

Zo speel je The Vanishing of Ethan Carter

ethancarter
In het horrorspel The Vanishing Of Ethan Carter bestuur je een paranormaal begaafde detective die misdaden oplost met zijn zesde zintuig. Ontwikkelaar The Astronauts maakt al maandenlang reclame voor de bijzondere manier waarop dit spel is geprogrammeerd (iets met speciale camera’s die echte omgevingen scannen en automatisch omzetten in virtuele landschappen), maar hoe het spel speelde bleef steeds onduidelijk.

Gelukkig is er nu een video waarin een van de programmeurs een uitgebreide demonstratie geeft. Ethan Carter blijkt een first person puzzelspel in een behoorlijk grote open wereld. De manier waarop je zesde zintuig in beeld wordt gebracht is een beetje kunstmatig (met zwevende woorden boven bepaalde voorwerpen), maar het levert wel interessante puzzels op. Het valt meteen op dat er minder wordt voorgezegd dan in Phoenix Wright en L.A. Noire (de enige andere detective-spellen die ik ken), en je mag hier zo te zien meer je eigen intuïtie gebruiken. De makers beloven ook dat er geen vastomlijnde missies zijn. Spelers mogen dit mysterie helemaal zelf oplossen.

The Vanishing Of Ethan Carter is vanaf 25 september verkrijgbaar voor de pc. Volgend jaar volgt er ook nog een versie voor de PlayStation 4.

De stem van Mario heeft een Instagram-account


Wat er zo leuk is aan de vakantiefilmpjes van een stemacteur? Normaal gesproken niets, maar Charles Martinet gaat verder dan de meeste stemacteurs. Sinds hij in 1996 voor het eerst in de rol van Mario kroop, reist hij de hele wereld over om interviews te geven, handtekeningen uit te delen en op de foto te gaan met fans. Wat voor andere acteurs een leuk bijbaantje zou zijn, werd voor Martinet een levensstijl. Verwacht op zijn Instagram account dan ook geen standaard vakantiekiekjes, maar kleine toneelstukjes met speelgoedpoppetjes van Mario, Luigi en Wario. Het is eigenlijk te flauw voor woorden, maar toch schoot ik een paar keer in de lach.

Een fanatieke Souls-fan kijkt naar Bloodborne

bloodborne2
Marcus “EpicNameBro” Sanders is een expert op het gebied van Souls-spellen. Zijn video’s over de verborgen achtergrondverhalen in Demon’s Souls en Dark Souls I + II krijgen honderdduizenden views. Op basis van zijn YouTube-filmpjes werd hij zelfs uitgenodigd om mee te schrijven aan de officiële strategy guide van Dark Souls II. Ik wil maar zeggen: Marcus weet waar hij over praat.

Om meer te weten te komen over Bloodborne, het volgende spel in de reeks, is er dus geen betere plaats om te beginnen dan EpicNameBro’s nieuwste video. In 23 minuten worden alle tot nu toe vrijgegeven trailers frame voor frame uitgepluisd. Vijanden, architectuur, betekenis van de titel, reusachtige spinnen die maar een fractie van een seconde in beeld zijn… alles komt aan bod. Voor nieuwkomers is deze analyse misschien iets te diepgravend (het gaat bijvoorbeeld ook minutenlang over een verbeterde ontwijkingsmanoeuvre), maar met zoveel oprecht enthousiasme is het moeilijk om geen zin te krijgen in Bloodborne

Iemand heeft Minecraft gebouwd in Trials Fusion

trialsfusion
Dit is de indrukwekkendste Minecraft-kloon die ik ooit heb gezien. Op het eerste gezicht lijkt dat piepklein eilandje misschien niet spectaculair, maar let op: deze versie van Minecraft is gemaakt met de level editor van Trials Fusion. Dat is dus, voor alle duidelijkheid, het spel in de screenshot. Een tweedimensionaal stuntspel met motorfietsen. Niemand op het internet begrijpt hoe iemand met die editor een first person blokkenbouwspel heeft gemaakt.

Nog frustrerender: de geniale programmeur achter Trials Craft is pas 16 jaar oud. Deze PneumaticBog484 heeft wel meer geniale Trials-levels gebouwd (zie ook het tweede filmpje), al is dit duidelijk de meest bijzondere. Ik kan het nog steeds niet begrijpen. Voor gewone stervelingen zullen dit soort levels wel niet zijn weggelegd, maar in theorie is Trials Fusion blijkbaar veelzijdiger dan LittleBigPlanet.

Mighty No. 9 + Azure Striker Gunvolt = Mighty Gunvolt

mightygunvolt
Ah wat schattig: Mighty No. 9 en Azure Striker Gunvolt hebben een kindje gekregen. Comcept en IntiCreates hebben samen een gratis downloadbaar spelletje gemaakt met daarin de hoofdrolspelers uit allebei hun spellen. Het lijkt veel (echt heel veel) op een klassieke 8-bit Mega Man, maar dat is voor de doelgroep vast geen bezwaar.

Dus, samenvattend:

  • Mighty No. 9 is een nieuw spel van Mega Man-bedenker Keiji Inafune (en zijn pas opgerichte studio Comcept). Het gaat net als Mega Man over een blauwe robot die de wapens van verslagen eindbazen kopieert. Als alles goed gaat verschijnt Mighty No. 9 volgend jaar op zowat iedere denkbare spelcomputer.
  • Azure Striker Gunvolt is een spel van IntiCreates (de studio achter de Mega Man Zero-spellen) dat verdacht veel lijkt op een nieuwe Mega Man Zero. Het spel is al te koop in Japan en komt later deze maand ook uit in Amerika. Europa moet helaas nog iets langer wachten. Azure Striker Gunvolt verschijnt exclusief voor de 3DS.
  • Mighty Gunvolt is dus een combinatie van bovenstaande spellen, maar dan met retro-graphics. Het is een tussendoortje met 5 korte levels, maar wat ziet de trailer er leuk uit. Iedereen die Azure Striker Gunvolt koopt mag dit spel er gratis bij downloaden. (Ook deze is dus exclusief voor de 3DS).