Maker Spelunky werkt aan verzameling retro-spellen

Kijken op YouTube
Dus hier is indie-ontwikkelaar Derek Yu sinds de release van Spelunky mee bezig geweest. UFO 50 is een verzameling van vijftig ouderwetse spellen met 8-bit-stijl graphics. In de fictie van deze compilatie zijn ze allemaal afkomstig van één obscure ontwikkelaar die in de jaren ’80 nooit is doorgebroken. In werkelijkheid zijn het natuurlijk gloednieuwe spellen, gemaakt door Derek Yu en vier van zijn minder beroemde vrienden (Eirik Suhrke, Jon Perry, Paul Hubans & Ojiro Fumoto).

Ik weet niet hoe het met jullie zit, maar ik word hier erg vrolijk van. Los van elkaar zijn deze spellen misschien niet heel erg indrukwekkend, maar als één groot pretpakket lijkt het me fantastisch. Een klasgenoot liet ooit zijn Japanse 99-in-1 spelcassette voor de NES zien, en daar doet deze trailer me heel erg aan denken. Wat een rijkdom om zo’n schatkist vol onbekende spellen te mogen verkennen. Sommigen vallen ongetwijfeld tegen, maar iedere nieuwe titel waar je op klikt zou een onbekende klassieker kunnen zijn. Ik ben nu al benieuwd wat mijn favoriete UFO 50-spellen worden.

  • Volgens de vijf makers zijn de spellen korter dan het gemiddelde NES-spel, maar zeker geen minigames. Het zijn 50 complete titels en het zou honderden uren kosten om ze allemaal uit te spelen.
  • UFO 50 verschijnt volgend jaar eerst voor pc, en later waarschijnlijk ook voor andere platforms.

Neo-games.blog forum

The Lost Bear: 2D platformer in een virtuele bioscoopzaal

Kijken op YouTube
Kijk nou, een 2D platformspel dat exclusief verschijnt voor PlayStation VR. Dat klinkt als een overbodige toevoeging, maar de makers hopen dat hun virtuele omgeving de ervaring speciaal maakt. Je speelt The Lost Bear namelijk in een bioscoop die zicht aanpast aan het huidige level. Als je in het platformspel (plat geprojecteerd op een groot scherm) door een bos loopt, dan verandert de bioscoopzaal dus ook in een bos.

Het wordt helemaal interessant als je 2D spelwereld ook nog kunt beïnvloeden vanuit de bioscoopzaal. Bijvoorbeeld door met een zaklamp op donkere levels te schijnen, of door aan tandwielen te draaien die effect hebben op machines in de spelwereld. Al die extra acties voer je uit met de bewegingssensoren in de DualShock 4, zodat je ondertussen ook het meisje kunt blijven besturen met de knoppen.

Dit kan natuurlijk op allerlei manieren tegenvallen, maar wat een ontzettend origineel idee.

The Lost Bear komt later deze maand uit voor PlayStation VR. Het bovenstaande filmpje focust op de extra VR-elementen. In het onderstaande tweede filmpje komt het platformspel zelf wat meer in beeld.

Omgekeerd levelen in actie-RPG Sinner: Sacrifice for Redemption

Kijken op YouTube
De makers van Dark Souls zullen wel jaloers dat ze dit trucje niet zelf hebben bedacht. In actie-RPG Sinner: Sacrifice for Redemption moeten spelers ervaringsniveaus opofferen om tegen eindbazen te mogen vechten. “Level down gameplay” noemen de ontwikkelaars dat. Ondertussen wordt het spel wel gewoon steeds moeilijker, dus kies strategisch hoe en in welke volgorde je je stats wilt downgraden. Dat is pas hardcore!

Het spel zelf is ook overduidelijk geïnspireerd door de Souls-spellen (wat de makers gewoon toegeven), dus fans van ridders en dodge rolls en ruïnes vol monsterlijke eindbazen kunnen hun hart ophalen bij deze trailer. Eentje om in de gaten te houden.

Sinner: Sacrifice for Redemption staat gepland voor het tweede kwartaal van 2018. Het spel verschijnt voor pc, PlayStation 4 en Xbox One.

Neo-games.blog forum

PlayStation Plus wordt iets duurder

psplusabo
Vanaf 01:01 uur CEST op 31 augustus 2017 wijzigen wij onze prijzen voor PlayStation®Plus. Voortaan betaal je het volgende voor je lidmaatschap:

  • de prijs op jaarbasis verandert van € 49,99 naar € 59,99 per jaar.
  • de prijs op kwartaalbasis verandert van € 19,99 naar € 24,99 per kwartaal.
  • de prijs op maandbasis verandert van € 6,99 naar € 7,99 per maand.

Nuttige informatie voor als je PlayStation Plus-abonnement bijna afloopt. Vanaf 31 augustus gaan de prijzen omhoog, dus zorg dat je vóór die datum een nieuw lidmaatschap aanschaft. (Of als je 60 euro per jaar te duur vindt en je betaalt per creditkaart: zorg dat je vóór die datum de optie ‘auto-renew’ uitschakelt).

SCEE geeft geen reden voor de prijsverhoging. Toen vorig jaar de Amerikaanse prijzen omhoog gingen was dat volgens Sony omdat: “The new pricing reflects the current market conditions while enabling us to continue providing exceptional value to our members.” Ook nogal nietszeggend dus. Het zal wel gewoon een inflatiecorrectie zijn.

De goedkoopste manier om PlayStation Plus te gebruiken is natuurlijk nog steeds om het hele jaar door aanbiedingen van speelgoedwinkels en gameshops in de gaten te houden. Ik kan me niet eens herinneren wanneer ik  voor het laatst de volle prijs heb betaald voor een jaarabonnement.

Neo-games.blog forum

Kijk dit: de gesimuleerde pixels van indiegame Noita

Kijken op YouTube
Het klinkt een beetje gek. Een spel waarin iedere pixel zijn eigen zwaartekracht-simulatie heeft. Waarom dan? Wat heb ik daaraan als speler? Wordt een spel echt leuker van een beetje extra physics?

Dan bekijk je de trailer, en opeens valt alles op z’n plaats. Ja, dit ziet er inderdaad briljant uit. Eindelijk een spel waarin water zich gedraagt als water. Het klotst, het druipt, het stroomt weg als er ergens een muur breekt, en als het regent ontstaan er automatisch regenplassen.

En niet alleen de water-pixels gedragen zich realistisch. Kapotgeschoten levels laten brokstukken achter, vlammen passen zich dynamisch aan op de omgeving, en zelfs gassen worden gesimuleerd. In een van de spectaculairste scenes komt een kamer vol brandbaar gas in aanraking met een fakkel… wat rampzalig afloopt voor de aanwezige vijanden.

Het doet denken aan wat Q-Games deed met Pixeljunk Shooter, maar dan nog veel gedetailleerder en ambitieuzer. Ik ben erg beniewd wat voor situaties er nog meer kunnen ontstaan in deze procedureel gegenereerde roguelike platformer.

Noita is voorlopig alleen in ontwikkeling voor de pc. Releasedatum nog niet bekend.

Neo-games.blog forum

Nieuwe spelbeelden Metroid: Samus Returns

Kijken op YouTube
Dit is een fijne video voor fans die bang zijn dat ontwikkelaar MercurySteam geen goede Metroid kan maken. Ik bedoel, we weten het natuurlijk pas écht zeker als Metroid: Samus Returns over een paar weken in de winkel ligt, maar de spelbeelden zien er in deze 15 minuten wel ontzettend goed uit. Samus beweegt snel en nauwkeurig (altijd maar de vraag, bij dit soort 2D spellen met driedimensionale achtergronden), de tussenfilmpjes blijven beperkt tot een paar korte close-ups (géén eindeloze gesprekken zoals in Metroid: Other M), en de Metroids zijn verrassend moeilijke vijanden. Ik ging ervan uit dat ook deze remake makkelijker zou zijn dan het origineel, maar het lijkt erop dat MercurySteam de gemuteerde Metroids juist nóg agressiever heeft gemaakt. Je ziet de journalist van IGN meerdere keren doodgaan, wat bijna nooit gebeurt in dit soort promotiefilmpjes.

Metroid: Samus Returns is vanaf 15 september te koop voor de 3DS. Pre-orders voor de luxe Legacy Edition zijn helaas al overal uitverkocht.

Neo-games.blog forum

Blauwe schilden blijven voorlopig in Mario Kart

blueshell
We’re always experimenting with what new elements to introduce or what elements can be removed. We have tried – or we are trying – to see what the game’s like without the blue shell. When we’ve experimented without the blue shell, actually it feels like something’s missing. Like there’s something not quite enough in the game. So for now we’ve kept it in. You know, sometimes life isn’t fair. Sometimes in life you have something where you feel that’s not right, and that’s frustrating. I think things are more interesting like that, with the blue shells of life.

Niet het antwoord dat we wilden horen, maar het is nu in ieder geval duidelijk. Blauwe schilden blijven voorlopig een vast onderdeel van Mario Kart. Omdat regisseur Kosuke Yabuki vindt dat kleine irritaties het leven interessant maken. Nooit gedacht dat er zo’n filosofische reden achter die rotschilden zou zitten. (Zou hij zelf ooit 3 keer achter elkaar zijn geraakt door een “kleine irritatie”, vlak voor de finishlijn?)

Elders in hetzelfde interview bevestigt Yabuki iets anders waar ik al bang voor was: Nintendo weet nog niet of de Switch zijn eigen exclusieve Mario Kart krijgt. (“We’re already of course thinking about preparations for future Mario Kart games. That’s not saying that there’s going to be a new Mario Kart game on the Switch!”) Geen probleem voor mensen die Mario Kart 8 DX voor het eerst spelen op de Switch, maar wel een beetje zuur voor trouwe fans die het spel al door en door kennen van de Wii U.

Neo-games.blog forum

Nieuwe trailer Mario Kart Arcade GP: VR

Kijken op YouTube
Waar een verandering van perspectief al niet goed voor is. Mario Kart Arcade GP: VR is de eerste Mario Kart waarin je de race beleeft vanuit je kartwagentje (in plaats van vlak achter je kart met een zwevende camera), en dat ziet er in deze nieuwe trailer al meteen heel anders uit. Alles voelt groter en realistischer. Nou ja… voor zover een racespel met bijtende piranhaplanten langs de baan reelistisch kan zijn. Er is opeens ook veel meer contact tussen de coureurs onderling. Al die boze blikken die ze elkaar toewerpen in Mario Kart 8 vallen alleen op tijdens de replays na afloop, maar hier ontstaan zulke momenten al tijdens de race. Nee echt, dit spel ziet er opeens opvallend leuk uit.

Het slechte nieuws is dat Mario Kart Arcade GP: VR voorlopig alleen gepland staat voor één specifieke arcadehal in Japan, waar iedereen tijdens het spelen een virtual reality bril draagt.

Aan de andere kant: Bandai Namco’s vorige Mario Kart Arcade GP-spellen staan inmiddels allemaal op het internet als (illegale) ROMs. Wie weet kunnen we dit spel over een paar jaar ook gewoon thuis spelen op onze Oculus Rift of HTC Vive.

Neo-games.blog forum

Nieuwe trailer Shakedown: Hawaii

Kijken op YouTube
Nieuwe trailer voor Shakedown: Hawaii, het aankomende vervolg op Retro City Rampage. “The Player” uit het eerste spel is inmiddels bejaard, maar besluit toch weer een nieuw misdaadimperium op te bouwen.

Meer van hetzelfde dus, maar dankzij de nieuwe graphics in 16-bit stijl (RCR was ontworpen als 8-bit NES-spel) ziet het er allemaal net wat lekkerder uit. De actie is sneller, de wapens zijn krachtiger en de explosies zijn groter. Ik blijf hopen dat ontwikkelaar Brian Provinciano zijn talent in de toekomst ook nog eens gebruikt om andere genres te verkennen, maar voorlopig heb ik toch wel weer zin in een nieuwe GTA-kloon.

Shakedown: Hawaii verschijnt later dit jaar voor 3DS, Nintendo Switch, pc, PS4 en Vita.

Neo-games.blog forum

Prehistorische cowboys in PS VR-spel Dino Frontier

Kijken op YouTube
Het is weer eens wat anders. In Dino Frontier voor PlayStation VR bouw je een Wild West stadje in een wereld vol dinosaurussen. In plaats van op paarden, rijden jouw cowboys op velociraptors en jagen ze op tyrannosaurussen.

Dino Frontier’s andere unique selling point is de besturing. Spelers bekijken de wereld van bovenaf, en bouwen dorpjes met hun reusachtige zwevende handen. In dit spel gebruik je geen saaie menu’s, maar hamer je gewoon op een stapel hout om Saloons uit de grond te stampen. Bomen kappen doe je met een zakmes, en regen veroorzaak je door een gieter boven het dorp te houden.

Ik weet niet of Dino Frontier de diepgang heeft van een échte sim game, maar als unieke VR-ervaring lijkt deze me erg geslaagd.

Neo-games.blog forum