Eerste beelden Mario + Rabbids RPG

mariorabbids0
Het gaat dus echt gebeuren. Fans hoopten dat de geruchten niet waar zouden zijn, maar vandaag heeft Ubisoft expres per ongeluk gelekt dat er echt een Mario + Rabbids: Kingdom Battle in ontwikkeling is voor de Switch. Het spel wordt omschreven als een strategische RPG in het Mushroom Kingdom. Mario en zijn vrienden gebruiken voor het eerst echte wapens (pistolen!) en beleven melige avonturen met Ubisoft’s schreeuwende konijntjes. Meer informatie volgt tijdens de E3 beurs.

Het klinkt inderdaad rampzalig, maar aan de andere kant: wat hebben we te verliezen? Nintendo’s eigen Mario RPG’s zijn al jaren niet meer leuk , dus misschien is het niet zo erg als een andere studio het een keer probeert. Ubisoft begrijpt in ieder geval hoe een RPG werkt, dus we hoeven (hopelijk!) niet bang te zijn voor aanvallen op stickers of gevechten die geen ervaringspunten opleveren. En hoe irritant ik de Rabbids ook vind als personages, het is in ieder geval beter dan een wereld waarin alle rollen worden vertolkt door Toad. (Ik kijk naar jou, Paper Mario: Color Splash).

Meer promotiemateriaal van Mario + Rabbids na de klik. Klik op de afbeeldingen om de grote versies te bekijken.

Dragon’s Dogma heruitgave naar PS4 en Xbox One

dragonsdogma
Toen Dragon’s Dogma voor het eerst uitkwam, in 2012, waren de meeste recensies… redelijk enthousiast. Veel zevens en achten, met als voornaamste kritiekpunten de voorspelbare fantasy wereld en de vele technische mankementen. Sindsdien is het spel echter uitgegroeid tot een soort cultklassieker. Een trouwe groep fans beschouwt Capcom’s RPG als een van de beste spellen uit de PS3/Xbox 360-generatie, ondanks de schoonheidsfoutjes. Volgens sommigen is het zelfs beter dan het vergelijkbare Dark Souls. Hoogste tijd voor een tweede kans dus.

Vorig jaar werd Dragon’s Dogma al opnieuw uitgebracht voor de pc, en nu is die opgepoetste versie ook aangekondigd voor PlayStation 4 en Xbox One. Het is een open wereld actie-RPG waarin vier avonturiers (eentje door jou bestuurd en de rest door de computer) tegen monsters vechten. Die gevechten zijn wat Dragon’s Dogma speciaal maken: minutenlange confrontaties met grote monsters die je in sommige gevallen zelfs moet beklimmen (à la Shadow of the Colossus) om hun zwakke plek te bereiken.

Ik heb het origineel destijds gemist, dus dit lijkt me een prima kans om deze vergeten klassieker alsnog te ervaren.

Downhill mountainbiken in indiegame Lonely Mountains

Kijken op YouTube
Mountainbiken was nog nooit zo rustgevend. De vogeltjes fluiten, de vlinders fladderen, en een eenzame fietser rijdt van een berg af. Geen publiek, geen veiligheidslinten, geen tegenstanders, alleen maar ongerepte natuur. De camera filmt alles van veraf, waardoor Lonely Mountains: Downhill eruitziet (en waarschijnlijk ook zo speelt) als een arcadespelletje.

Het is allemaal niet revolutionair, maar het ziet er in al zijn eenvoud wel charmant uit. Gewoon een simpel racespelletje waarin je de snelste route zoekt om van een low poly berg af te dalen. Ik zie het wel zitten.

Lonely Mountains: Downhill staat gepland voor 2018. De makers zamelen momenteel stemmen in om het spel te mogen verkopen via Steam.

Neo-games.blog forum

Futuristische racer Redout naar PS4, Switch, Xbox One

Kijken op YouTube
Goed nieuws: het futuristische racespel Redout komt naar alle spelcomputers. Afgaand op de trailer ben je misschien geneigd om dit af te schrijven als de zoveelste kloon van F-Zero en/of WipEout, maar Redout doet genoeg dingen anders om op eigen benen te staan.

  • Je speelt dit spel met twee controlsticks. De linker om te sturen, en de rechter om de neus van je voertuig omhoog of omlaag te duwen. In andere futuristische racers gaat dat automatisch, maar hier vlieg je van de baan als je niet handmatig meestuurt met alle bergen en dalen en loopings. Dat is even wennen, maar volgens de meeste recensies (de pc-versie verscheen vorig jaar, dus er zijn al recensies) voelt het na een tijdje juist lekker om zoveel controle te hebben.
  • Géén wapens. Redout is een puur racespel. De enige manier om te winnen is sneller zijn dan al je tegenstanders. En snel gaat het zeker. De trailer focust niet echt op snelheid, maar check het gameplayfilmpje na de klik.

Op de pc werd Redout goed ontvangen, dus deze console-versie is goed nieuws voor de liefhebbers. Het spel verschijnt op 31 augustus voor PS4 en Xbox One, voor een verwachte prijs van €39.99. Voor de Switch-versie is nog geen releasedatum bekend (er staat ook nog geen Switch-logo op het ‘coming soon’ scherm van de trailer), maar uitgever Nicalis belooft dat het spel uiteindelijk ook naar Nintendo’s spelcomputer komt.

Het is nog niet duidelijk of Redout compatible wordt met PlayStation VR, ook al kan de pc-versie wel overweg met Oculus Rift en HTC Vive.

De wereld is van klei in puzzelspel Claybook

Kijken op YouTube
Natuurlijk, spellen die eruitzien alsof ze van klei zijn gemaakt kennen we al langer, maar Claybook gaat verder. Dit is het eerste spel waarin de virtuele klei zich ook echt gedraagt als klei. Alles wat je ziet kan gesloopt, vervormd, gemengd en gesmolten worden. Dat gaat allemaal heel vanzelfsprekend. Niet met cursors en menu’s, maar gewoon met een bolletje klei dat door de wereld rolt en alles om zich heen indeukt en kapot maakt. De klei wordt zelfs vies als hij met andere kleuren in aanraking komt, net als mijn Play-Doh vroeger.

Het spel zelf ziet eruit als een 3D platform/puzzelspel. Ik kan uit deze trailer niet opmaken wat precies het doel is in iedere wereld, maar rondrollen en chaos verzoorzaken ziet er van zichzelf al behoorlijk leuk uit. Erg veelbelovend!

Claybook staat gepland voor pc, PlayStation 4 en Xbox One. Releasedatum nog niet bekend.

Neo-games.blog forum

Makers Elite Beat Agents en Parappa the Rapper gaan samenwerken

Kijken op YouTube
Okee, van de eerste trailer wordt je niet veel wijzer, maar liefhebbers van Japanse muziekspellen mogen toch alvast blij worden. Rap Rabbit is een nieuw project van twee van de belangrijkste ontwikkelaars op dat gebied.

NanaOn-Sha is de studio van Masaya Matsuura, bedenker van onder andere PaRappa the Rapper, Um Jammer Lammy en Vib-Ribbon.

iNiS is het bedrijf van Keiichi Yano, de man achter Gitaroo Man en alle Elite Beat Agents spellen.

Dat zijn een hoop klassiekers, en de makers van al die spellen werken nu dus samen aan een story-driven rhythm adventure. Dat moet haast wel een feestje worden. Hopelijk krijgen we volgende maand meer informatie (Hoe speelt het? Hoe klinkt het? Voor welke platforms verschijnt het?) tijdens de E3 beurs.

Neo-games.blog forum

Indiegame Rime toch niet duurder op de Switch

Kijken op YouTube
We totally understand: nobody wants to pay higher prices. At Grey Box, we are determined to provide a fair deal for everyone around. And so we discussed how we could do that, without simply selling at a loss, all while also being fair to our retail partners. So, here’s what we’re doing.

Vorige maand ontstond er wat ophef over de prijs van indiegame Rime. Die zou op de Switch 10 euro meer kosten dan op andere spelcomputers. Daar waren goede redenen voor (spelcassettes zijn relatief duur om te produceren en downloadbare spellen mogen van Nintendo niet goedkoper zijn dan spellen in de winkel), maar toch vonden veel fans het oneerlijk dat zij meer moesten betalen.

Uitgever Grey Box ging op zoek naar een oplossing.

  • Het goede nieuws is dat de downloadbare versie van Rime op de Switch gewoon €34.99 gaat kosten. Dezelfde prijs als op pc, PS4, en Xbox One.
  • De verpakte versie van het spel blijft wel €44.99, maar bevat nu een code waarmee je de officiële soundtrack van Rime gratis kunt downloaden. Dat kleine stukje meerwaarde was voor Nintendo blijkbaar genoeg om toestemming te geven voor 2 verschillende prijskaartjes.

Kortum: eind goed, al goed. Nu maar hopen dat Rime alle verwachtingen kan waarmaken. De nieuwste gameplayfilmpjes (zie ook hieronder) zijn in ieder geval weer erg Team Ico-achtig.

Nostalgische cover sleeve voor WipEout Omega Collection

wipeoutomegaltd
Toffe pre-order bonus voor WipEout Omega Collection. Reserveer het spel bij de juiste winkel, en je krijgt een nostalgische sleeve om het doosje in de stijl van een oud PSone spel. Inclusief vlekken op het hoesje en krassen in het plastic.

  • Het is geen replica van de allereerste WipEout-hoes (die zag er zo uit), maar qua kleuren en vormgeving is het daar wel overduidelijk op gebaseerd.
  • Wat eigenlijk best raar is, want de Omega Collection bevat geen enkele baan uit dat eerste spel. Alle tracks zijn gebaseerd op de PSP- en Vita-versies van WipEout. Blijkbaar zijn die nog niet oud genoeg voor nostalgische sleeves.
  • Helaas heb ik nog geen Nederlandse winkel gevonden die deze pre-order bonus aanbiedt. Game Mania is de enige met een fysieke beloning, maar dat is een grijze steelbook die er lang niet zo speciaal uitziet.
  • WipEout Omega Collection verschijnt op 7 juni voor €39.99.

Interview met de makers van LocoRoco Remastered

locorocops4
The characters also had a mood gauge in the original designs. If they were in a bad mood, they would split into pieces when falling from high up, or they would become harder to control. I thought the idea was interesting but actually playing with the characters like that was just annoying [laughs].

Er gebeurt iets interessants op PlayStation Blog. Waar Sony de site tot nu toe vooral gebruikte om aanbiedingen in de Store te promoten, verschijnen er de laatste tijd steeds meer achtergrondverhalen over first party spellen. Een filmpje waarin Hermen Hulst (Guerrilla Games) wordt geïnterviewd door Neil Druckman (Naughty Dog), een uitgebreid analyse van één eindbaas in Horizon Zero Dawn, en gisteren een Iwata Asks-achtig gesprek met de makers van PSP-klassieker LocoRoco. Het maakt de site een stuk leuker om te bezoeken.

Aanleiding van dat laatste interview is LocoRoco Remastered, sinds gisteren te downloaden voor de PlayStation 4. LocoRoco was al een van mijn favoriete platformers, en alle kleine details die hier worden genoemd maken me nog enthousiaster. Wist je bijvoorbeeld dat je aan de monden van LocoRoco’s kunt zien wie welk gedeelte van de soundtrack zingt? En dat de poppetjes hele gesprekken met elkaar voeren (in hun eigen fantasietaaltje) als spelers ze een tijdje met rust laten? Hoogste tijd om het hele avontuur weer eens door te spelen. Hopelijk is het nog net zo leuk als 10 jaar geleden.

LocoRoco Remastered is nu te koop voor €14,99 (tijdelijk €11,99 voor PS Plus-abonnees). Trailer na de klik.

Mooi maar oppervlakkig Seasons After Fall naar PS4 & Xbox One

Kijken op YouTube
Oké, dus we weten dat Seasons After Fall niet heel speciaal is. Het spel verscheen vorig jaar voor de pc, en recensenten omschreven het massaal als wel aardig. Een degelijke metroidvania met als voornaamste gimmick dat je voortdurend kunt schakelen tussen 4 seizoenen. Dat leidt tot voorspelbare puzzels (‘s winters bevriest het water, etc), en de vijanden zijn ook al aan de makkelijke kant. Bovendien laat het spel je onnodig vaak backtracken; zo ongeveer de grootste zonde die een metroidvania kan begaan.

Op het eerste gezicht is er dus weinig reden om enthousiast te worden van de aangekondigde rerelease op PS4 en Xbox One (vanaf 16 mei). Maar ja, die graphics. De grootste kracht van Seasons After Fall is dat het eruitziet als een onwaarschijnlijk mooie tekenfilm. Ik weet niet hoe het met jullie zit, maar als ik dat schattige vosje door die Disney-landschappen zie rennen ben ik eigenlijk al bijna verkocht. Gepolijst en gedetailleerd, maar toch nog met genoeg ruwe randjes om te voorkomen dat het saai wordt. Qua graphics doet Seasons After Fall alles goed.

Ik ga proberen me te beheersen, maar ik vrees dat deze game over anderhalve week misschien toch in mijn virtuele winkelmandje belandt.