Gerucht: Nintendo komt dit jaar met SNES mini

16bitmodelsnes
Na de NES Classic Edition komt Nintendo dit jaar met een vergelijkbare mini-spelcomputer vol 16-bit SNES-spellen. Dat heeft Eurogamer althans gehoord van hun anonieme bronnen. (En het moet gezegd dat Eurogamer’s Nintendo-geruchten opvallend vaak blijken te kloppen).

Dit is het echte werk. De NES mini was een nostalgisch hebbedingetje, maar ik kan me niet voorstellen dat veel mensen de tijd hebben genomen om Metroid, Kid Icarus of de eerste Final Fantasy weer helemaal uit te spelen. Spellen uit het 16-bit tijdperk zijn veel beter oud geworden. Super Metroid, Zelda: A Link to the Past, Donkey Kong Country, F-Zero, Super Mario World… onverwoestbare klassiekers die vandaag nog net zo leuk zijn als 25 jaar geleden. Om nog maar te zwijgen van alle fantastische third party-spellen die voor de SNES zijn verschenen (Chrono Trigger, Parodius, Street Fighter II, Super Probotector, Mega Man X, Final Fantasy VI, Super Castlevania IV… om er maar een paar te noemen).

  • Dit is volgens Eurogamer ook de reden dat Nintendo stopt met de NES Classic Edition. De fabriek heeft niet genoeg capaciteit om twee mini-spelcomputers tegelijk te produceren, en Nintendo wil de SNES Classic Edition per se dit jaar lanceren. Laten we hopen dat er deze keer wel voldoende worden geproduceerd om aan de vraag te voldoen.
  • Hopelijk krijgt Nintendo European Research & Development (de afdeling die verantwoordelijk was voor de NES mini) het voor elkaar om de FX-chip te emuleren. Dat was een speciale chip die in sommige spelcassettes werd gebruikt voor 3D-effecten. Bij Virtual Console-spellen is dat blijkbaar onmogelijk om na te bootsen, maar in een speciaal voor dit doel ontwikkeld stukje hardware moet het toch kunnen? Een verzameling met de beste SNES-spellen is echt niet compleet zonder op z’n minst Star Fox en Super Mario World 2: Yoshi’s Island.

Neo-games.blog forum

Japanse diorama’s van oude Nintendo-spellen

16bitmodels0
In Japan is momenteel een tentoonstelling aan de gang van kleine diorama’s die zijn gebaseerd op oude computerspellen. Het leuke is dat geen enkel spel letterlijk wordt weergegeven zoals het er vroeger uitzag. Alle kunstenaars maakten een eigen interpretatie van hun jeugdherinneringen. Zoals de realistische loodgieters hierboven. Het exacte moment waarop Mario en Luigi besloten om hun waterpomptang aan de wilgen te hangen en voortaan prinsessen te gaan redden. (Het papier in Luigi’s handen is een vermist-poster van prinses Peach).

Klik verder voor nog een paar leuke diorama’s.

Nintendo stopt met de NES Classic Edition

nesclassicedition
Throughout April, NOA territories will receive the last shipments of Nintendo Entertainment System: NES Classic Edition systems for this year. We encourage anyone interested in obtaining this system to check with retail outlets regarding availability. We understand that is has been difficult for many consumers to find a system, and for that we apologize.

Als je nieuwe product onverwacht een enorm succes blijkt, dan moet je het zo snel mogelijk uit de handel nemen. Das logisch. Een woordvoerder van Nintendo legde vannacht uit dat de NES Classic Edition altijd was bedoeld als een tijdelijk product. Het feit dat de mini-console overal was uitverkocht en dat mensen er maandenlang voor in de rij stonden, verandert daar niets aan. Plannen zijn er om strak aan vast te houden. Wat er ook gebeurt en hoeveel miljoenen dollars je ook dreigt mis te lopen. Wie oude spellen wil spelen moet maar gewoon een Switch kopen (en hopen dat de Virtual Console snel wordt geopend).

  • Officieel geldt deze mededeling alleen voor Amerika, maar het lijkt me sterk dat Nintendo de mini-NES hier wel blijft produceren. Wie weet krijgt Europa deze maand ook nog één laatste levering? Als je er de komende tijd eentje ziet, zou ik hem kopen. Al was het maar om hem voor driedubbele winst op marktplaats te zetten.
  • Ons enige sprankje hoop zijn die 3 woordjes “for this year.” Ik durf het bijna niet hardop te zeggen, maar wie weet gebruikt Nintendo de komende maanden om de NES Classic Edition te verbeteren (meer spellen, langere snoeren, downloadopties) zodat ze in 2018 de ultieme retro console kunnen lanceren?

Neo-games.blog forum

Nieuwe trailer Hey! Pikmin (3DS)

Kijken op YouTube
He kijk, het is die Pikmin-platformer van een paar maanden geleden. Ik was alweer bijna vergeten dat er nog steeds interessante spellen onderweg zijn naar de 3DS. Vannacht kondigde Nintendo aan dat Hey! Pikmin vanaf 28 juli te koop is.

Net als in de échte Pikmin-spellen heeft Kapitein Olimar de leiding over een grote groep pikmin. De beestjes kunnen bruggen bouwen, obstakels opruimen, vijanden verslaan, en nog veel meer. Ook al is Hey! Pikmin een 2D platformer, de gameplay lijkt niet heel erg te verschillen van de driedimensionale avonturen.

Ik ben wel benieuwd wie dit spel precies ontwikkelt. Als het een van Nintendo’s eigen studio’s is, dan zit het met de kwaliteit meestal wel goed. Maar zodra bekende personages worden uitgeleend aan andere ontwikkelaars, dan is het altijd maar afwachten hoe lekker een spel speelt.

Neo-games.blog forum

Nintendo Direct presentatie over ARMS

Kijken op YouTube
Nieuwe beelden van ARMS. Deze keer laat Nintendo een compleet gevecht zien van begin tot eind, en dat werkt verrassend goed. Het spel heeft meer diepgang dan ik in eerste instantie dacht. Dankzij speciale aanvallen, upgradebare handschoenen en slimme counterattacks blijft het gevecht tussen Min Min en Spring Man tot de laatste seconde spannend. Misschien is boksen met uitschuifarmen toch niet zo’n raar idee.

Daar staat tegenover dat ARMS de uitstraling heeft van een zak aardappels. Kon Nintendo, een bedrijf dat al zo veel leuke personages heeft bedacht, echt niets beters verzinnen dan deze saaie inwisselbare poppetjes? Werkelijk geen enkele bokser springt eruit als leuk of interessant. Geen wonder dat er nog geen Amiibo zijn aangekondigd voor deze serie.

Neo-games.blog forum

Eerste trailer Star Wars: Battlefront II gelekt

Kijken op YouTube
Geen idee hoe lang deze online blijft, maar de eerste trailer voor Star Wars: Battlefront II is per ongeluk een paar dagen te vroeg gelekt. Als dat gebeurt proberen sommige uitgevers om alle uploads zo snel mogelijk te verwijderen, terwijl anderen zich er gewoon bij neerleggen. We zullen zien hoe EA op hun lek reageert.

Het filmpje duurt amper 30 seconden, maar bevat toch genoeg interessante informatie.

  • Het lijkt erop dat deze Star Wars:Battlefront wél een singleplayer campagne krijgt. Hoofdrolspeelster is zo te zien een anonieme soldaat, die wraak wil nemen op de rebellen nadat de Death Star wordt opgeblazen aan het einde van Return of the Jedi.
  • De multiplayer maps bevatten deze keer locaties en personages uit alle films (behalve Rogue One, maar wie weet komt dat nog). We zien een gevecht tussen Yoda en Darth Maul uit de prequels, en ook Kylo Ren komt voorbij op zijn Starkiller Base uit The Force Awakens.

Neo-games.blog forum

De mysterieuze puzzels van Bokida: Heartfelt Reunion

Kijken op YouTube
Deze ziet er interessant uit. Bokida: Heartfelt Reunion is een first person puzzelspel in een wereld waar bijna alles wit is. Door mysterieuze torens te activeren kun je contact maken met een andere planeet, waardoor jouw eigen wereld steeds meer kleur krijgt. Of zoiets. Okee, dus het verhaal klinkt niet heel erg boeiend.

Het zijn de puzzels die Bokida interessant maken. Spelers kunnen eindeloos blokken bouwen zoals in Minecraft, alleen moet je hier rekening houden met zwaartekracht. Losse blokken vallen meteen weer omlaag, en ook andere dingen (bomen, rotsblokken) storten realistisch in elkaar als de cursor ze kapot snijdt. Het ziet eruit als een heerlijke sandbox waar elke puzzel meerdere oplossingen heeft. Lekker experimenteren dus.

Bokida: Heartfelt Reunion verschijnt op 17 mei voor de pc.

Neo-games.blog forum

Geschrapte Zelda-scene op hele oude screenshot

zelda1stperson
Wist je dat The Legend of Zelda oorspronkelijk alleen zou bestaan uit ondergrondse kerkers? Geen bovenwereld, maar 9 losse levels die spelers achter elkaar kregen voorgeschoteld. Gelukkig kwamen de ontwerpers op tijd tot inkeer. Zonder Hyrule was Zelda nooit zo’n legendarisch spel geworden, en hadden al die fantastische vervolgen misschien niet eens bestaan. Geen bovenwereld = geen Breath of the Wild!

Deze informatie is op zich niet nieuw, maar er is nu wel voor het eerst een screenshot opgedoken uit die oer-versie van Zelda. Op dit plaatje, uit het Japanse boek Hyrule Encyclopedia, zie je het overgangsscherm tussen twee kerkers. Een korte first person scene waarin Link naar de ingang van het volgende level loopt. Ik zie het primitieve 3D-effect al bijna voor me: de stenen die diagonaal omlaag schuiven terwijl de zwarte ingang stap voor stap groter wordt.

Ik ben blij dat het niet is doorgegaan, maar wel fascinerend om nu toch een glimp op te vangen van Nintendo’s oorspronkelijke plan.

Neo-games.blog forum

Microsoft onthult specificaties Project Scorpio

xboxscorpioa
the CPU is about 30 per cent faster than the Xbox One’s. The GPU is 4.6 times more powerful than Xbox One’s. What matters just as much, though, is the huge amount of very fast memory available. Even with 4GB reserved for the system, games have a whole 8GB to play with, up from 5GB of much slower memory on Xbox One. That means fast streaming of very high-quality art assets, which will really help at the 4K ultra HD resolutions that Microsoft is gunning for.

Microsoft heeft de technische specificaties van hun “Project Scorpio” spelcomputer bekend gemaakt. En die zijn, als we de experts mogen geloven, nogal indrukwekkend. Een snellere CPU, een véél snellere GPU (“a beast”, volgens Digital Foundry) en anderhalf keer zoveel RAM-geheugen. Genoeg rekenkracht voor superscherpe 4K graphics, als je de Scorpio aansluit op een Ultra HD televisie.

Maar Microsoft denkt dat de Scorpio ook interessant is voor gamers met een gewone HD televisie. Alle spellen draaien soepeler op de nieuwe console. Denk aan kortere laadtijden, hogere framerates en de mogelijkheid om 4K graphics te “supersampelen” naar een lagere resolutie, waardoor alle rafelrandjes en zichtbare pixels worden weggepoetst. Zelfs backwards compatible Xbox 360-spellen kunnen profiteren van die voordelen.

Sony heeft steeds gecommuniceerd dat mensen met een gewone HD-televisie eigenlijk geen PlayStation 4 Pro nodig hebben, maar het klinkt alsof Project Scorpio een grotere stap vooruit is. Nog net geen échte opvolger, maar wel duidelijk beter dan een standaard Xbox One.

Wat al dat grafische geweld gaat kosten is overigens nog niet duidelijk. Op basis van de hardware gokt Digital Foundry op 499 dollar, maar niemand weet wat Microsoft er zelf voor wil vragen.

Neo-games.blog forum

Yoshi en Sonic 2 gaan verrassend goed samen

Kijken op YouTube

Wie had kunnen denken dat Yoshi zich zo goed zou thuisvoelen in Sonic the Hedgehog 2? Hacker Xenowhirl verwisselde niet alleen de sprites, maar gaf Yoshi ook al zijn trucjes en aanvallen uit Yoshi’s World. Kijk hoe natuurlijk het eruitziet als Yoshi vijanden opeet, televisies verplettert met zijn butt-stomp, en eieren gooit naar Dr. Robotnik. Het is alsof Sega’s ontwerpers Yoshi al in hun achterhoofd hielden toen ze deze levels ontworpen.

  • Het mooiste moment gebeurt rond de elfde minuut, als Yoshi zijn zweefsprong gebruikt (inclusief kreungeluidjes) om uit het paarse water van de Chemical Plant Zone te springen. Wat heerlijk om eindelijk een spelpersonage te zien dat Sega’s flauwe instant deathtraps kan overleven.
  • Deze ROM hack stamt eigenlijk al uit 2010, maar om een of andere reden is hij nu pas beschikbaar voor een groot publiek. Wie nieuwsgierig is kan het bestandje hier downloaden. (Je hebt dan nog wel een Mega Drive-emulator nodig om de hack ook echt te spelen).
  • Edit: De oorspronkelijke video is opeens verwijderd. Heb hem vervangen door een ander gameplayfilmpje, maar de Chemical Plant Zone komt hier helaas niet in voor.

Neo-games.blog forum