Eerste trailer Harmonix’s Amplitude-remake

amplitude
Als we de geruchten mogen geloven verschijnen er dit jaar nieuwe versies van Guitar Hero en Rock Band. Beide series liggen al op hun gat sinds 2010, maar ontwikkelaars Harmonix en Activision denken dat de wereld klaar is voor een nieuwe lading plastic muziekinstrumenten.

Wat jongere gamers misschien niet weten is dat Guitar Hero niet Harmonix’s eerste muziekspel was. Twee jaar voordat die serie van start ging konden PS2-bezitters al genieten van Amplitude. Ook in dat spel gleed je ritmisch over een notenbalk, maar dan met een ruimteschip dat je bestuurde met eem gewone controller.

Het grappige is nu dat er óók een nieuwe versie komt van Amplitude. De hele muziekspellengeschiedenis gaat zichzelf blijkbaar herhalen in 2015. De nieuwe Amplitude werd succesvol gefinancierd op Kickstarter en staat nu gepland voor de zomer. Alleen op PS3 en PS4, vanwege een oude licentieovereenkomst met Sony. Aan de eerste trailer te zien is er weinig veranderd. Gewoon een fijne remake voor alle fans van het origineel. Persoonlijk verheug ik me vooral op de soundtrack, met nieuwe songs van chiptune-band Anamanaguchi en Super Meat Boy-componist Danny Baranowski!

Kijk dit: eerste trailer Trine 3

trine3
Oh wow, deze trailer is indrukwekkend. Je verwacht gewoon weer een 2D platformspel, maar Trine heeft een paar nieuwe trucjes geleerd. Opeens gaan levels ook de diepte in met driedimensionale omgevingen en een spectaculaire scene waarin dievegge Zoya over een ravijn slingert. Ik weet niet of het spel daar ook echt leuker van wordt, maar het ziet er voorlopig wel ontzettend mooi uit. De vorige afleveringen waren al niet bepaald lelijk, maar op een nieuwe generatie hardware (Trine 2 stamt alweer uit 2011) is er ruimte voor nog veel meer details en effecten. Wat een trailer!

Trine 3: The Artifacts of Power is voorlopig alleen aangekondigd voor pc, maar ik denk niet dat console-bezitters zich zorgen hoeven maken. De vorige spellen verschenen uiteindelijk voor zo’n beetje ieder denkbaar platform. Zelfs de Wii U!

Valve’s Virtual Reality-bril voor Steam

htcvive
Een VR-helm die dit jaar al in de winkel ligt? Nu wordt het interessant! Alle andere virtual reality-experimenten zijn nog steeds prototypes zonder releasedatum, maar elektronicafabrikant HTC belooft plechtig dat hun “Vive” eind 2015 te koop is. Niet als developer kit, maar gewoon de definitieve consumentenversie. Dit is bovendien de officiële Steam-helm. Ontwikkeld in samenwerking met Valve en dus hopelijk compatible met een heleboel spellen. Er schijnen zelfs 2 draadloze “VR controllers” bij te zitten om de virtuele wereld mee te verkennen. Hoe dat precies werkt is helaas nog niet te zien in de trailer.

  • Technische details: de Vive heeft 2 aparte LCD-schermpjes van 1200 x 1080 pixels die 90 frames per seconde kunnen weergeven. (Op papier scherper en sneller dan alle andere VR-helmen). Aan de buitenkant zitten kleine camera’s om al je hoofdbewegingen te registreren.
  • Zoveel VR-brillen! We hebben nu al de Oculus Rift van Facebook, Sony’s Project Morpheus, Samsung’s Gear VR (met een smartphone als beeldscherm) en Microsoft’s transparante Hololens-bril. Welke zullen er doorbreken en welke zijn we volgend jaar alweer vergeten?

Supermoeilijk avonturenspel La Mulana naar PS Vita

lamulana
Dus La Mulana komt naar de PlayStation Vita. Het is een port van de WiiWare-versie (die op zijn beurt weer een remake was van een oud pc-spel), maar met een paar aanpassingen om het avontuur iets toegankelijker te maken. Dat is in dit geval misschien wel goed nieuws.

Ik weet niet of een van jullie de Wii-versie heeft geprobeerd, maar de moeilijkheidsgraad was eigenlijk niet meer van deze tijd. Het is een gigantisch Metroid-achtig doolhof met supervage hints (de makers adviseren om tijdens het spelen een notitieboekje bij te houden), complete gebieden die doodlopende gangen blijken te zijn en puzzels met zulke onlogische oplossingen dat je haast wel een walkthrough moet gebruiken. (Bijvoorbeeld: ergens in het spel één specifieke vijand verslaan, waardoor er een paar kamers verderop een schatkist open gaat). Ik had er al snel genoeg van.

Volgens regisseur producent Hisashi Koshimizu zijn er op de Vita duidelijkere hints en aangepaste puzzels om het nieuwe spelers “iets” makkelijker te maken. Het zal wel heel dom zijn, maar als ik dat lees krijg ik dus toch weer zin om deze nieuwe versie van La Mulana een kans te geven.

Online spelletje: Grab Them By The Eyes

grabthembytheeyes
Vandaag leren we hoe je een hamburgerkraam runt. En nee, dat heeft niets te maken met de kwaliteit van het vlees. Klanten geven niets om smaak, alleen om de verpakking. Grote schreeuwerige uithangborden zijn hier de sleutel tot succes. Hoe opvallender, hoe beter. Als er niet genoeg spektakel is lopen je klanten meteen over naar de concurrent.

Speelbare demo van Sonic’s gecancelde Saturn-spel

sonicxtreme
Hoe gaaf is dit? Bijna 19 jaar na de eerste aankondiging (op de E3-beurs in 1996!) is Sonic X-treme eindelijk een soort van speelbaar. Het is een techdemo van één onafgemaakt level, maar het feit dat de Sonic-community deze verouderde code aan de praat heeft gekregen op moderne pc’s is toch echt een klein wondertje. Iedereen die nieuwsgierig is naar dit gecancelde spel kan de demo hier downloaden.

In deze versie van het spel is de beruchte “fisheye lens” uit de oorspronkelijke trailers nog niet aanwezig, maar ook zonder die gimmick weet Sonic X-treme je aardig in verwarring te brengen. De hele spelwereld draait om Sonic heen waardoor de richting van de zwaartekracht voortdurend verandert. Overzichtelijk is anders, maar het voelt alsof dit met wat meer ontwikkeltijd een fascinerend spel had kunnen worden.

Nieuwe trailer platform/horrorspel Hunger

hunger
He kijk: een griezelig 2D platformspel. Normaal word ik alleen bang van realistische driedimsionale horrorspellen, maar deze trailer voor Hunger bevat een paar stevige schrikmomenten. De sfeer is sowieso al lekker claustrofobisch (met dank aan de piepende en krakende geluidseffecten), en als er dan opeens een monster uit de schaduw springt… scary stuff!

Hunger wordt gemaakt door het Zweede Tarsier. Die ontwikkelaar stond tot nu toe bekend als Media Molecule’s b-studio (ze maakten LittleBigPlanet voor de Vita en Tearaway Unfolded voor de PS4), maar Hunger moet bewijzen dat het team ook originele concepten kan bedenken. Na het zien van deze trailer ben ik in ieder geval erg nieuwsgierig.

Hunger was oorspronkelijk alleen aangekondigd voor PlayStation 4, maar staat inmiddels gepland voor “consoles and pc”. Een releasedatum is nog niet bekend.

2D racespel FutureGrind komt naar PS4

futuregrind
“We think it’s a bit like Uniracers meets OlliOlli,” says developer Milkbag Games.”

Om een beroemde scene uit Jerry Maguire te parafraseren: you had me at Uniracers! Skateboard-spelletje OlliOlli vond ik vorig jaar niet meer dan “wel aardig”, maar ieder racespel dat in de voetsporen treedt van Uniracers (Unirally in Europa) heeft meteen mijn aandacht. In dat Super Nintendo-spel crossten eenwielers over abstracte racebanen waar ze snelheid maakten door te stunten. Het was lastig onder de knie te krijgen, maar als je het eenmaal doorhad een van de leukste racespellen op het platform. Een vergeten klassieker waar helaas nooit een vervolg op is gemaakt.

FutureGrind heeft er inderdaad wel iets van weg. Het belangrijkste verschil is dat je hier een futuristisch voertuig bestuurt met 2 wielen: een roze die je alleen mag gebruiken op de roze baanstukken, en een blauwe voor alle blauwe passages. Dat klinkt ingewikkeld, maar in de trailer ziet het er eigenlijk best intuïtief uit. Ik ben benieuwd! FutureGrind verschijnt later dit jaar voor PlayStation 4, pc en Mac.

Zelda-kloon Oceanhorn komt naar pc

oceanhorn
Wat ziet Oceanhorn: Monster of Uncharted Seas er toch mooi uit. Ik weet dat de meeste recensies het vorig jaar omschreven als “degelijk” en “wel aardig”, maar OMG die graphics. Ondanks alle waarschuwingen ben ik nog steeds een beetje verliefd op dit spel. Iedereen vergelijkt het met The Wind Waker (wat ook wel logisch is als je de bijna identieke zeilscenes ziet), maar ik ben vooral gecharmeerd van de blokkige wereld vol rechte lijnen. Het maakt alles net wat spelachtiger dan Nintendo’s eigen moderne Zelda’s. Een beetje alsof de wereld van A Link To The Past driedimensionaal is gemaakt.

  • Oceanhorn was vorig jaar een hit op iPhone en iPad, maar binnenkort verschijnt de geremasterde versie ook voor pc. Vandaar deze nieuwe trailer. Volgens ontwikkelaar Cornfox and Bros bevat de pc-versie mooiere graphics (4 keer zoveel polygonen), verbeterde puzzels, een paar nieuwe voorwerpen en ondersteuning van muis, toetsenbord en gamecontroller.
  • De recensies van de iOS-versie kwamen er vorig jaar op neer dat Oceanhorn een liefdevol gemaakte Zelda-kloon was, maar wel met suffe vijanden, voorspelbare kerkers en minder creatieve puzzels dan in Nintendo’s eigen spellen.

Terraria spin-off Otherworld aangekondigd

terrariaotherworld
Ontwikkelaar Re-Logic heeft Terraria: Otherworld aangekondigd. Het is geen vervolg op de eerste Terraria (daar blijft Re-Logic ook gewoon nieuwe content voor ontwikkelen), maar eerder een soort van spin-off. Otherworld speelt zich af in een andere dimensie waar een klein groepje verzetsstrijders het opneemt tegen een boosaardige overheerser. In de officiële aankondiging omschrijft Re-Logic het spel als een combinatie van de open wereld uit het origineel, met een gestroomlijnd verhaal en RPG-elementen.

De eerste trailer lijkt vooral heel erg op Terraria, met hooguit iets mooiere graphics. En toch ben ik hier wel nieuwsgierig naar. Het originele spel intrigeerde me enorm, maar was uiteindelijk toch iets te vrijblijvend voor mijn smaak. Een uitgebreid avonturenspel in de wereld van Terraria zou weleens precies kunnen zijn wat ik zoek.