Microsoft onthult specificaties Project Scorpio

xboxscorpioa
the CPU is about 30 per cent faster than the Xbox One’s. The GPU is 4.6 times more powerful than Xbox One’s. What matters just as much, though, is the huge amount of very fast memory available. Even with 4GB reserved for the system, games have a whole 8GB to play with, up from 5GB of much slower memory on Xbox One. That means fast streaming of very high-quality art assets, which will really help at the 4K ultra HD resolutions that Microsoft is gunning for.

Microsoft heeft de technische specificaties van hun “Project Scorpio” spelcomputer bekend gemaakt. En die zijn, als we de experts mogen geloven, nogal indrukwekkend. Een snellere CPU, een véél snellere GPU (“a beast”, volgens Digital Foundry) en anderhalf keer zoveel RAM-geheugen. Genoeg rekenkracht voor superscherpe 4K graphics, als je de Scorpio aansluit op een Ultra HD televisie.

Maar Microsoft denkt dat de Scorpio ook interessant is voor gamers met een gewone HD televisie. Alle spellen draaien soepeler op de nieuwe console. Denk aan kortere laadtijden, hogere framerates en de mogelijkheid om 4K graphics te “supersampelen” naar een lagere resolutie, waardoor alle rafelrandjes en zichtbare pixels worden weggepoetst. Zelfs backwards compatible Xbox 360-spellen kunnen profiteren van die voordelen.

Sony heeft steeds gecommuniceerd dat mensen met een gewone HD-televisie eigenlijk geen PlayStation 4 Pro nodig hebben, maar het klinkt alsof Project Scorpio een grotere stap vooruit is. Nog net geen échte opvolger, maar wel duidelijk beter dan een standaard Xbox One.

Wat al dat grafische geweld gaat kosten is overigens nog niet duidelijk. Op basis van de hardware gokt Digital Foundry op 499 dollar, maar niemand weet wat Microsoft er zelf voor wil vragen.

Neo-games.blog forum

Yoshi en Sonic 2 gaan verrassend goed samen

Kijken op YouTube

Wie had kunnen denken dat Yoshi zich zo goed zou thuisvoelen in Sonic the Hedgehog 2? Hacker Xenowhirl verwisselde niet alleen de sprites, maar gaf Yoshi ook al zijn trucjes en aanvallen uit Yoshi’s World. Kijk hoe natuurlijk het eruitziet als Yoshi vijanden opeet, televisies verplettert met zijn butt-stomp, en eieren gooit naar Dr. Robotnik. Het is alsof Sega’s ontwerpers Yoshi al in hun achterhoofd hielden toen ze deze levels ontworpen.

  • Het mooiste moment gebeurt rond de elfde minuut, als Yoshi zijn zweefsprong gebruikt (inclusief kreungeluidjes) om uit het paarse water van de Chemical Plant Zone te springen. Wat heerlijk om eindelijk een spelpersonage te zien dat Sega’s flauwe instant deathtraps kan overleven.
  • Deze ROM hack stamt eigenlijk al uit 2010, maar om een of andere reden is hij nu pas beschikbaar voor een groot publiek. Wie nieuwsgierig is kan het bestandje hier downloaden. (Je hebt dan nog wel een Mega Drive-emulator nodig om de hack ook echt te spelen).
  • Edit: De oorspronkelijke video is opeens verwijderd. Heb hem vervangen door een ander gameplayfilmpje, maar de Chemical Plant Zone komt hier helaas niet in voor.

Neo-games.blog forum

Nieuwe trailer WipEout Omega Collection

Kijken op YouTube
Tien minuten geleden wist ik het zeker: die WipEout Omega Collection ging ik absoluut niet kopen. In de eerste plaats omdat ik alle banen al ken uit andere spellen (WipEout Pure, WipEout HD en WipEout 2048). In de tweede plaats omdat ik toch geen Ultra HD televisie heb (de marketing draait vooral om de razendscherpe 4K graphics als je Omega Collection speelt op een PS4 Pro). En in de derde plaats als stil protest tegen het uitmelken van een geliefde spelserie. Eerst Studio Liverpool sluiten, en dan in plaats van een nieuwe WipEout wat opgewarmde kliekjes verkopen? Daar wilde ik niet aan meewerken.

Maar ja, toen zag ik dus deze trailer. De graphics zijn nog mooier dan ik me herinner, de nieuwe soundtrack klinkt geweldig en de snelheid is nog steeds oogverblindend. Bovendien: hoe vaak heb ik mijn oude PS3 nog opgestart om WipEout HD weer even te spelen? (Nul keer, sinds de aanschaf van mijn PS4).

Verdorie Sony, jullie hebben me toch weer overtuigd.

Neo-games.blog forum

Snake Pass gameplayfilmpje

Kijken op YouTube
Okee, ik ben overtuigd. De trailers zagen er al best goed uit, maar na dit filmpje weet ik zeker dat ik Snake Pass wil spelen.

Het leukste aan dit filmpje is, gek genoeg, dat het er zo onhandig uitziet. Ik was bang dat het klimmen automatisch zou gaan (hou ‘X’ ingedrukt om palen vast te houden), maar als je deze speler ziet stuntelen is het meteen duidelijk dat je echt alles zelf moet doen. Zelf de juiste route zoeken, zelf om boomtakken kronkelen en zelf je evenwicht bewaren. Het is bijna alsof ontwikkelaar Sumo Digital een nieuw genre heeft bedacht. Snake Pass heeft het uiterlijk van een ouderwetse Rare-platformer (de soundtrack is zelfs van Donkey Kong Country- en Banjo-Kazooie-componist David Wise), maar de besturing is volkomen uniek. Ik heb nu al zin om er goed in te worden.

De eerste recensies klagen over een onhandige camera en te weinig checkpoints (als je doodgaat moet je grote delen van het level herspelen). Vervelende minpunten, maar niet onoverkomelijk als een spel verder goed in elkaar zit.

Snake Pass is nu verkrijgbaar voor pc, PlayStation 4, Switch en Xbox One.

Neo-games.blog forum

Nieuwe beat ´em up voor Sega Mega Drive aangekondigd

Kijken op YouTube
Je kunt je hippe retro-beat em’up natuurlijk gewoon aanbieden in de downloadwinkels van moderne spelcomputers, maar dat was de makers van Paprium niet authentiek genoeg. En dus verschijnt dit maffe vechtspel gewoon voor de Sega Mega Drive, een console die in 1997 voor het laatst werd geproduceerd.

Paprium is een beat’em up in de stijl van Final Fight en Streets of Rage 2. Het is een van de grootste spelcassettes ooit gemaakt (qua geheugen – de afmetingen zijn uiteraard gelijk aan ieder ander Mega Drive-spel) en de graphics spatten dan ook van het scherm. Grote vloeiend geanimeerde sprites die zich een weg beuken door ontzettend gedetailleerde achtergronden. Alleen al voor de graphics zullen veel verzamelaars dit spel niet willen missen.

  • Paprium pre-orderen kan hier vanaf 69 dollar. (Er zijn verschillende edities: normaal, gelimiteerd, met een speciale arcade joystick, etc). De verwachte releasedatum is 16 september. Let wel: je hebt een werkende Mega Drive nodig om dit spel te spelen. De cartridge is wel regiovrij, en kan dus overweg met alle bestaande versies.
  • Niet schrikken van de rare trailer. Het is een parodie op (of eerbetoon aan?) de bizarre filmpjes die reclamemakers in de jaren ’90 bedachten voor Sega en Nintendo.

Neo-games.blog forum

Een politieke thriller in journalistenspel The Occupation

Kijken op YouTube
Heftige trailer van het spel The Occupation. Na een bloedige aanslag wil de Engelse overheid in 1987 een anti-terrorismewet invoeren die de vrijheid van alle inwoners stevig zou beperken. Een journalist krijgt die plannen in handen, en heeft 4 uur de tijd om te beslissen aan welke kant hij staat.

The Occupation is een first person-spel, maar wat je precies doet is nog een beetje onduidelijk. Er wordt veel gepraat en er zijn zo te zien ook puzzels om op te lossen, maar de makers leggen de nadruk op het maken van keuzes. Allerlei dingen gebeuren tijdens die 4 uren in real-time, en jouw keuzes bepalen de toekomst van het land. Het klinkt akelig actueel en ik ben erg benieuwd hoe het verhaal afloopt.

The Occupation verschijnt later dit jaar. Voor welke platforms is nog niet bekend. Waarschijnlijk de pc en 1 of 2 spelcomputers? We zullen zien.

Neo-games.blog forum

Nieuwe trailer Dark Souls III: The Ringed City

Kijken op YouTube

Volgende week verschijnt The Ringed City, de laatste DLC voor Dark Souls 3. En als het klopt dat regisseur Hidetaka Miyazaki (tegenwoordig ook de baas van FromSoftware) klaar is met Dark Souls, dan is dit dus ook de allerlaatste keer dat we een nieuwe trailer kunnen bekijken van een Souls-spel. Best een rare gedachte.

  • Als je per se verrast wilt worden door alle nieuwe wapens (dat megagrote schild!) en eindbazen in The Ringed City, dan moet je hier uiteraard niet naar kijken. Nog 4 nachtjes slapen, dan kun je het allemaal zelf ontdekken als de DLC uitkomt voor alle versies van Dark Souls 3.
  • Ik ben benieuwd of FromSoftware het echt aandurft om hun kip met de gouden eieren te slachten. Je moet wel heel veel vertrouwen hebben in je nieuwe ideeën om zo’n succesvolle serie opzij te schuiven. Zou er stiekem echt geen Dark Souls 4 of Bloodborne 2 in ontwikkeling zijn?

Neo-games.blog forum

Linker Joy-Con probleem geïdentificeerd en opgelost

joyconfix
There is no design issue with the Joy-Con controllers, and no widespread proactive repair or replacement effort is underway. A manufacturing variation has resulted in wireless interference with a small number of the left Joy-Con.

Ja ja, een “manufacturing variation”. Klinkt als een eufemisme voor productiefout, maar dat zullen bedrijven nooit toegeven. Het goede nieuws is dat Nintendo het probleem heeft opgelost. De linker-Joy-Con wordt voortaan geproduceerd zonder rare “variaties”. Wie vanaf nu een Switch koopt kan er dus van uitgaan dat de draadloze verbinding gewoon stabiel blijft.

Wie nu al last heeft van een haperende Joy-Con kan contact opnemen met Nintendo’s technische dienst. Die verhelpen het probleem dan (gratis) door een stukje schuim in de Joy-Con te stoppen. Zie het omcirkelde vierkantje op de onderste foto. Een knutselaar had laatst al geïdentificeerd dat het signaal van de toch al zwakke antenne waarschijnlijk werd verstoord door het metalen bevestigingskastje van de controlstick. De journalist van CNET vermoedt dan ook dat het gaat om een blokje conductive foam waardoor de antenne beter is geïsoleerd. Een simpele oplossing, maar volgens CNET is het probleem er inderdaad mee verholpen.

Neo-games.blog forum

Japanse Seiken Densetsu Collection aangekondigd voor Switch

Kijken op YouTube
Maar komt hij ook naar Europa? Dat is de grote vraag. Het is natuurlijk leuk dat Square-Enix drie populaire actie-RPG’s opnieuw uitbrengt voor de Switch, maar zonder Engelse schermteksten hebben de meeste gamers daar niets aan. Zelfs niet op een regiovrije spelcomputer.

De Mana-serie was in de jaren ’90 het actiegerichte broertje van Final Fantasy. Geen turn-based gevechten, maar Zelda-achtige real time actie in een sprookjeswereld met ongekend mooie graphics (voor die tijd) en geweldige muziek (nu nog steeds). De drie spellen in de Seiken Densetsu Collection zijn:

  • Final Fantasty Adventure (in Europa uitgebracht als Mystic Quest). Het begon in 1991 allemaal op de Game Boy met een avontuur dat misschien iets te makkelijk was, maar waar de belangrijkste elementen van de Mana-serie al wel allemaal aanwezig waren.
  • Secret of Mana. Als je A Link To The Past eenmaal had uitgespeeld, dan was Secret of Mana de logische volgende stap voor veel Super Nintendo-bezitters. Een echte RPG met ervaringspunten en tientallen wapens, maar wel gewoon met de vertrouwde hack & slash zwaardgevechten die je kende uit Zedla. Ook bijzonders: maximaal 3 spelers konden SoM tegelijk spelen in co-op multiplayer.
  • Seiken Densetsu 3. Volgens kenners nog een stukje beter dan Secret of Mana, maar helaas nooit uitgebracht buiten Japan. Dit zal ook wel het grootste struikelblok worden bij de eventuele lokalisatie van de Collection. Voor de eerste twee spellen kan Square-Enix gewoon de bestaande ROMs gebruiken, maar DS3 zou speciaal voor deze release vertaald moeten worden.

Neo-games.blog forum

Super Mario Run 23 maart naar Android

supermariorunandroid
Het heeft even geduurd, maar nu heeft Nintendo dan toch een releasedatum aangekondigd voor de Android-versie van Super Mario Run. Vanaf donderdag staat het spel in de Google Play Store. De eerste drie levels zijn gratis. Als je daarna ook de andere werelden wilt unlocken betaal je eenmalig €9,99.

Super Mario Run is anders dan andere Mario-spellen, en niet alleen omdat Mario automatisch blijft rennen. Het is een kort spel (24 levels) waar ervaren spelers in een halve middag doorheen zijn. De echte uitdaging zit in het herspelen van levels om alle gekleurde muntjes te verzamelen. Steeds als dat lukt krijg je toegang tot een andere versie van het level, waar de gekleurde muntjes nóg lastiger zijn geplaatst. Als je het op die manier speelt schijnt Super Mario Run juist erg uitdagend te zijn.

Houd er wel rekening mee dat je voortdurend online moet zijn om Super Mario Run te spelen. Met dank aan Nintendo’s overdreven zware kopieerbeveiliging. Echt een thuis-op-de-bank spel dus, want onderweg muntjes verzamelen wordt een dure grap.

Neo-games.blog forum