Trailer + releasedatum Mario Kart 8 (Wii U)

mk8
Nieuwe trailer voor Mario Kart 8! Het grote nieuws is officieel dat Bowser’s kinderen meedoen aan de race, maar ik was zelf vooral onder de indruk van het krankzinnige baanontwerp. Vroeger reden Mario & co. alleen over de grond, maar deze banen kronkelen ook langs de muren en over het plafond. Die nieuwe anti-zwaartekracht-wielen komen dus goed van pas. Kijk bijvoorbeeld eens naar de screenshot: op een verder heel normale Mario Circuit hangt één van de bochten opeens verticaal in de lucht. En dat is zo te zien een van de normaalste parcours in het spel.

Mario Kart 8 is vanaf 30 mei te koop voor de Wii U.

Nu uit: Jeff Minter’s Vita-spelletje TxK

txk
Wacht, wat? Er kwam vandaag een nieuw Jeff Minter-spelletje uit voor de Vita? Die aankondiging had ik helemaal gemist!

Jeff Minter is een legendarische spelontwerper die onder de naam Llamasoft al ruim 30 jaar spelletjes uitbrengt. Het zijn vaak bedrieglijk simpele arcadeshooters waarin je jezelf heerlijk kunt verliezen. Van die spelletjes die simpel beginnen en dan stapsgewijs steeds moeilijker worden totdat je helemaal in the zone zit. Het aardige van Jeff Minter is dat hij de extra rekenkracht van moderne computers nooit heeft gebruikt om de graphics realistischer te maken, maar wel om zijn spellen te voorzien van psychedelische lichtshows die de hele ervaring nóg hypnotiserender maken.

TxK ziet eruit als een remake van Space Giraffe voor de Xbox 360 (wat op zijn beurt weer een remake was van retroklassieker Tempest) al zijn de graphics deze keer wel iets rustiger. Space Giraffe werd af en toe zo chaotisch dat de vijanden bijna niet meer zichtbaar waren, maar dat lijkt deze keer wel mee te vallen. TxK is nu te koop voor €6,99. PlayStation Plus-abonnees krijgen de komende twee weken 20% korting.

Magical World is de Disney-versie van Animal Crossing

disneymagicalworld
Hé kijk, de eerste Engelstalige trailer voor Disney Magical World. In dit 3DS-spel verhuis je naar een schattig dorpje waar allemaal beroemde Disney-personages wonen. Je vult je dagen met winkelen, tuinieren, vissen vangen en allerhande klusjes opknappen voor Goofy en oom Donald. Uitgever Namco Bandai zal het nooit toegeven, maar eigenlijk is Magical World dus gewoon Animal Crossing met Disney-personages.

Maar is het wat? Sommige delen van deze trailer zien er tof uit, maar ik zie ook dingen die Animal Crossing beter doet. Zo zijn veel activiteiten ondergebracht in losse minigames, terwijl de grote kracht van Animal Crossing juist is dat alles zich afspeelt in dezelfde wereld. (Alleen je hengel uit kunnen gooien vanaf een speciale boomstronk is natuurlijk helemaal een doodzonde). Daarentegen ziet het runnen van je eigen café er wel weer leuk uit. Spelers mogen zelf de inrichting bepalen en kunnen in de keuken meedenken over nieuwe recepten.

In Japan was dit spel vorig jaar een onverwachte hit en vanaf 11 april is het dus ook te koop in Amerika. Het is nog niet bekend of Disney Magical World naar Europa komt, al kan ik me nauwelijks voorstellen dat Namco Bandai zo’n kans laat liggen. Wordt vervolgd!

Zie Donkey Kong 3DS spelen in Tropical Freeze

donkeyspeelt3ds
Een filmpje van zes minuten over de idle animations in Donkey Kong Country: Tropical Freeze? Het lijkt een tikkeltje overdreven, maar er blijkt inderdaad genoeg te vertellen over de dingen die de familie Kong doet als jij even niet op een knop drukt. Vroeger vonden we het al leuk als Sonic the Hedgehog ongeduldig met zijn voet begon te trappelen, maar op de Wii U haalt Donkey Kong gewoon zijn 3DS tevoorschijn. En dat is nog niet alles: als je heel goed luistert (of gewoon dit filmpje bekijkt) kun je zelfs horen welke game hij erop speelt. Donkey blijkt onder andere fan van Animal Crossing: New Leaf en Super Mario 3D Land, waarbij de maker van het filmpje zelfs weet te achterhalen wat er in ieder geluidsfragment gebeurt. (“Hier hoor je hoe Mario een muntje pakt terwijl er een Goomba achter hem aan zit.”) Echt leuk dat ontwikkelaar Retro Studios zoveel details in dit spel heeft verstopt. Blijf vooral kijken totdat je het liedje hoort dat Diddy Kong zingt als hij zich verveelt. Zo schattig.

Donkey Kong Country: Tropical Freeze ligt vanaf 21 februari in de Nederlandse winkels.

De menselijke kant van zombies in Dying Light

dyinglight
“We’ve gotten accustomed to mindless zombie killing, right? Movies, TV series, books, and of course games – no matter what the medium, zombies became the cannon fodder of our times. After all, no one should bat an eye at taking down thousands of already dead, walking corpses. Or should they? In Dying Light, we make things a little bit more complicated.”

Interessant citaat van een van de makers van Dying Light. In de vorige trailers leek de hoofdrolspeler van dit spel nog weinig moeite te hebben met het afslachten van zombies, maar in dit nieuwe filmpje benadrukt ontwikkelaar Techland opeens de persoonlijke drama’s achter een zombie-uitbraak. Zombies zijn niet zomaar wandelende schietschijven, maar mensen die je vroeger hebt gekend. Vrienden en collega’s die nu je hersens willen opeten. “Imagine that in order to stay alive, you could be forced to shoot your family doctor, chop a colleague from your office to pieces, or leave your best friend for certain death.”

Het is een spannende invalshoek, maar als ik terugdenk aan de houterige conversaties in dit filmpje vraag ik me toch af of Dying Light het juiste spel is om de menselijke kant van zombies te onderzoeken.

Deze Pokémon-portretten zijn stiekem ook plattegronden

pokemon0
Hé kijk, drie portretten van de originele starter-Pokémon. Maar wacht! Bekijk ze van dichtbij (wat je hieronder uitgebreid kunt doen) en het worden opeens plattegronden. Illustrator W. Miles Donovan tekende deze portretten door met eindeloos veel geduld sprites uit Pokémon Red en Blue aan elkaar te plakken. Het zijn geen bestaande plattegronden – in die zin dat ze niet echt in het spel voorkomen – maar voor iedereen die oud genoeg is om zich de Kanto-regio te herinneren zien ze er wel heel herkenbaar uit. Ik ben niet eens een echte Pokémon-liefhebber en zelfs ik vind dit indrukwekkend.

Je wilt deze Pokémon ook aan jouw muur hangen? Dat kan. Bulbasaur, Charmander en Squirtle zijn te koop als posters (33 bij 48 cm) voor €15,05 per stuk. Een bundel met alle drie de posters kost je €36,12.

Een vechtspel met robots en willekeurig gegenereerde levels

heartslash
Een supermoeilijk vechtspel in de lijn van Devil May Cry en Bayonetta, maar dan met procedureel gegenereerde levels die er bij iedere poging anders uitzien. Als dat klinkt als iets dat jij wilt spelen, dan moet je deze trailer eens bekijken. Het spel heet Heart&Slash en het is afkomstig van de kleine Amerikaanse ontwikkelstudio aheartfullofgames. De hoofdrolspeler is een robot die probeert te ontsnappen uit een gestandaardiseerde samenleving omdat hij graag uniek wil zijn. Of zoiets. Het verhaal is mij ook niet helemaal duidelijk, maar de beloofde gameplay klinkt erg interessant. Het spel ziet er ook bijzonder uit, met primitieve 3D graphics, felle kleuren, pixelige textures en een lekker chaotische presentatie. Je ziet aan alles dat de makers er lol in hebben.

Het enige wat ik me afvraag is of een team van vier mensen ook echt een goede hack & slash brawler (dat is geloof ik de officiële naam van dit spelgenre) kan maken. Bayonetta en DMC worden genoemd als inspiratiebronnen, maar dat zijn ook wel twee meesterwerken vol subtiele nuances waar tientallen programmeurs jarenlang aan hebben gewerkt. Ontwikkelaars Capcom en Platinum Games laten het er makkelijk uitzien, maar afgaande op de vele slechte imitaties is het maken van een goede brawler lastiger dan het lijkt. Ik kan alleen maar hopen dat aheartfullofgames hun grote voorbeelden aandachtig heeft bestudeerd.

Kijk dit: Dark Souls 2′s Japanse Collectors Edition

darksouls2collectorseditionjap
Het succes van Demon’s Souls kwam 5 jaar geleden als een totale verrassing. Niemand had verwacht dat zoveel gamers zin hadden in een ontoegankelijk en genadeloos moeilijk spel.

Toen opvolger Dark Souls (nog net zo moeilijk en ontoegankelijk) weer heel goed verkocht was dat al iets minder onverwacht, en nu Dark Souls 2 bijna in de winkels ligt houdt iedereen al min of meer rekening met een enorm succes.

Ontwikkelaar From Software durft het deze keer zelfs aan om een dure “Collector’s Edition” uit te brengen. Zo een die je normaal alleen verwacht bij een nieuwe Halo of Call of Duty. In Europa bevat de duurste versie van Dark Souls 2 alleen een standbeeldje en een Art Book, maar Japan krijgt volgende maand dus een houten kistje met miniatuurreplica’s van de belangrijke wapens in het spel. Je hebt er niets aan, maar wat ziet het er allemaal mooi uit. De set schijnt inmiddels alweer overal uitverkocht te zijn, maar gelukkig hebben we de trailer nog. Vergaap je hieronder aan al die fraai afgewerkte details.

Dark Souls 2 verschijnt op 14 maart voor PlayStation 3, Xbox 360 en pc.

Trailer: shoot’em up Velocity 2X voor Vita & PS4

velocity2x
Als je Velocity nog nooit hebt gespeeld, dan zou je dat echt eens moeten proberen. Het is een ouderwetse shoot’em up, maar dan met de mogelijkheid om te teleporteren. Door met een cursor aan te wijzen waar je naartoe wilt kom je zonder problemen aan de andere kant van solide muren. In de eerste paar levels lijkt het een overbodige gimmick, maar al snel daagt het spel je uit om op turbosnelheid door smalle doolhoven te racen waarbij je steeds maar een fractie van een seconde de tijd hebt om te teleporteren. Je vliegt jezelf gegarandeerd 20 keer achter elkaar te pletter, maar als het tijdens de 21ste poging dan wel lukt is je dag meteen weer goed. De originele PSP Mini-versie is nog steeds te koop voor €4,99 (werkt op PSP, PS3 en Vita) en voor €7,99 is er ook Velocity Ultra met opgepoetste graphics voor PS3 en Vita.

En dat spel krijgt dit jaar dus een vervolg. Hieronder zie je de nieuwste trailer voor Velocity 2X. Dit avontuur wordt volgens ontwikkelaar FutureLab groter, mooier, sneller en nog explosiever dan het eerste spel. Bovendien zijn er nu ook kleine bonuslevels, waarin de piloot uit haar ruimteschip stapt om gebouwen te voet te verkennen.

Velocity 2X verschijnt later dit jaar voor Vita en PS4.

Nieuwe trailer Ubisoft’s Child of Light

childoflight
En we hebben een releasedatum! Ubisoft’s handgeschilderde avonturenspel Child of Light is vanaf 30 april te downloaden voor pc en voor zo’n beetje alle spelcomputers. Een korte reminder voor iedereen die het was vergeten: Child of Light speelt als een 2D platformspel, maar dan met turnbased gevechten zoals in een RPG. Alle teksten zijn geschreven op rijm en dit is na Rayman (Origins en Legends) het eerste spel dat gebruikmaakt van het Ubi-art Framework – een hulpprogramma waarmee Ubisoft’s programmeurs eenvoudig animaties kunnen maken van stilstaande tekeningen. Voor een spel als dit zouden vroeger tientallen animators nodig zijn, maar dankzij Ubisoft’s software kan een klein team in relatief weinig tijd toch iets maken dat er verbazingwekkend mooi uitziet.

Hoe zou het eigenlijk zijn met Valiant Hearts, dat andere Ubi-art-spel dat vorig jaar op dezelfde dag werd aangekondigd? Ubisoft heeft ons sindsdien regelmatig op de hoogte gehouden van Child of Light, maar over Valiant Hearts hebben we nooit meer iets gehoord. Hij zal toch niet stilletjes gecancelled zijn?