Een all-you-can-play abonnement voor PlayStation Now

playstationnowsub
PlayStation Now, Sony’s service om oude spellen (PS3, PS2, PS1) naar de PlayStation 4 te streamen, wordt binnenkort iets aantrekkelijker. Tot nu toe konden fans alleen losse spellen huren. maar vanaf volgende week is er ook een Netflix-achtig abonnement. Voor 20 dollar per maand mogen abonnees onbeperkt spelen met alle spellen in de catalogus. Ik denk niet dat dit een service is waar mensen jarenlang lid van blijven (tenzij er later ook PS4-spellen worden toegevoegd), maar voor af en toe tijdens de vakantie lijkt dit me toch best een goede deal.

  • Al het bovenstaande geldt voorlopig trouwens alleen voor Amerika. In Europa is PlayStation Now nog helemaal niet beschikbaar. Volgens Sony omdat onze kabelnetwerken veel ingewikkelder zijn, met verschillende providers in elk land.
  • Voor PS4-bezitters is PlayStation Now een leuke bonus, maar de revolutie begint natuurlijk pas echt als de spellen ook naar andere apparaten worden gestreamd. Apparaten zoals Sony’s nieuwste televisietoestellen bijvoorbeeld. Nog even en we hebben helemaal geen spelcomputers meer nodig.

Oud nieuws: Rusty’s Real Deal Baseball voor 3DS

rustyrealdeal
Dus ik scrollde vandaag door het games of the year 2014-lijstje van gamesjournalist Brandon Boyer, toen ik opeens een onbekend spel zag staan van mijn favoriete ontwikkelaar Nintendo. Rusty’s Real Deal Baseball is niet in Europa uitgebracht, maar verscheen in april voor de Amerikaanse eShop. Waarschijnlijk heb ik de recensies destijds gemist omdat de titel klinkt als een suffe honkbalsimulator, maar nu ik me er een beetje in heb verdiept klinkt Rusty’s Real Deal Baseball juist erg bijzonder.

Rusty was vroeger een beroemde honkbalspeler, maar nu is hij een gescheiden hond van middelbare leeftijd met een slecht lopende sportwinkel. Om wat extra geld in het laatje te brengen voor zijn 10 puppies besluit hij ook computerspelletjes in zijn assortiment op te nemen. Kleine honkbalgerelateerde minigames voor de “Nontendo 4DS”.

Rusty’s Real Deal Baseball is Nintendo eerste Free-To-Play spelletje. Het spel en de eerste minigame krijg je gratis, alle volgende spelcassettes koop je in Rusty’s winkel voor 4 dollar per stuk. Tenminste: dat is de standaardprijs. Het bijzondere aan dit spel is dat je ook kunt afdingen. Door met Rusty in discussie te gaan verdien je échte korting op je eShop-aankopen. De minigames schijnen leuk te zijn en Rusty’s trieste levensverhaal is ook de moeite waard. (Al weet je nooit of hij de waarheid spreekt of alleen maar medelijden wil opwekken als onderhandelingstechniek).

Speel alvast de prequel van Night in the Woods

lostcontellation
Klik hier om een kort wandelspelletje te downloaden over een krokodil in een sneeuwstorm. (PC, Mac, Linux). Het speelt zich af in dezelfde wereld als indiegame Night in the Woods, maar het is geen demo. De makers omschrijven dit experiment zelf als een “supplemental game.” Een gegarandeerd spoiler-vrij spelletje waarmee je toch alvast de sfeer van Night in the Woods kunt opsnuiven.

Lost Constellation duurt ongeveer een uur. In die tijd wandel je door een donker bos en los je een paar simpele (maar leuke!) puzzels op. De graphics zijn sfeervol en het spel heeft ook een fijne melancholieke soundtrack. In het begin vond ik dat er te veel werd gepraat, maar in de loop van het spel begon ik de tekstwolkjes steeds meer te waarderen. De teksten zijn goed geschreven en het verhaal is onderhoudend.

Je kunt Lost Constellation gratis downloaden of een vrijwillige bijdrage overmaken aan de ontwikkelaar. Het overkoepelende spel Night in the Woods verschijnt volgend jaar voor pc, Mac en PlayStation 4.

Nieuwe trailer Kirby and the Rainbow Curse (Wii U)

rainbowcurse
Nieuwe trailer voor Kirby and the Rainbow Curse (dat is de Amerikaanse titel, voor Europa verzint NoE bij Kirby-spellen meestal iets anders) op de Wii U. Dit spel ziet er langzamer en makkelijker uit dan zijn voorganger Kirby: Power Paintbrush op de Nintendo DS, maar o wat zijn die graphics mooi. Als ik Rainbow Curse later dit jaar in een halve middag heb uitgespeeld ga ik ongetwijfeld klagen, maar voorlopig ben ik alleen maar betoverd door de schattige kleipoppetjes. Ik weet niet of Nintendo echte klei heeft gestopmotioned of dat het allemaal uit een computer komt, maar het resultaat is hoe dan ook superovertuigend. Hoe die geknutselde waterval reageert op je getekende lijnen… het lijkt wel een ouderwetse Aardman-tekenfilm.

  • Hopelijk is het met die stylus-besturing ook een beetje speelbaar op de televisie. Ik zou het zonde vinden om zo’n mooi spel te moeten beleven op het kleine GamePad-schermpje.
  • In Japan en Amerika verschijnt dit spel al over een paar weken, maar wij moeten helaas wachten tot de tweede helft van 2015. Balen natuurlijk, maar met Captain Toad: Treasure Tracker (2 januari) en Yoshi’s Woolly World (als het goed is ook in de eerste helft van het jaar) hoef je je als Wii U- bezitter niet te vervelen.
  • Ik versta geen Japans, maar het lijkt erop dat je Amiibo’s in dit spel gebruikt om Kirby een paar seconden onkwetsbaar te maken.

Aanschouw het BioShock-aquarium

aquariumbioshock
De screenshot is niet zo indrukwekkend, maar je moet echt even naar dit filmpje kijken. Dit aquarium is krankzinnig. Alles is verlicht, Big Daddy bevat een mechanisme waardoor de drilboor ronddraait, zijn ogen lichten op door kleine LED-lampjes en ondanks al die electronica is het toch nog veilig voor de vissen. Het aquarium is bovendien gemaakt door een team (!) van special effects-specialisten, waardoor de afwerking fenomenaal is. Alle details kloppen en het plastic decor lijkt echt van metaal gemaakt. Ik vond BioShock niet eens zo leuk en toch ben ik nu heel erg jaloers.

De superfan die voor wie dit aquarium wordt gemaakt is uiteraard superblij, al voelt de hele situatie wel een beetje geacteerd. (Dat gevoel heb ik wel vaker bij Amerikaanse programma’s. Het lijkt wel of media training daar een vak is dat iedereen krijgt op de middelbare school). Ik kende het “Super Fan Builds” YouTube-kanaal nog niet, maar als ze weer een videogame-project hebben ga ik zeker kijken.

Nieuwe trailer Final Fantasy XV

ffxv2
Wat ziet Final Fantasy XV er toch gaaf uit. In deze trailer wordt voor het eerst gehint naar de verhaallijn en het klinkt alsof de hele game een lange roadtrip wordt. Vier jongens die in hun auto het landschap verkennen en vechten tegen gigantische monsters. In het bijbehorende interview verklapt regisseur Hajime Tabata dat de kampvuurscenes in de trailer niet alleen voor de sier zijn. De personages hebben daadwerkelijk slaap nodig en als er geen hotel in de buurt is zullen ze dus moeten kamperen. Andere interessante details: alle locaties zijn zonder laadschermen met elkaar verbonden en Cid (een terugkerend personage in bijna alle Final Fantasy-spellen) is deze keer een vrouw.

Ik ben een paar weken geleden eindelijk begonnen aan Final Fantasy XII (een spel dat al heeeeeeel lang in mijn backlog stond), en sindsdien verheug ik me nog veel meer op XV. Deze trailer voelt echt als een verbeterde versie van alle goede ideeën in dat spel. Dezelfde gevechten (volgens de geruchten weer met een gambit-achtig systeem), maar dan in een grote aaneengesloten wereld met supermooie graphics. Ik kan niet wachten!

Deze Kerst staakt-het-vuren in oorlogsspel Verdun

verdun
Honderd jaar geleden gebeurde er iets bijzonders in de Eerste Wereldoorlog. Soldaten aan beide kanten besloten spontaan om tijdens de Kerstdagen niet met elkaar te vechten. Jonge mannen klommen uit hun loopgraven en zongen Kerstliedjes met de tegenstanders. Er werden cadeautjes uitgewisseld, krijgsgevangenen vrijgelaten en volgens sommige ooggetuigenverslagen zelfs potjes voetbal gespeeld tussen soldaten die elkaar een dag daarvoor nog probeerden te vermoorden. De daaropvolgende jaren zorgden de hogere officieren ervoor dat iedereen gewoon doorvocht, maar die eerste “Christmas Truce” is nog steeds een mooi voorbeeld van een écht Kerstwonder.

In Verdun, een first person shooter over de Eerste Wereldoorlog, wordt de komende dagen ook niet gevochten. De Nederlandse ontwikkelaars Blackmill en M2H kondigden gisteren aan dat de Christmas Truce wordt nagespeeld van 18 tot 25 december. Gedurende die dagen wordt er niet geschoten, maar kunnen soldaten potjes voetbal spelen en sneeuwballen naar elkaar gooien. Ik weet niet of dit nu een oprecht eerbetoon is of een briljante marketingstunt (een beetje van beiden waarschijnlijk), maar ik vind het een mooi gebaar. Een paar dagen vrede op aarde, ook al is het maar een computerspelletje.

Verdun is nu verkrijgbaar op de pc via Steam Early Access. Er zijn plannen om het spel in de toekomst ook uit te brengen voor PlayStation 4.

Zelf 3DS-thema’s ontwerpen met Collectible Badge Center

collectablebadgecenter
Wie heeft er weleens een thema gedownload voor zijn of haar 3DS? Via een geheime winkel,verstopt in de systeeminstellingen, kun je het menu een ander kleurtje geven, afbeeldingen toevoegen en de achtergrondmuziek veranderen. Sommige thema’s zien er best leuk uit, al vind ik €1,99 als zuinige Hollander natuurlijk veel te duur. (Eerlijk gezegd ben ik ook bang dat het toch al trage 3DS-menu er nóg langzamer van wordt).

Voor mij dus nog geen andere thema, maar als het ooit naar Europa komt wil ik Collectible Badge Center wel een kans geven. Met dit programma kunnen Japanse fans sinds deze week hun eigen thema’s ontwerpen. Je verzamelt stickers via een virtuele grijpautomaat, waarmee je vervolgens het menu mag versieren. De eerste 5 keer is de grijparm gratis. Daarna moet je een klein bedrag betalen, al kun je volgens Tiny Cartridge ook gratis muntjes verdienen met een minigame. Ik zou niet rusten voordat ik op die manier alle ouderwetse pixelstickers had verzameld.

Telltale Games maakt een spel over Minecraft

minecraftstorymode
“Minecraft: Story Mode will be an all-new narrative-driven game series developed by Telltale in collaboration with Mojang. Set in the world of Minecraft, the series will feature an original story, driven by player choice. It will not be an add-on for Minecraft, but rather a separate stand-alone product that will premiere in 2015 on consoles, computers and mobile devices.”

Telltale Games (The Walking Dead, A Wolf Among Us, Game of Thrones) maakt een point and click adventure over Minecraft? Ik heb werkelijk geen idee wat ik me daar bij voor moet stellen. Ontwikkelaar Mojang belooft dat het een authentieke ervaring wordt en dat fans van Minecraft niet teleurgesteld zullen zijn, maar dat roept alleen maar meer vragen op. Hoe authentiek kan het zijn als Minecraft niet eens een verhaal heeft? Gaat het dan over de zombies? Gaat Telltale zelf een paar personages verzinnen? Of wordt het misschien het een spel over iemand die Minecraft speelt? Hopelijk snel meer informatie over dit mysterieuze project.

Helaas nog geen trailer, maar de aankondiging is wel speelbaar in de vorm van een kleine text adventure.

Mooie trailer puzzelspel Life is Strange

lifeisstrange
Is deze trailer voor een spel? Het lijkt wel een filmhuisfilm. Life is Strange zag er een paar maanden geleden nog uit als een degelijke point and click adventure, maar nu word ik pas echt nieuwsgierig. Door bewust de stijl van een typische indie trailer te kopiëren (trage montage, grappige tekeningetjes, hippe gitaarmuziek) wekken de makers de indruk dat dit méér wordt dan een verzameling puzzels. Er zijn genoeg spellen over tijdreizen, maar Life is Strange zou de eerste kunnen zijn die onderzoekt wat het met een meisje doet om zo’n speciale gave bij zichzelf te ontdekken.

(Dat is in ieder geval de indruk die ik overhield aan deze trailer – misschien ben ik wel gewoon in een slim stukje marketing getrapt).

Life is Strange is het nieuwe spel van ontwikkelaar Dontnod Entertainment, die je misschien nog kent van hun actie/puzzelspel Remember Me. Ik ben blij dat ze hun originele spelconcept deze keer niet hoeven te combineren met een standaard open wereld schietspel. De eerste aflevering (Life is Strange wordt uitgebracht in 5 losse downloadbare afleveringen) staat gepland voor januari 2015.