Nieuwe trailer Shantae and the Pirate’s Curse

shantae
Bekijk hieronder de nieuwste trailer voor Shantae and The Pirate’s Curse op de 3DS. In Amerika kwam dit spel vandaag uit, en als je de recensies mag geloven is het de beste Shantae tot nu toe. Het vorige spel in de serie (Risky’s Revenge op DSiWare) was ook al erg goed, alleen een beetje kort. En precies dat probleem heeft ontwikkelaar WayForward aangepakt. Pirate’s Curse is een volwaardige Metroidvania met meer dan 10 uur aan gameplay plus talloze verborgen gebieden voor wie echt alles wil ontdekken.

Het is met 20 dollar een van de duurste eShop-spelletjes, maar daar staat tegenover dat het er verschrikkelijk mooi uitziet. Ouderwetse handgetekende pixel-art met supervloeiende animaties – dit is echt weer WayForward op z’n best.

  • Het slechte nieuws? Er is nog geen Europese releasedatum. WayForward kan alleen zeggen dat Pirate’s Curse hier “as soon as possible” wordt uitgebracht. Hopelijk nog dit jaar!
  • Er staat ook een Wii U-versie gepland, maar het is nog niet duidelijk (ook niet in Amerika) wanneer die precies verschijnt.

Red:Out wil het gevoel van F-Zero terug brengen

redout3
Radial-G, Formula Fusion, Switch Galaxy, The Next Penelope, Distance, VectorRacing… veel spellen proberen in het gat te springen dat F-Zero en WipEout hebben achtergelaten, maar helaas worden lang niet alle beloftes waargemaakt. Kickstarters mislukken, teams vallen uit elkaar, releasedatums worden eindeloos opgeschoven en soms wordt ons continent zelfs helemaal overgeslagen. (Ik kijk naar jou, VectorRacing).

Wordt Red:Out meer dan een veelbelovende trailer? Het team klinkt in ieder geval zelfverzekerd. De financiering is al helemaal rond en de ontwikkeling van het spel schijnt goed op schema te liggen. Het plan is om Red:Out in maart 2015 te lanceren voor pc, PlayStation 4 en Xbox One.

Ik hoop dat het lukt, want dit ziet er erg goed uit. Een razendsnelle racer met eenvoudige “low-poly” graphics die er dankzij de Unreal 4 engine wel supergepolijst uitzien. (Futuretro noemen ze het zelf). De trailers doen sterk aan WipEout denken, maar volgens dit interview is er voor het “gevoel” van de zweefvoertuigen juist meer gekeken naar F-Zero.

Ex-thatgamecompany-medewerkers maken indiegame Luna

luna
Funomena is een nieuwe ontwikkelstudio, opgericht door een groep ex-medewerkers van thatgamecompany onder leiding van Robin Hunicke – de vrouw die destijds de producent was van Journey. (Ik weet nooit precies wat een producent doet en hoe dat verschilt van de regisseur, maar het punt is dat ze een belangrijke rol speelde bij de ontwikkeling van een van de speciaalste PlayStation-spellen).

Een paar dagen geleden onthulde Funomena hun eerste spel, dat er nu al opvallend mooi uitziet. Luna gaat over een jonge vogel die door een uil wordt overgehaald om de maan op te eten. Het verhaal staat bol van de symboliek en gaat volgens Hunicke eigenlijk over opgroeien, fouten maken en leren leven met de gevolgen. En als dat pretentieus klinkt, bedenk dan dat Journey zijn moeilijke thema’s (geboorte en wedergeboorte, ouder worden, doodgaan, religie) ook heel toegankelijk wist te maken.

Tijdreizende detective op een spookschip

obradinn
Wat een gave graphics! Het spel Return of the Obra Dinn maakt gebruik van iets dat de maker “1-bit rendering” noemt. Simpel gezegd: het ziet eruit alsof je speelt op een monitor die maar 2 kleuren kan weergeven, wit en donkerbruin. Alle andere tinten worden gesuggereerd met pixelpatroontjes. Het doet denken aan hele oude pc-games, waarin plaatjes zoals deze screenshot stipje voor stipje werden ingekleurd door een illustrator. Alleen is dit dus een first person avonturenspel. Al die strakke lijnen en pixelpatroontjes worden nu gewoon 60 keer per seconde automatisch door de computer gegenereerd. Het is een heel speciaal effect, zelfs voor wie het prehistorische pc-tijdperk nooit heeft meegemaakt.

Maar Return of the Obra Dinn draait natuurlijk niet alleen om de graphics, het spel zelf oogt ook erg interessant. Spelers onderzoeken een spookschip en proberen te achterhalen wat er met de bemanning is gebeurd. Je enige hulpmiddel: een magisch horloge dat bij ieder geraamte laat zien hoe die persoon is gestorven. Het spel is nog niet af, maar er is een speelbare demo die je nu al kunt downloaden. Of bekijk gewoon het onderstaande gameplay-filmpje.

Retrobaan Yoshi Circuit komt naar Mario Kart 8

yoshicircuit
Simpelweg bestaande figuurtjes overtrekken lijkt een rare manier om racebanen te ontwerpen, maar toch was Yoshi Circuit een van de allerbeste tracks in Mario Kart: Double Dash op de GameCube. Geen overbodige gimmicks, maar gewoon een dinosaurusvormige baan vol scherpe bochten en met een slimme shortcut onder Yoshi’s arm door. Het is alsof Shigeru Miyamoto in 1990 al wist dat het silhouet van zijn Yoshi-sprite dertien jaar later een perfecte kartbaan zou opleveren.

Nintendo kondigde vandaag aan dat Yoshi Circuit een van de retrobanen is in het eerste DLC-pakket voor Mario Kart 8. Zoals Eurogamer al opmerkt is het nog niet eerder gebeurd dat Nintendo dezelfde retrobaan twee remixte voor een nieuw spel (Yoshi Circuit zat ook al in Mario Kart DS). Zijn alle goede circuits nu officieel opgebruikt?

Nieuwe trailer Sunset Overdrive

sunsetoverdrivetrailer
Vanaf volgende week vrijdag in de winkel: Sunset Overdrive. Dit actiespel van Insomniac Games (PlayStation-fans kennen hen van Ratchet & Clank en Resistance) is een van de spannendste exclusives voor de Xbox One. Een kleurrijke open wereld waarin je alleen overleeft door stijlvol te vechten. Gebruik auto’s als trampolines, ren tegen muren op en glij al schietend over waslijnen en electriciteitskabels. Het is alsof je een Tony Hawk skateboard-spel speelt, maar dan met zombies en over de top geweren à la Ratchet & Clank.

De launch trailer is prima gemaakt, maar als je tijd hebt moet je eigenlijk ook even naar het tweede filmpje kijken. Hierin speelt iemand de eerste 30 minuten van het spel en dat ziet er erg leuk uit. Een flitsende tutorial die je midden in de actie gooit en dan met veel humor de spelregels uitlegt. Je krijgt meteen zin om een controller op te pakken en zelf ook op frisdrank-zombies te jagen.

Sfeervolle indiegame Black The Fall

blackthefall
Fraai Kickstarter promotiefilmpje voor een spel genaamd Black The Fall. Je eerste indruk is waarschijnlijk: wéér een somber zwart-wit spel dat eruitziet als Limbo, maar deze speelt toch echt anders. De makers noemen het een “2,75D” game (als in: een mix van 25 procent tweedimensionaal en 75 procent driedimensionaal), wat vooral inhoudt dat het spel er cinematisch uitziet. Qua besturing loop je gewoon van links naar rechts, maar de camera beweegt vrij om je heen en filmt de actie vanuit verrassende hoeken. Het ziet er echt goed uit.

Black The Fall belooft meer vrijheid dan andere Limbo-klonen. Dit is geen lineair spel, maar een uitgestrekte open wereld. Gevaarlijk uitziende robots proberen je te vermoorden, maar er zijn ook vriendelijke personages die je helpen in je strijd. (Zolang jij ook vriendelijk bent; als je je gedraagt als misdadiger geven ze je aan bij de robots). De makers noemen Another World en Flashback als hun belangrijkste inspiratiebronnen, maar eerlijk gezegd ziet Black The Fall er veel ambitieuzer uit dan die spellen. Hopelijk halen ze hun streefbedrag.

Kijk dit: knotsgekke broodsimulator I Am Bread

iambread
Een snee brood besturen in zijn queeste om geroosterd te worden? Het kan in I Am Bread van ontwikkelaar Bossa Studios. Bekijk de trailer en zie een boterham door de keuken kruipen, op zoek naar een broodrooster of andere manier om goudbruin te worden.

I Am Bread heeft, net als Bossa’s vorige spel Surgeon Simulator, expres een onhandige besturing. In dit geval heeft elke hoek van de boterham zijn eigen knop om een beetje te wiebelen. Spelers moeten zelf maar zien hoe ze die animaties gebruiken om te lopen en te springen. Het gevolg is onder andere brood in de ventilator, brood op de wasmachine en zelfs brood in de wc. Niet fris, wel erg grappig. Platform en releasedatum zijn nog onbekend, maar als het net zo’n hit wordt als Surgeon Simulator kun je I Am Bread rond deze tijd volgend jaar waarschijnlijk overal op spelen.

Wereldkampioen voor een dag in Pix the Cat

pixthecatscore
Kijk nou, ik sta bovenaan in de wereldwijde ranglijst van de Daily Challenge in Pix the Cat. Dat komt vast omdat A. weinig PlayStation Plus-abonnees houden van simpele arcadespelletjes met primitieve graphics en omdat B. de Daily Challenge nogal diep verstopt zit (je moet hem eerst unlocken). Maar toch! Ik ben mooi wel wereldkampioen voor een dag! Wat zullen mijn kleinkinderen later trots zijn.

Dit weekend meer over Pix the Cat, maar ik kan nu al zeggen dat dit mijn favoriete Vita-spelletje van 2014 is. Ik ben hopeloos verslaafd en heb er al meer tijd in gestoken dan ik durf toe te geven. Het spel is deze hele maand gratis te downloaden voor PlayStation Plus-abonnees (voor Vita én PS4) dus ik zou zeggen: probeer het eens.

Google kondigt een soort spelcomputer aan

nexusplayer
Google heeft een eigen spelcomputer aangekondigd, de Nexus Player. Het kleine kastje kost 99 dollar en draait op het besturingssysteem Android. Verwacht geen serieuze concurrent voor je PlayStation of Xbox, maar eerder een manier om mobile games op je televisie te spelen met een echte controller. Een beetje zoals de Ouya, maar dan met de steun van een miljardenbedrijf dat verstand heeft van marketing.

De grootste teleurstelling voor gamers is dat Google de Nexus Player niet echt in de markt lijkt te zetten als een spelcomputer. Er is wel een Xbox-achtige controller voor ontworpen (die je los moet aanschaffen voor 39 dollar), maar het apparaat wordt vooral aangeprezen als internet op je televisie en een handige manier om films en series te streamen. In de onderstaande trailer worden games niet eens genoemd. Is dat een geniale strategie om de Nexus Player in meer huiskamers te krijgen en een Ouya-achtige flop te voorkomen, of gewoon een teken dat Google niet zoveel geeft om spelletjes? Ik ben er nog niet helemaal uit, maar zie vooralsnog weinig redenen om het kastje in huis te halen.