Liberty City Stories

Aanstaande vrijdag ligt Grand Theft Auto: Liberty City Stories voor de PSP hier in de winkels. Het is een spel waar veel PSP-bezitters op hebben zitten wachten. Misschien zelfs wel <i>het</i> spel waar ze op hebben zitten wachten. Want Grand Theft Auto is een van de belangrijkste games van de laatste jaren. Op het gebied van vrijheid is het spel nog steeds onovertroffen. En het is wel duidelijk dat die vrijheid, liefst zoveel mogelijk, de richting is die we in de toekomst op zullen gaan. De rest van de industrie kan weinig anders doen dan toekijken en proberen te volgen. In het fantastische San Andreas op de PS2 kun je jezelf urenlang vermaken zonder ooit echt met "het spel" bezig te zijn. Ik voorspel dat over een paar jaar de missies zelfs helemaal uit de serie verdwijnen. Dan is de hele stad zo overtuigend en levendig dat er vanzelf interessante spelsituaties ontstaan.

Animal Crossing: Wild World erg gewild in Japan

Gisteren vertelde ik nog dat ik zo uitkeek naar Animal Crossing: Wild World voor de Nintendo DS. Vandaag bleek dat ik niet bepaald de enige ben. Afgelopen woensdag verscheen het spel in Japan. En sindsdien is het niet minder dan 300.000 keer verkocht! In drie dagen tijd! Erg indrukwekkende cijfers. Als dit doorzet wordt het de best verkochte game op de DS tot nu toe.

Sinterklaas spelletjes

Het is al bijna pakjesavond. En nu ik dan een gamesblog heb vond ik dat ik iets zou moeten schrijven over Sinterklaas en games. Vol goede moed ging ik naar sinterklaas.nl. Of nee, eigenlijk ging ik niet vol goede moed. Dat is gewoon iets dat je er bij kunt schrijven omdat "ik ging naar sinterklaas.nl" zo’n kale zin is. Je moet dat een beetje mooi zeggen anders is het niet leuk voor de mensen om te lezen. Om eerlijk te zijn dacht ik dat ik er waardeloze spelletjes zou aantreffen. Haastig in elkaar geknutseld door iemand die helemaal niks van games af weet. Eigenlijk ging ik er met tegenzin naar toe.

Maar ik was aangenaam verrast! Er staan maar liefst 12 spelletje op sinterklaas.nl (de stoompage van Sinterklaas). Allemaal merkbaar met liefde ontworpen. Niet alles is even briljant. Het niveau varieert van ‘wel aardig’, tot ‘heel verslavend’. Maar het geheel is zeker de moeite waard.

Online met Animal Crossing.

Voor mensen die Animal Crossing op de gamecube gespeeld hebben is dit een hele herkenbare situatie: je loopt een scherm binnen en twee bewoners zijn heftig met elkaar in discussie. Het duurt een paar seconden, en daarna loopt 1 van hen boos weg. Je vraagt je af: waar ging dat over? Het was leuk om te zien, want het gaf je echt het gevoel dat de bewoners hun eigen leven hadden. Maar tegelijkertijd was het frustrerend, want je kwam er nooit achter waar al die gesprekken over gingen. In het nieuwe Animal Crossing spel voor de DS wordt alles anders en beter.

Het hele spel wordt sowieso beter, want je kunt het nu online spelen. Mensen van over de hele wereld kunnen in jouw dorpje op bezoek komen. De communicatie zal ook veel directer verlopen. Op de gamecube kon je alleen maar met andere mensen praten door ze een brief te sturen die ze later pas konden lezen. In de DS-versie kun je gewoon direct dingen roepen. Je typt iets, en iedereen die in de buurt staat krijgt het direct te lezen op zijn schermpje.

En die heftige discussies tussen bewoners onderling? Nu kun je gewoon meelezen wat ze tegen elkaar zeggen. Eindelijk kom ik erachter waar Bob en Hector het de hele tijd over hadden.

Animal Crossing: Wild World. Releasedatum: 31 maart 2006 in Europa.

(De amerikaanse versie komt al uit op 5 december. Dat wordt importeren dus.)

Mario Kart DS is briljant!

Ik heb vandaag bijna niks anders gedaan dan Mario Kart spelen. Dit spel is echt geweldig! De vorige delen uit de serie op de Gamecube en de Nintendo64 vielen mij persoonlijk een beetje tegen. Maar met dit nieuwe spel op de Nintendo DS is Mario weer helemaal terug. Op sommige momenten komt het zelfs dicht in de buurt van Super Mario Kart, het eerste deel uit de serie. En ik had niet gedacht dat ik dat ooit nog eens zou opschrijven.

Naar mijn idee waren de ontwerpers de afgelopen jaren een beetje de weg kwijt geraakt. In de vorige spellen vielen ze mij lastig met veel te lange banen die vol zaten met flauwe gimmicks, oppervlakkige controls, veel te veel rotzooi op de weg. Het powersliden (zijwaarts door de bochten slippen) waar de serie beroemd mee is geworden was ook veel te simpel gemaakt. Het waren opzich geen slechte spellen, maar dat pure, rauwe spelplezier van Super Mario Kart heb ik er nooit meer in kunnen vinden.

Minder winst voor Nintendo

Spelcomputerfabrikant Nintendo heeft de winstverwachting voor dit jaar naar beneden bij moeten stellen. De reden is dat Nintendo minder spelcomputers verkoopt dan eerder werd verwacht. Van de Gamecube liepen de verkopen terug. En ook van de DS zijn minder exemplaren verkocht dan Nintendo had gehoopt. Daar bovenop moet Nintendo op dit moment ook nog eens veel geld investeren in de ontwikkeling hun nieuwe spelcomputer, de Revolution.

Dit alles heeft er toe geleid dat de winst van Nintendo met bijna een kwart is gezakt tot 263 miljoen euro. De totale omzet daalde zo’n 6% tot 1,3 miljard euro.

Ik heb hem! Ik heb hem!

Mario Kart DS is er! Eigenlijk zou hij pas vrijdag uitkomen, maar vandaag was hij toch al bij een paar winkels te koop. Die kans liet ik me natuurlijk niet ontnemen. Ik heb het spel nog maar heel eventjes kunnen testen, maar wat ik heb gezien was fantastisch. Ik zou er nog heel veel meer over kunnen vertellen. Dat zal ik ook nog wel doen. Maar niet vandaag. Nu wil ik hem spelen, spelen en nog eens spelen!

Binnenkort Myst op de PSP?

De afgelopen weken hebben bijna alle tijdschriften en kranten aandacht besteed aan Myst V: End of Ages. Met veel gevoel voor dramatiek werd het spel aangekondigd als het allerlaatste deel uit de beroemde Myst serie. Je moet daar wel respect voor hebben, als een creatief team weet hoe ze moeten stoppen op het hoogtepunt. Of het vijfde deel ook echt het hoogtepunt is valt natuurlijk te betwisten, maar in ieder geval was de serie wel gestopt voordat het zou zijn afgegleden naar een bedenkelijk niveau. Totdat het alleen nog maar een parodie op zichzelf was geweest. Helaas het lot van veel langlopende series.

Maar vandaag werd doodleuk bekend gemaakt dat er een nieuw Myst spel in de maak is. Ditmaal voor de Playstation Portable. In Japan moet het zelfs al in maart verschijnen. Of de serie net zo goed werkt op een PSP als op de PC is nog maar zeer de vraag. Met name het gebrek aan een muis lijkt me een groot gemis. Zeker voor een spel als Myst, dat bekend staat om zijn hersenkrakend moeilijke puzzels, en niet zozeer om de snelle actie. Het hoeft natuurlijk niet te mislukken, maar ik denk dat Myst PSP wel een heel ander soort spel zal worden. Details zijn op dit moment nog niet bekend, dus we kunnen alleen maar afwachten.

Ik moet toch zeggen dat dat respect waar ik het net over had, toch wel een heel klein beetje minder is geworden na deze aankondiging. Waarom niet aan een heel nieuw spel op de PSP beginnen jongens?

Unirally


Elf jaar geleden ging ik Unirally kopen, dat was een computerspelletje voor de Super Nintendo. Ja toen heette dat nog een computerspelletje. Dat woord geeft al precies aan hoe men er over dacht. Het waren maar spelletjes. Je moest dus ook naar de speelgoedwinkel om ze te halen. Natuurlijk schaamde ik me dood. Ik vond mezelf al veel te oud, maar toch wilde ik nog computerspelletjes spelen. Tegenwoordig is het heel normaal om een gamer te zijn. Je hebt hiphoppers en skaters en je hebt gamers, niemand die daar raar van opkijkt. Er zijn nu zelfs programma’s over games op de televisie. Gamekings is grappig en ze geven ook nog hun eigen mening over de games. Die gasten bij Gammo vinden alles bij voorbaat al leuk, dus daar kun je geen waarde aan hechten.

Playstation 3 mogelijk regiovrij.

Opnieuw zijn geruchten opgedoken dat de Playstation 3 weleens regiovrij zou kunnen worden. Simpel gezegd: dat elke PS3, van waar ook ter wereld, elk PS3-spel, van waar ook ter wereld, zou kunnen afspelen. Japanse spellen op een Europese PS3, Amerikaanse spellen op een Japanse PS3… en ga zo maar door. Een en ander is mogelijk omdat de nieuwe tv-standaarden (HDTV) ook wereldwijd gelijk worden. Michael Ephraim, Sony’s managing director uit Australië liet zich dat vandaag ontvallen. Ik zou het fantastisch vinden als ze dit echt doorzetten! Eindelijk gewoon Japanse en Amerikaanse spellen importeren en zonder problemen op mijn Europese Playstation afspelen. Was dat ook maar mogelijk op de Playstation 2. Ik zou nu direct een exemplaar van Katamari Damacy gaan bestellen… (schiet nou eens op met die Europese release!)

Misschien was het vroeger nog echt noodzakelijk om de consoles aan te passen aan de verschillende televisie-standaarden, tegenwoordig is het alleen nog maar een kunstmatige manier om importeren tegen te gaan. Hulde aan Sony dat ze in ieder geval van plan zijn om er iets aan te gaan doen! Microsoft en Nintendo heb ik nog niet op zulke ambitieuze plannen kunnen betrappen.