Kijk dit: de gesimuleerde pixels van indiegame Noita

Kijken op YouTube
Het klinkt een beetje gek. Een spel waarin iedere pixel zijn eigen zwaartekracht-simulatie heeft. Waarom dan? Wat heb ik daaraan als speler? Wordt een spel echt leuker van een beetje extra physics?

Dan bekijk je de trailer, en opeens valt alles op z’n plaats. Ja, dit ziet er inderdaad briljant uit. Eindelijk een spel waarin water zich gedraagt als water. Het klotst, het druipt, het stroomt weg als er ergens een muur breekt, en als het regent ontstaan er automatisch regenplassen.

En niet alleen de water-pixels gedragen zich realistisch. Kapotgeschoten levels laten brokstukken achter, vlammen passen zich dynamisch aan op de omgeving, en zelfs gassen worden gesimuleerd. In een van de spectaculairste scenes komt een kamer vol brandbaar gas in aanraking met een fakkel… wat rampzalig afloopt voor de aanwezige vijanden.

Het doet denken aan wat Q-Games deed met Pixeljunk Shooter, maar dan nog veel gedetailleerder en ambitieuzer. Ik ben erg beniewd wat voor situaties er nog meer kunnen ontstaan in deze procedureel gegenereerde roguelike platformer.

Noita is voorlopig alleen in ontwikkeling voor de pc. Releasedatum nog niet bekend.

Neo-games.blog forum

Nieuwe spelbeelden Metroid: Samus Returns

Kijken op YouTube
Dit is een fijne video voor fans die bang zijn dat ontwikkelaar MercurySteam geen goede Metroid kan maken. Ik bedoel, we weten het natuurlijk pas écht zeker als Metroid: Samus Returns over een paar weken in de winkel ligt, maar de spelbeelden zien er in deze 15 minuten wel ontzettend goed uit. Samus beweegt snel en nauwkeurig (altijd maar de vraag, bij dit soort 2D spellen met driedimensionale achtergronden), de tussenfilmpjes blijven beperkt tot een paar korte close-ups (géén eindeloze gesprekken zoals in Metroid: Other M), en de Metroids zijn verrassend moeilijke vijanden. Ik ging ervan uit dat ook deze remake makkelijker zou zijn dan het origineel, maar het lijkt erop dat MercurySteam de gemuteerde Metroids juist nóg agressiever heeft gemaakt. Je ziet de journalist van IGN meerdere keren doodgaan, wat bijna nooit gebeurt in dit soort promotiefilmpjes.

Metroid: Samus Returns is vanaf 15 september te koop voor de 3DS. Pre-orders voor de luxe Legacy Edition zijn helaas al overal uitverkocht.

Neo-games.blog forum

Blauwe schilden blijven voorlopig in Mario Kart

blueshell
We’re always experimenting with what new elements to introduce or what elements can be removed. We have tried – or we are trying – to see what the game’s like without the blue shell. When we’ve experimented without the blue shell, actually it feels like something’s missing. Like there’s something not quite enough in the game. So for now we’ve kept it in. You know, sometimes life isn’t fair. Sometimes in life you have something where you feel that’s not right, and that’s frustrating. I think things are more interesting like that, with the blue shells of life.

Niet het antwoord dat we wilden horen, maar het is nu in ieder geval duidelijk. Blauwe schilden blijven voorlopig een vast onderdeel van Mario Kart. Omdat regisseur Kosuke Yabuki vindt dat kleine irritaties het leven interessant maken. Nooit gedacht dat er zo’n filosofische reden achter die rotschilden zou zitten. (Zou hij zelf ooit 3 keer achter elkaar zijn geraakt door een “kleine irritatie”, vlak voor de finishlijn?)

Elders in hetzelfde interview bevestigt Yabuki iets anders waar ik al bang voor was: Nintendo weet nog niet of de Switch zijn eigen exclusieve Mario Kart krijgt. (“We’re already of course thinking about preparations for future Mario Kart games. That’s not saying that there’s going to be a new Mario Kart game on the Switch!”) Geen probleem voor mensen die Mario Kart 8 DX voor het eerst spelen op de Switch, maar wel een beetje zuur voor trouwe fans die het spel al door en door kennen van de Wii U.

Neo-games.blog forum

Nieuwe trailer Mario Kart Arcade GP: VR

Kijken op YouTube
Waar een verandering van perspectief al niet goed voor is. Mario Kart Arcade GP: VR is de eerste Mario Kart waarin je de race beleeft vanuit je kartwagentje (in plaats van vlak achter je kart met een zwevende camera), en dat ziet er in deze nieuwe trailer al meteen heel anders uit. Alles voelt groter en realistischer. Nou ja… voor zover een racespel met bijtende piranhaplanten langs de baan reelistisch kan zijn. Er is opeens ook veel meer contact tussen de coureurs onderling. Al die boze blikken die ze elkaar toewerpen in Mario Kart 8 vallen alleen op tijdens de replays na afloop, maar hier ontstaan zulke momenten al tijdens de race. Nee echt, dit spel ziet er opeens opvallend leuk uit.

Het slechte nieuws is dat Mario Kart Arcade GP: VR voorlopig alleen gepland staat voor één specifieke arcadehal in Japan, waar iedereen tijdens het spelen een virtual reality bril draagt.

Aan de andere kant: Bandai Namco’s vorige Mario Kart Arcade GP-spellen staan inmiddels allemaal op het internet als (illegale) ROMs. Wie weet kunnen we dit spel over een paar jaar ook gewoon thuis spelen op onze Oculus Rift of HTC Vive.

Neo-games.blog forum

Nieuwe trailer Shakedown: Hawaii

Kijken op YouTube
Nieuwe trailer voor Shakedown: Hawaii, het aankomende vervolg op Retro City Rampage. “The Player” uit het eerste spel is inmiddels bejaard, maar besluit toch weer een nieuw misdaadimperium op te bouwen.

Meer van hetzelfde dus, maar dankzij de nieuwe graphics in 16-bit stijl (RCR was ontworpen als 8-bit NES-spel) ziet het er allemaal net wat lekkerder uit. De actie is sneller, de wapens zijn krachtiger en de explosies zijn groter. Ik blijf hopen dat ontwikkelaar Brian Provinciano zijn talent in de toekomst ook nog eens gebruikt om andere genres te verkennen, maar voorlopig heb ik toch wel weer zin in een nieuwe GTA-kloon.

Shakedown: Hawaii verschijnt later dit jaar voor 3DS, Nintendo Switch, pc, PS4 en Vita.

Neo-games.blog forum

Prehistorische cowboys in PS VR-spel Dino Frontier

Kijken op YouTube
Het is weer eens wat anders. In Dino Frontier voor PlayStation VR bouw je een Wild West stadje in een wereld vol dinosaurussen. In plaats van op paarden, rijden jouw cowboys op velociraptors en jagen ze op tyrannosaurussen.

Dino Frontier’s andere unique selling point is de besturing. Spelers bekijken de wereld van bovenaf, en bouwen dorpjes met hun reusachtige zwevende handen. In dit spel gebruik je geen saaie menu’s, maar hamer je gewoon op een stapel hout om Saloons uit de grond te stampen. Bomen kappen doe je met een zakmes, en regen veroorzaak je door een gieter boven het dorp te houden.

Ik weet niet of Dino Frontier de diepgang heeft van een échte sim game, maar als unieke VR-ervaring lijkt deze me erg geslaagd.

Neo-games.blog forum

Vliegen als een vogel in indiegame Fugl

Kijken op YouTube
Wat is dat toch met vogelsimulators? In recensies moeten we altijd concluderen dat doelloos rondvliegen best snel verveelt, maar zodra er een nieuw vliegspel wordt aangekondigd is iedereen toch weer enthousiast. Het blijft er gewoon magisch uitzien. Met je vleugels fladderen en dan in alle vrijheid door de lucht suizen. Ik denk dat we allemaal wachten op de eerste game die het gevoel van de trailers ook echt kan opwekken. (Misschien met missies? Of als racespel? Of met een ingewikkelde besturing die vliegen uitdagend maakt? Ik weet ook niet wat de juiste formule is).

Voorlopig kan ik alleen maar zeggen dat de eerste trailer voor Fugl er ook erg magisch uitziet. Kleurrijker dan andere vogelsimulators (je bestuurt hier blijkbaar een papegaai in de jungle), en gemaakt van blokkige voxels voor die fijne retro-look. De maker zegt dat Fugl binnenkort uitkomt voor pc, Mac, iOS, Android en Virtual Reality.

Neo-games.blog forum

Oculus Rift + Touch bundel tijdelijk 449 euro

riftprijsdaling
Een opmerkelijke prijsdaling voor de Oculus Rift. Voor een virtual reality-bril + twee bewegingsgevoelige controllers betaal je normaal gesproken 700 euro, maar die bundel staat nu op de website van de fabrikant voor €449. Het gaat om een tijdelijke actie die volgens Oculus over zes weken is afgelopen.

Nog steeds een smak geld natuurlijk, maar het betekent wel dat de Rift de komende zes weken de goedkoopste is van de drie “grote” VR-brillen. (Een PlayStation VR kost weliswaar €388, maar dat is zonder camera en controllers).

Het addertje onder het gras is dat de Rift een behoorlijk krachtige pc vereist. Bij voorkeur een GTX 1060 of Radeon RX 480 videokaart (of hoger), met een Intel i5-4590 processor. Met dit programma kun je controleren of jouw pc geschikt is. Als je eerst nog 1000 euro moet investeren in nieuwe hardware, dan stelt die korting op de Rift natuurlijk niet zoveel voor.

Is jouw pc wel VR-ready? Dan zou dit een interessant moment kunnen zijn om in te stappen. De Rift + Touch bundel bevat alles wat je nodig hebt om te beginnen. De bril, twee Touch-controllers, twee sensors voor head tracking, alle benodigde kabels, een afstandsbediening, een Xbox One-controller, en zeven gratis games (Lucky’s Tale, Medium, Toybox, Quill, Dead and Buried, Dragon Front en Robo Recall).

Neo-games.blog forum

Zelf Mega Man-levels bouwen in (fangame) Mega Maker

Kijken op YouTube
Vond je Super Mario Maker een leuk idee, maar wil je liever zelf Mega Man-levels ontwerpen? Dan is deze trailer voor jou. Mega Maker is helaas geen officieel Capcom product, maar voor een fan-project ziet het er wel behoorlijk compleet uit. Bouwstenen en vijanden uit de eerste zes spellen, in een menu dat zo te zien alle mogelijkheden biedt die Capcom’s programmeurs ook hadden in de jaren ’80 en ’90. De interface is niet zo verrukkelijk simpel als bij Super Mario Maker (ik zie nu eigenlijk al iets te veel lijstjes en submenu’s), maar gemotiveerde fans moeten hier toch erg leuke levels mee kunnen bouwen.

En Mega Maker is ambitieus! De makers willen het spel voortdurend blijven uitbreiden (met later ook elementen uit Mega Man 7 t/m 10), er er zijn al servers aangekocht om alle zelfgemaakte levels makkelijk te kunnen delen. Bovendien is het project al zo goed als klaar. Dit is geen verre toekomstmuziek, maar een spel dat iedereen vanaf 15 juli gratis kan downloaden. (En in tegenstelling tot Nintendo, doet Capcom meestal niet zo moeilijk over fangames die hun copyrights schenden. Dat Mega Man 2,5D van een paar maanden geleden, staat bijvoorbeeld nog steeds online).

Neo-games.blog forum

Link nog steeds hoofdrolspeler in tweede DLC BotW

botwdlc
Wat kunnen we verwachten van The Champion’s Ballad, het tweede DLC-pakket voor Legend of Zelda: Breath of the Wild? Regisseur Eiji Aonuma lichtte vandaag een heel klein tipje van de sluier. Het belangrijkste nieuws is dat Link nog steeds de hoofdrol speelt. Fans hadden gespeculeerd dat we misschien Zelda zouden besturen, of een van de vier Champions waar de DLC naar is vernoemd, maar dat gaat dus niet gebeuren.

Ook interessant: het verhaal van The Champion’s Ballad speelt zich af ná het gevecht met Ganon aan het einde van BotW. Een soort vervolg dus, waarin we zien hoe het verder afloopt met de inwoners van Hyrule. Eerder had Aounuma beloofd dat dit DLC-pakket minstens één nieuwe kerker zou bevatten, dus alle problemen zijn blijkbaar nog niet voorbij. Nintendo heeft een piepklein fragment vrijgegeven (16 seconden) met wat vroege spelbeelden. Bekijk het na de klik. Is dat sneeuwlandschap nieuw, of toch gewoon een bestaande berg uit het reguliere spel?

En tenslotte: in deze DLC kan Link zijn oude kreeftenshirt uit The Wind Waker weer aantrekken. Een complete Toon Link-outfit was leuker geweest, maar toch een leuke knipoog.