Dragon Quest Heroes: geen RPG maar actiespel

dragonquestheroes
Een nieuwe Dragon Quest die speelt als een Dynasty Warriors? Ontwikkeld door de Japanse studio Omega Force, onderdeel van Tecmo Koei? Klinkt alsof Square-Enix met dit spel eenzelfde deal heeft gesloten als Nintendo met Hyrule Warriors. Het resultaat zie je hieronder: een hack-and-slash actiespel in de wereld van Dragon Quest. Bestuur je favoriete held en maai honderden vijanden tegelijk omver.

Ik ben niet echt een fan, maar ik stel me voor dat Dragon Quest-liefhebbers bij deze trailer hetzelfde gevoel krijgen als ik bij Hyrule Warriors. De gameplay ziet er een beetje suf uit (vijanden vechten nauwelijks terug), maar de combinatie van herkenbare locaties + beroemde personages + legendarisch soundtrack is bijna onmogelijk om te weerstaan. Helemaal omdat dat alles er op de PlayStation 4 mooier uitziet dan ooit tevoren.

Dragon Quest Heroes is nog niet officieel aangekondigd voor Europa, maar staat in Japan gepland voor 2015 op zowel PS4 als PS3.

Kijk dit: mysterieuze indiegame Firewatch

firewatch
Kijk eens naar die handen! Het spel Firewatch is om meerdere redenen veelbelovend, maar voorlopig maken die gespierde armen de meeste indruk. In de meeste first person-spellen voelt het alsof je een zwevende camera bestuurt, maar hier wordt alles wat de hoofdrolspeler doet geanimeerd. En niet alleen de noodzakelijke acties, ook kleine details als terloops een muur aanraken of even een houten balk vastpakken terwijl je van een trap af loopt. Dankzij die handen maakt het spel al meteen een ontzettend gepolijste indruk.

Firewatch gaat over een boswachter die moet voorkomen dat er een bosbrand uitbreekt. Dat betekent dus een hoop wandeltochten door ruig terrein. Denk aan een bosrijke versie van Mirror’s Edge, maar dan langzamer en realistischer. De trailer wekt bovendien sterk de suggestie dat er meer aan de hand is. Iets onheilspellends. Misschien zelfs iets bovennatuurlijks? Het enige andere detail dat ontwikkelaar Campo Santo wil vrijgeven, is dat die vrouwenstem op de walkie talkie je enige contact is met de buitenwereld.

Firewatch verschijnt volgend jaar voor pc en Mac.

Super Meat Boy Forever voor smartphones en pc

supermeatboyforever
Het leek zo’n slecht idee: een mobiele versie van Super Meat Boy. Een van de beste platformspellen van de afgelopen 10 jaar (stiekem misschien wel gewoon de beste) gereduceerd tot een simpele endless runner. Een triester lot was nauwelijks denkbaar.

Maar nu de eerste beelden online staan, moet ik toegeven dat Super Meat Boy Forever er eigenlijk best leuk uitziet. Meat Boy rent dan wel automatisch, maar er zijn nog net zoveel cirkelzagen en onmogelijke walljumps als voorheen. Om te voorkomen dat het spel te simpel wordt, hebben Edmund McMillen en Tommy Refenes bovendien een omlaag-knop toegevoegd. De meeste endless runners hebben 1 knop waarmee je iedere keer hetzelfde boogje springt, maar met de omlaag-knop onderbreek je die boog. Er zijn dus veel meer mogelijkheden voor precisie-sprongen.

  • De levels worden willekeurig gegenereerd, maar toch is het geen eindeloos spelletje dat alleen draait om high scores. Spelers maken daadwerkelijk een reis door 6 verschillende werelden met tientallen levels (elk met hun eigen Dark World en verborgen warpzones) en twee keer zoveel eindbazen als in het eerste spel.
  • Super Meat Boy Forever verschijnt volgend jaar in ieder geval voor smartphones, tablets en pc. Andere platformen zijn niet uitgesloten, maar Edmund kan nog niets officieel bevestigen.

New Nintendo 3DS aangekondigd

newnintendo3ds
Trek je portemonnee maar weer, Nintendo heeft een nieuwe versie van de 3DS aangekondigd. En in tegenstelling tot de XL en de 2DS is dit niet gewoon dezelfde handheld in een nieuw jasje. Alle veranderingen op een rijtje:

  • Een tweede analoge controlstick. Een stuk kleiner dan de normale schuifknop (het is dat kleine stompje boven de ABYX-knoppen), maar toch: dit is de eerste 3DS waarop je Monster Hunter 3 kunt spelen zonder een Circle Pad Pro-accessoire.
  • Vier schouderknoppen in plaats van twee. Ook daar heb je dus geen CPP meer voor nodig.
  • De grootste verandering: de New Nintendo 3DS heeft een krachtigere CPU. Dit betekent bijvoorbeeld dat het hoofdmenu een stuk sneller reageert, maar ook dat spellen die gebruik maken van de extra rekenkracht er mooier uitzien. De eerste game die alleen werkt op deze nieuwe versie van de 3DS is al aangekondigd: een port van het Wii-spel Xenoblade Chronicles
  • De batterij gaat bijna twee keer zo lang mee: tot wel 6 uur op de kleine New Nintendo 3DS en maximaal 7 uur op de XL-versie.
  • De kijkhoek van het bovenste scherm is drastisch verbeterd. De camera houdt nu in de gaten waar je gezicht zich bevindt en past het 3D-effect daar automatisch op aan. Klinkt als tovenarij, maar het schijnt echt te werken.
  • En speaking of de camera: die meet nu ook de hoeveelheid licht in je omgeving, zodat hij de helderheid van het scherm automatisch kan aanpassen. Zo gaat de batterij nóg langer mee.
  • De browser ondersteunt nu ook HTML5.
  • Downloadbare thema’s om het hoofdmenu op te leuken.
  • Een ingebouwde NFC-ontvanger voor communicatie met Nintendo’s Amiibo-poppetjes.
  • Een vervangbaar omhulsel. De buitenste laag plastic kan los, zodat je er omhulsels in een ander kleurtje of met een leuke opdruk op kunt klikken. Zoiets had Nintendo een paar jaar geleden ook bedacht voor de Game Boy Advance Micro, alleen kwamen de vervangende hoesjes toen nooit naar Europa. Wordt ons continent deze keer niet overgeslagen?
  • Stiekem de leukste verandering: op het kleine model hebben de ABYX-knoppen precies dezelfde kleuren als de actieknoppen op de oude SNES-controller. Nostalgie!

Salt and Sanctuary: een 2D kruising tussen Castlevania en Dark Souls

saltsanctuary
“Salt is inspired [...] by old classics like Castlevania and new classics like the Souls series.”

Ik heb nog nooit een spel van Ska Studios gespeeld, maar volgens programmeur James Silva staan zijn beat’em ups bekend om hun strakke besturing en goed uitgedachte gevechtsystemen. (Iets wat de recensies ook bevestigen, zie The Dishwasher en Charlie Murder). Bovendien hou ik van Castlevania én van de Souls-serie, dus… ik denk dat ik me ook verheug op Salt and Sanctuary?

De trailer ziet er alvast goed uit. Salt and Sanctuary lijkt meer een platformspel dan een beat’em up, hoewel de gevechten duidelijk verder gaan dan simpel knoppenrammen. Het spel zit vol stijlvolle luchtaanvallen en ontwijkingsmanoeuvres. De graphics zijn ook mooi, met handgetekende omgevingen die inderdaad herinneringen oproepen aan zowel Castlevania als Dark Souls

Salt and Sanctuary verschijnt volgend jaar eerst een tijdje exclusief voor PlayStation 4 en Vita, maar Ska heeft al laten doorschemeren dat het spel later ook wordt uitgebracht op andere platforms.

Mario Kart 8 DLC met Zelda- en Animal Crossing-thema’s

mariokartdlc0
Vergeet die flauwe Mercedes update, dit is het betere werk. Twee DLC-pakketten voor Mario Kart 8 met een schatkist aan aanvullende content. Zes nieuwe personages, acht nieuwe voertuigen en maar liefst zestien nieuwe banen om op te racen. Dat is bijna een compleet nieuw spel!

  • Het eerste pakket, The Legend of Zelda X Mario Kart 8, staat gepland voor november. Hierin zitten Link, Tanooki Mario en Cat Peach als speelbare personages. De set bevat 4 retro tracks en 4 gloednieuwe racebanen, waaronder een parcours in Hyrule en een futuristische F-Zero-baan.
  • Het tweede pakket, Animal Crossing X Mario Kart 8, verschijnt pas in mei 2015. De speelbare personages zijn “villager” en Isabelle uit Animal Crossing plus Dry Bowser uit de New Super Mario Bros.-serie. Ook dit pakket bevat een Retro Cup en een cup met nieuwe banen – waaronder een race door een Animal Crossing-dorpje.
  • De pakketten kosten 8 euro per stuk, maar je kunt ze ook samen kopen voor in totaal 12 euro. Als je die bundel nu al reserveert in de eShop mag je vandaag meteen 8 verschillend gekleurde Yoshi’s en 8 Shy Guys downloaden.
  • Die gratis Mercedessen zijn sinds vandaag trouwens ook verkrijgbaar, inclusief alle andere aangekondigde verbeteringen.
  • Helaas nog steeds geen echte Battle Mode arena’s. 

Pokémon vechtspel Pokkén Tournament aangekondigd

pokkentournament
Nintendo gaat vrolijk verder met het uitbesteden van hun intellectual properties. Na een Dynasty Warriors in de wereld van Zelda, is het nu tijd voor een Tekken- vechtspel in de wereld van Pokémon. Het heet Pokkén Tournament en het wordt ontwikkeld door Bandai Namco. In de trailer zien we Lucario en Machoke tegen elkaar vechten in een fraaie driedimenionale omgeving. Het spel staat in eerste instantie alleen gepland voor de Japanse arcadehal, maar Nintendo heeft de naam “Pokkén Tournament” inmiddels ook vastgelegd in Amerika en Europa. Bovendien worden uiteindelijk bijna alle Tekken-arcadespellen overgezet naar spelcomputers. Het zou me verbazen als er achter de schermen niet al wordt gewerkt aan een Wii U-versie van dit spel.

Wel opvallend dat Nintendo opeens kiest voor deze strategie. In het verleden werden andere ontwikkelaars alleen uitgenodigd om spellen te maken die precies pastten binnen bestaande Nintendo-series (denk aan Metroid: Other M door Team Ninja en F-Zero GX door Sega), maar nu worden er nadrukkelijk twee verschillende spelseries samengevoegd. Misschien is het achterliggende idee dat de potentiële doelgroep dan ook meteen twee keer zo groot is?

Nieuwe trailer indiegame Titan Souls

titansouls
Wow, de nieuwste trailer voor Titan Souls ziet er opvallend goed uit. De oorspronkelijke versie van dit spel was al best leuk, maar je merkte aan alles dat het onder enorme tijdsdruk was geprogrammeerd op een Game Jam. In deze remake hoef je je fantasie niet meer te gebruiken: hier zijn de landschappen écht majesteus en de eindbazen écht indrukwekkend.

Voor alle nieuwkomers: Titan Souls is als een kruising tussen Shadow of the Colossus en Dark Souls… als die twee spellen in de jaren ’90 waren verschenen. Je speelt een ridder die door grote lege landschappen loopt. Er zijn nergens vijanden, behalve de titanen waar het spel naar is vernoemd. En nu komt het: je enige wapen in de strijd tegen die gigantische eindbazen is een boog met één pijl. Die je na iedere aanval dus weer met gevaar voor eigen leven moet oprapen. Als je ziet hoe agressief de eindbazen zijn, snap je dat ook deze versie van Titan Souls een erg moeilijk spel wordt.

Titan Souls verschijnt volgend jaar voor PlayStation 4, Vita en pc.

Zo speel je The Vanishing of Ethan Carter

ethancarter
In het horrorspel The Vanishing Of Ethan Carter bestuur je een paranormaal begaafde detective die misdaden oplost met zijn zesde zintuig. Ontwikkelaar The Astronauts maakt al maandenlang reclame voor de bijzondere manier waarop dit spel is geprogrammeerd (iets met speciale camera’s die echte omgevingen scannen en automatisch omzetten in virtuele landschappen), maar hoe het spel speelde bleef steeds onduidelijk.

Gelukkig is er nu een video waarin een van de programmeurs een uitgebreide demonstratie geeft. Ethan Carter blijkt een first person puzzelspel in een behoorlijk grote open wereld. De manier waarop je zesde zintuig in beeld wordt gebracht is een beetje kunstmatig (met zwevende woorden boven bepaalde voorwerpen), maar het levert wel interessante puzzels op. Het valt meteen op dat er minder wordt voorgezegd dan in Phoenix Wright en L.A. Noire (de enige andere detective-spellen die ik ken), en je mag hier zo te zien meer je eigen intuïtie gebruiken. De makers beloven ook dat er geen vastomlijnde missies zijn. Spelers mogen dit mysterie helemaal zelf oplossen.

The Vanishing Of Ethan Carter is vanaf 25 september verkrijgbaar voor de pc. Volgend jaar volgt er ook nog een versie voor de PlayStation 4.

De stem van Mario heeft een Instagram-account


Wat er zo leuk is aan de vakantiefilmpjes van een stemacteur? Normaal gesproken niets, maar Charles Martinet gaat verder dan de meeste stemacteurs. Sinds hij in 1996 voor het eerst in de rol van Mario kroop, reist hij de hele wereld over om interviews te geven, handtekeningen uit te delen en op de foto te gaan met fans. Wat voor andere acteurs een leuk bijbaantje zou zijn, werd voor Martinet een levensstijl. Verwacht op zijn Instagram account dan ook geen standaard vakantiekiekjes, maar kleine toneelstukjes met speelgoedpoppetjes van Mario, Luigi en Wario. Het is eigenlijk te flauw voor woorden, maar toch schoot ik een paar keer in de lach.