Sinterklaas spelletjes

Het is al bijna pakjesavond. En nu ik dan een gamesblog heb vond ik dat ik iets zou moeten schrijven over Sinterklaas en games. Vol goede moed ging ik naar sinterklaas.nl. Of nee, eigenlijk ging ik niet vol goede moed. Dat is gewoon iets dat je er bij kunt schrijven omdat "ik ging naar sinterklaas.nl" zo’n kale zin is. Je moet dat een beetje mooi zeggen anders is het niet leuk voor de mensen om te lezen. Om eerlijk te zijn dacht ik dat ik er waardeloze spelletjes zou aantreffen. Haastig in elkaar geknutseld door iemand die helemaal niks van games af weet. Eigenlijk ging ik er met tegenzin naar toe.

Maar ik was aangenaam verrast! Er staan maar liefst 12 spelletje op sinterklaas.nl (de stoompage van Sinterklaas). Allemaal merkbaar met liefde ontworpen. Niet alles is even briljant. Het niveau varieert van ‘wel aardig’, tot ‘heel verslavend’. Maar het geheel is zeker de moeite waard.

Online met Animal Crossing.

Voor mensen die Animal Crossing op de gamecube gespeeld hebben is dit een hele herkenbare situatie: je loopt een scherm binnen en twee bewoners zijn heftig met elkaar in discussie. Het duurt een paar seconden, en daarna loopt 1 van hen boos weg. Je vraagt je af: waar ging dat over? Het was leuk om te zien, want het gaf je echt het gevoel dat de bewoners hun eigen leven hadden. Maar tegelijkertijd was het frustrerend, want je kwam er nooit achter waar al die gesprekken over gingen. In het nieuwe Animal Crossing spel voor de DS wordt alles anders en beter.

Het hele spel wordt sowieso beter, want je kunt het nu online spelen. Mensen van over de hele wereld kunnen in jouw dorpje op bezoek komen. De communicatie zal ook veel directer verlopen. Op de gamecube kon je alleen maar met andere mensen praten door ze een brief te sturen die ze later pas konden lezen. In de DS-versie kun je gewoon direct dingen roepen. Je typt iets, en iedereen die in de buurt staat krijgt het direct te lezen op zijn schermpje.

En die heftige discussies tussen bewoners onderling? Nu kun je gewoon meelezen wat ze tegen elkaar zeggen. Eindelijk kom ik erachter waar Bob en Hector het de hele tijd over hadden.

Animal Crossing: Wild World. Releasedatum: 31 maart 2006 in Europa.

(De amerikaanse versie komt al uit op 5 december. Dat wordt importeren dus.)

Mario Kart DS is briljant!

Ik heb vandaag bijna niks anders gedaan dan Mario Kart spelen. Dit spel is echt geweldig! De vorige delen uit de serie op de Gamecube en de Nintendo64 vielen mij persoonlijk een beetje tegen. Maar met dit nieuwe spel op de Nintendo DS is Mario weer helemaal terug. Op sommige momenten komt het zelfs dicht in de buurt van Super Mario Kart, het eerste deel uit de serie. En ik had niet gedacht dat ik dat ooit nog eens zou opschrijven.

Naar mijn idee waren de ontwerpers de afgelopen jaren een beetje de weg kwijt geraakt. In de vorige spellen vielen ze mij lastig met veel te lange banen die vol zaten met flauwe gimmicks, oppervlakkige controls, veel te veel rotzooi op de weg. Het powersliden (zijwaarts door de bochten slippen) waar de serie beroemd mee is geworden was ook veel te simpel gemaakt. Het waren opzich geen slechte spellen, maar dat pure, rauwe spelplezier van Super Mario Kart heb ik er nooit meer in kunnen vinden.

Minder winst voor Nintendo

Spelcomputerfabrikant Nintendo heeft de winstverwachting voor dit jaar naar beneden bij moeten stellen. De reden is dat Nintendo minder spelcomputers verkoopt dan eerder werd verwacht. Van de Gamecube liepen de verkopen terug. En ook van de DS zijn minder exemplaren verkocht dan Nintendo had gehoopt. Daar bovenop moet Nintendo op dit moment ook nog eens veel geld investeren in de ontwikkeling hun nieuwe spelcomputer, de Revolution.

Dit alles heeft er toe geleid dat de winst van Nintendo met bijna een kwart is gezakt tot 263 miljoen euro. De totale omzet daalde zo’n 6% tot 1,3 miljard euro.

Ik heb hem! Ik heb hem!

Mario Kart DS is er! Eigenlijk zou hij pas vrijdag uitkomen, maar vandaag was hij toch al bij een paar winkels te koop. Die kans liet ik me natuurlijk niet ontnemen. Ik heb het spel nog maar heel eventjes kunnen testen, maar wat ik heb gezien was fantastisch. Ik zou er nog heel veel meer over kunnen vertellen. Dat zal ik ook nog wel doen. Maar niet vandaag. Nu wil ik hem spelen, spelen en nog eens spelen!

Binnenkort Myst op de PSP?

De afgelopen weken hebben bijna alle tijdschriften en kranten aandacht besteed aan Myst V: End of Ages. Met veel gevoel voor dramatiek werd het spel aangekondigd als het allerlaatste deel uit de beroemde Myst serie. Je moet daar wel respect voor hebben, als een creatief team weet hoe ze moeten stoppen op het hoogtepunt. Of het vijfde deel ook echt het hoogtepunt is valt natuurlijk te betwisten, maar in ieder geval was de serie wel gestopt voordat het zou zijn afgegleden naar een bedenkelijk niveau. Totdat het alleen nog maar een parodie op zichzelf was geweest. Helaas het lot van veel langlopende series.

Maar vandaag werd doodleuk bekend gemaakt dat er een nieuw Myst spel in de maak is. Ditmaal voor de Playstation Portable. In Japan moet het zelfs al in maart verschijnen. Of de serie net zo goed werkt op een PSP als op de PC is nog maar zeer de vraag. Met name het gebrek aan een muis lijkt me een groot gemis. Zeker voor een spel als Myst, dat bekend staat om zijn hersenkrakend moeilijke puzzels, en niet zozeer om de snelle actie. Het hoeft natuurlijk niet te mislukken, maar ik denk dat Myst PSP wel een heel ander soort spel zal worden. Details zijn op dit moment nog niet bekend, dus we kunnen alleen maar afwachten.

Ik moet toch zeggen dat dat respect waar ik het net over had, toch wel een heel klein beetje minder is geworden na deze aankondiging. Waarom niet aan een heel nieuw spel op de PSP beginnen jongens?

Unirally


Elf jaar geleden ging ik Unirally kopen, dat was een computerspelletje voor de Super Nintendo. Ja toen heette dat nog een computerspelletje. Dat woord geeft al precies aan hoe men er over dacht. Het waren maar spelletjes. Je moest dus ook naar de speelgoedwinkel om ze te halen. Natuurlijk schaamde ik me dood. Ik vond mezelf al veel te oud, maar toch wilde ik nog computerspelletjes spelen. Tegenwoordig is het heel normaal om een gamer te zijn. Je hebt hiphoppers en skaters en je hebt gamers, niemand die daar raar van opkijkt. Er zijn nu zelfs programma’s over games op de televisie. Gamekings is grappig en ze geven ook nog hun eigen mening over de games. Die gasten bij Gammo vinden alles bij voorbaat al leuk, dus daar kun je geen waarde aan hechten.

Playstation 3 mogelijk regiovrij.

Opnieuw zijn geruchten opgedoken dat de Playstation 3 weleens regiovrij zou kunnen worden. Simpel gezegd: dat elke PS3, van waar ook ter wereld, elk PS3-spel, van waar ook ter wereld, zou kunnen afspelen. Japanse spellen op een Europese PS3, Amerikaanse spellen op een Japanse PS3… en ga zo maar door. Een en ander is mogelijk omdat de nieuwe tv-standaarden (HDTV) ook wereldwijd gelijk worden. Michael Ephraim, Sony’s managing director uit Australië liet zich dat vandaag ontvallen. Ik zou het fantastisch vinden als ze dit echt doorzetten! Eindelijk gewoon Japanse en Amerikaanse spellen importeren en zonder problemen op mijn Europese Playstation afspelen. Was dat ook maar mogelijk op de Playstation 2. Ik zou nu direct een exemplaar van Katamari Damacy gaan bestellen… (schiet nou eens op met die Europese release!)

Misschien was het vroeger nog echt noodzakelijk om de consoles aan te passen aan de verschillende televisie-standaarden, tegenwoordig is het alleen nog maar een kunstmatige manier om importeren tegen te gaan. Hulde aan Sony dat ze in ieder geval van plan zijn om er iets aan te gaan doen! Microsoft en Nintendo heb ik nog niet op zulke ambitieuze plannen kunnen betrappen.

De Xbox360 is er al bijna. Nog maar een paar nachtjes slapen.

Je moet de afgelopen maanden wel bijna onder een rots geleefd hebben om niet te merken dat de Xbox360 er aan komt. In Amerika is het nu al zover, maar Nederland is op 2 december aan de beurt. De eerste lichting consoles is bij voorbaat al uitverkocht, want alle preorder-pakketten zijn verkocht. Voor degenen die geen pre-order pakket hebben weten te bemachtigen lijkt de kans dat ze op 2 december een Xbox360 kunnen kopen bijna nihil. Dat heeft Microsoft mooi voor elkaar. Het is een ongeschreven wet dat elke nieuwe spelcomputer bij de lancering uitverkocht moet zijn. Hoe frustrerend dat ook is voor iedereen die er eentje wil hebben. Als hij niet uitverkoopt is het geen succesvolle lancering. Er gaan zelfs geruchten dat er aan het begin expres te weinig exemplaren geleverd worden. Alle betrokken producenten ontkennen dit uiteraard met klem.

Ondertussen hebben we de Xbox360 ook al allemaal kunnen uitproberen. In heel veel winkels (onder andere alle vestigingen van Mediamarkt) zijn demopods neergezet. Op die manier heb ook ik Call Of Duty 2 en Kameo eventjes kunnen spelen. Vooral Kameo sprak me heel erg aan. Als ik een Xbox360 ging kopen zou ik het wel weten. Ook al schijnt het een nogal kort spel te zijn, ik zou Kameo absoluut niet willen missen. Verder zagen allebei de spellen er natuurlijk weer een stuk beter uit dan we tot nu toe gewend zijn op de spelcomputers. Het is geen gigantische stap voorwaarts. Maar toch groot genoeg om het over een paar jaar onbegrijpelijk te vinden dat we vroeger op die lelijke eerste Xbox konden spelen.

In ander nieuws, dat vanzelfsprekend helemaal niks te maken heeft met de lancering van de Xbox360, verschijnt de verwachte million-seller GTA: Liberty City Stories toevallig ook op 2 december voor de PSP. Precies een week eerder komt trouwens Mario Kart DS uit, ook al bij voorbaat een enorme verkoophit. Het is puur toeval dat ze allemaal tegelijk uitkomen, dat spreekt voor zich.

The future is coming on…

Vorige week ook de Gorillaz zien optreden op de MTV-awards? Via een "revolutionaire" nieuwe techniek werden de tekenfilmfiguurtjes als "hologrammen" op het podium geprojecteerd. Het meest verbazingwekkende aan dit alles was de marketing, want inmiddels is alweer onthuld dat het gewoon een spiegeltruc was die in 1862 voor het eerst werd gebruikt. Maar dan nog, het zag er wel fantastisch uit! Het was ook vast en zeker een vooruitblik op wat ons in de toekomst nog allemaal te wachten staat. Zelfs al is de techniek er nu nog niet helemaal klaar voor, de ontwikkelingen gaan gewoon door. Over een paar jaar kan hetzelfde effect wel bereikt worden met echte hologrammen. Dan is het wachten alleen nog maar op de eerste film die er gebruik van maakt.

Of het eerste computerspel. In een interview zat Shigeru Miyamoto onlangs hardop te fantaseren over de dag dat computerspellen "zichzelf losbreken uit de beperkingen van een televisiescherm, en de hele kamer gaan vullen." De aankomende generatie spelcomputers zal nog steeds gewoon op je televisie aangesloten worden. Maar daarna? Wie weet wat ons nog allemaal voor moois staat te wachten. Nintendo, nooit te beroerd om een krankzinnige nieuwe techniek als eerste uit te proberen, lijkt me dan bij uitstek het bedrijf om er mee aan de slag te gaan. Misschien een opvolger van de Virtual Boy, maar dan eentje waar de wereld wel op zit te wachten?