Nieuwe trailers Sonic Forces en Sonic Mania

Kijken op YouTube
De eerste trailer voor Sonic Forces ziet er best goed uit. Dit is hoe ik driedimensionale Sonic the Hedgehog het liefste zie: als een soort racespel met sprongen en hindernissen. Zou Sega eindelijk een spel maken dat van begin tot eind op deze manier speelt? Of worden dit weer bonuslevels in een langzamere platformgame? We gaan het eind 2017 beleven op pc, PlayStation 4, Switch en Xbox One. (Voor de fans is het misschien leuk om te weten dat dit een vervolg wordt op Sonic Generations. In een tweede trailer zien we dat Classic Sonic (het mollige egeltje uit de MegaDrive-spellen) en Modern Sonic (de egel met menselijke proporties) weer samen de strijd aan gaan met Dr. Robotnik.)

Ondertussen werkt Sega ook nog steeds aan Sonic Mania. Een ouderwets Sonic-spel met 16-bit graphics. Dit wordt volgens de makers wat het geflopte Sonic the Hedgehog 4 eigenlijk had moeten zijn: een avontuur dat weer precies zo speelt als Sonic’s eerste 3 spellen. De release van Sonic Mania is een paar maanden uitgesteld (hij staat nu gepland voor de zomer), maar als troost publiceerde Sega vandaag een gameplayfilmpje van een level met de merkwaardige naam Flying Battery Zone. Bekijk hem na de klik.

Nintendo verdubbelt productie van de Switch

switchproduction
Nintendo Co. has decided to at least double its planned production of the Switch console in the year ending March 2018 owing to strong demand, people briefed on the plans said. That suggests the Switch, which went on sale globally March 3, is on a similar track in its first year as Nintendo’s popular Wii system a decade ago.

Goed nieuws voor Nintendo. Die vergelijking met de Wii lijkt me een beetje voorbarig, amper 2 weken na de lancering, maar het is absoluut een positief teken als Nintendo de productie van de Switch nu al moet verhogen om aan de vraag te voldoen.

Eerlijk gezegd had ik dit succes niet verwacht. Niet dat de Switch een slechte spelcomputer is, het verbaast me alleen dat zoveel mensen er nu al eentje willen hebben. Wat heeft Nintendo deze keer goed gedaan dat bij de lancering van de Wii U niet lukte?

  • Misschien zijn er nog steeds mensen die niet begrijpen dat de Wii U (slechtste naam ooit) een andere spelcomputer was dan de Wii? Als je het gamingnieuws niet dagelijks volgt, kan ik me best voorstellen dat de Switch eruitziet als de opvolger van de Wii. Helemaal met reclames die de nadruk leggen op partygame 1-2-Switch. Aan de andere kant: early adopters zijn meestal goed geïnformeerde gamers die zulke dingen prima weten.
  • Of is het idee van een hybride console/handheld zo aantrekkelijk dat gamers er bij voorbaat al in geloven? Vooral voor Nintendofans moet het een fijn idee zijn dat ze al hun favoriete spellen voortaan op één apparaat kunnen spelen… ook al zijn er momenteel nog niet zoveel spellen voor dat apparaat beschikbaar.
  • En anders is dit misschien het Zelda-effect. Het internet staat vol met recensies die Breath of the Wild uitroepen tot het beste open wereld-spel ooit gemaakt. Dat maakt nieuwsgierig. Trouwe fans kunnen BotW gewoon spelen op hun Wii U, maar voor wie die console heeft overgeslagen is het waarschijnlijk aantrekkelijker om meteen een Switch te kopen.

Neo-games.blog forum

Sailaway is de meest realistische zeilsimulator

Kijken op YouTube
Wow, dit is pas echt hardcore. Sailaway is een bootsimulator waarmee je in real time zeilreizen kunt maken. En dan bedoel ik ook écht real time. Als je de computer uitzet, blijft je boot gewoon varen. Je bent dus dagenlang bezig met zo’n reis, waarbij je voortdurend moet inloggen om correcties te maken en het zeil te hijsen of te… onthijsen? Sorry, ik ben niet zo thuis in de zeilwereld.

Het spel e-mailt je als er iets mis dreigt te gaan, maar als je op dat moment toevallig slaapt kan het nog steeds gebeuren dat je boot vergaat zonder dat je er iets van merkt. Bovendien veranderen de weersomstandigheden in het spel op basis van echte meteorologische data, dus hou het weerbericht in de gaten om te voorkomen dat je recht op een storm af vaart.

Het klinkt meer als een fulltime baan dan een leuk spelletje, maar wat een fascinerend idee. Liefhebbers kunnen Sailaway volgende maand aanschaffen als Early Access-spel via Steam.

Neo-games.blog forum

Nadenken over existentiële vragen met indiegame Everything

Kijken op YouTube

Everything is an interactive experience where everything you see is a thing you can be, from animals to planets to galaxies and beyond. Travel between outer and inner space, and explore a vast, interconnected universe of things without enforced goals, scores, or tasks to complete.

Het gebeurt niet vaak dat een trailer voor een computerspel je laat nadenken over de zin van leven en dood, maar Everything krijgt het voor elkaar. Een toespraak van filosoof Alan Watts wordt gecombineerd met een universum waar alles met elkaar is verbonden. De beer in het bos, de grassprietjes op de grond, de insecten die rondkruipen in het gras, en de moleculen waar de insecten van zijn gemaakt. Maar ook: de continenten in de oceaan, de planeet die om een ster draait, en de ster die onderdeel is van een sterrenstelsel. Het is allemaal zo overweldigend dat je vanzelf gaat nadenken over over jouw rol in het universum. Bestaat er wel een “ik”, of zijn we allemaal onderdeel van één groot levend organisme?

Als spel vind ik Everything er minder overtuigend uitzien. Het thema is absoluut fascinerend, maar het enige wat je zo te zien doet is rondlopen en dingen bekijken. Leuk dat je zowel losse moleculen als complete sterrenstelsels kunt besturen, maar zonder een concreet einddoel vrees ik dat het snel gaat vervelen.

Everything verschijnt volgende week voor PlayStation 4, en een maand later ook voor pc.

Neo-games.blog forum

5 Klassieke Capcom platformers (en 1 Shmup) opnieuw uitgebracht

Kijken op YouTube

Capcom gaat hun oude Disney-spellen afstoffen voor een nieuw publiek. Eindelijk! Klassiekers als DuckTales en Chip ‘n Dale Rescue Rangers ontbraken altijd in Nintendo’s retro downloadwinkels, maar dit is misschien nog wel beter. Met de Disney Afternoon Collection haal je in één klap al je oude favorieten in huis. (TaleSpin, Darkwing Duck, Chip’n Dale 1 & 2, DuckTales 1 & 2). Goed nieuws ook voor fans van Shovel Knight, die nu eindelijk kunnen zien waar Yacht Club Games hun inspiratie vandaan haalt.

  • De extra’s zijn ook leuk. Een Time Attack speelstand (met online leaderboards), een Boss Rush en van ieder spel een stapel ontwerpschetsen, reclamemateriaal en ongebruikte muziek.
  • Daarnaast zijn alle spellen uitgerust met een achteruitspoelknop. Heb je een foutje gemaakt, dan kun je de actie in real time terugspoelen tot het moment voordat je doodging. Een slimme toevoeging, want platformspellen waren in de jaren ’80 een stuk moeilijker dan tegenwoordig. Op deze manier kan iedereen toch gewoon de eindbaas bereiken.
  • De Europese prijs is nog niet bekend, maar in Amerika gaat het pakket 20 dollar kosten. Best schappelijk voor 6 spellen. De Disney Afternoon Collection verschijnt op 18 april voor pc, PlayStation 4 en Xbox One.

Neo-games.blog forum

Mysterie van de weigerende linker-JoyCon opgelost

Kijken op YouTube
Al sinds Nintendo de eerste recensie-exemplaren uitdeelde, klagen mensen over de linker-JoyCon van de Switch. Bij sommige spelers valt tijdens het spelen de draadloze verbinding weg, waardoor de controller steeds opnieuw moet syncen met de console. Een update van de firmware had het probleem moeten verhelpen, maar ook na die day one patch duiken nog steeds klachten op. Nintendo heeft zelfs een officiële reactie gegeven, waarin ze gebruikers adviseren om de Switch uit de buurt te houden van draadloze apparaten, metalen voorwerpen, televisies, en aquariums.

YouTuber Spawn Wave besloot de controllers open te schroeven, en ontdekte dat er inderdaad verschil is tussen de linker- en de rechter-JoyCon. Aan de rechterkant heeft Nintendo een echte antenne ingebouwd, terwijl aan de linkerkant alleen een draadje in de printplaat is gesoldeerd. Dat draadje loopt ook nog vlak langs het metalen omhulsel van de controlstick, waardoor het signaal nog meer wordt verstoord. Die twee zwakke plekken verklaren volgens Spawn Wave waarom de linker-JoyCon voor problemen kan zorgen.

  • In het bovenstaande filmpje zie je hoe Spawn Wave het probleem verhelpt door een externe antenne aan de printplaat te bevestigen. Daarna is het signaal van de linker-JoyCon zelfs krachtiger dan van de rechter. De oorspronkelijke vergelijkingsvideo staat na de klik, voor wie zelf het verschil wil zien tussen de twee JoyCons.
  • Het is niet duidelijk hoe groot dit probleem precies is, maar de meeste Switch-gebruikers lijken gelukkig nergens last van te hebben. Evengoed hoop ik dat Nintendo het ontwerp van de JoyCons snel aanpast. Als ik later dit jaar een Switch koop, zou het fijn zijn als beide controllers gegarandeerd goed werken.

Indiegame Rime verschijnt in mei, wordt duurder op de Switch

Kijken op YouTube
Zo snel al? Om een of andere reden dacht ik dat avonturenspel Rime nog lang niet klaar was, maar dat valt blijkbaar mee. Ontwikkelaar Tequila Works kondigde vandaag aan dat het spel gepland staat voor 26 mei. Je kunt hem kopen als digitale download voor pc, PlayStation 4 en Xbox One, maar ook als plastic schijfje in een mooi doosje. In beide gevallen kost het spel €34.99.

Iets later verschijnt Rime ook nog voor de Nintendo Switch (exacte datum nog niet bekend), maar die versie wordt vreemd genoeg 10 euro duurder. Een echte verklaring kan of wil Tequila Works niet geven, behalve dat: “We set prices for our products based on the costs of development and publishing for each specific platform.” Een vreemd verhaal.

Helaas geen nieuw filmpje, daarom hierboven nog een keer de vorige trailer van een paar maanden geleden. Met die fraaie tekenfilmgraphics ziet Rime eruit als een kruising tussen Ico en Legend of Zelda: The Wind Waker. Hopelijk is hij net zo leuk om te spelen als die twee klassiekers.

Neo-games.blog forum

Dit kun je verwachten in nieuwe No Man’s Sky update

Kijken op YouTube
Update 1.2 van No Man’s Sky is vandaag gelanceerd. Ontwikkelaar Hello Games maakte dit filmpje met de belangrijkste verbeteringen.

Er zal nog veel meer moeten veranderen voordat ik begin aan een nieuwe ruimtereis, maar het spel lijkt wel op de goede weg. Die nieuwe auto’s zien eruit als een leuke manier om planeten te verkennen. En wat een slim idee om zelfgemaakte gebouwen van spelers online te delen. In plaats van steeds hetzelfde onderzoeksstation, lopen astronauten straks kans om veel meer verschillende gebouwen tegen te komen. Misschien zelfs kleine steden, als meerdere spelers vlak naast elkaar gaan bouwen? Lijkt mij een prima manier om No Man’s Sky heelal wat interessanter te maken.

Neo-games.blog forum

Grote nieuwe trailer Middle-Earth: Shadow of War

Kijken op YouTube
Zie hier een uitgebreid (16 minuten) gameplayfilmpje van Middle-Earth: Shadow of War, vervolg op het populaire Shadow of Mordor. De actie ziet er weer prima uit (wel erg bloederig, daar moet je van houden), maar we komen natuurlijk voor het verbeterde Nemesis System.

In het vorige spel gebruikte Monolith Productions dat trucje vooral om je vijanden meer karakter te geven, maar deze keer draaien soldaten uit jouw eigen leger ook mee in het Nemesis System. Red iemand van een vijandige aanval, en hij schiet jou later misschien te hulp bij een moeilijke eindbaas. En andersom: als jij je vrienden in de steek laat tijdens een zware veldslag, kunnen ze zich tegen jou keren en stiekem wraakplannen voorbereiden.

Het resultaat ziet eruit als een vermakelijke soap opera, waar oude bekenden het gevecht voortdurend onderbreken met dramatische entrees. (Een trailer is helaas wel een slechte manier om het Nemesis System te presenteren. Het is veel leuker als al die boze Orcs ook echt personages zijn waar je eerder in het spel avonturen mee hebt beleefd).

Middle-earth: Shadow of War verschijnt op 25 augustus voor pc, PlayStation 4 en Xbox One.

Neo-games.blog forum