De invloed van Bloodborne op Dark Souls 3

ds3
“There are traces of Bloodborne in the combat, too. While the new hero is no Hunter, he certainly seems more agile than before. The backstep in particular has been sped up, and a longsword is swung more quickly too, with no apparent damage penalty.”

Volgens gamestijdschrift Edge is de invloed van Bloodborne voelbaar in de gevechten van Dark Souls 3. Net als in dat PS4-spel is de nieuwe held(in) leniger en vooral sneller dan Souls-spelers gewend zijn. Zware aanvallen nemen minder tijd in beslag en het is makkelijker om vijanden te ontwijken. (Hoewel je natuurlijk ook gewoon kunt blocken met je schild – zo radicaal als Bloodborne (waar helemaal geen schilden in voorkwamen) is de verandering ook weer niet).

Edge gaat ook dieper in op de nieuwe zwaardtechnieken in Dark Souls 3. Eén aanval wordt bijvoorbeeld omschreven als “a tornado of flashing steel” die meerdere vijanden tegelijk kan uitschakelen. Het enige nadeel is dat spelers eerst een kwetsbare houding moeten aannemen – de ready stance – voordat ze de nieuwe aanvallen kunnen uitvoeren. Klinkt als een interessante aanvulling op backstab, de enige superaanval die Dark Souls tot nu toe kende.

Dark Souls 3 is in ontwikkeling voor pc, PlayStation 4 en Xbox One. De release staat nog steeds gepland voor “early 2016″.

Nieuwe trailer Tembo the Badass Elephant

tembobadass
Vanaf morgen verkrijgbaar voor pc, PlayStation 4 en Xbox One: Tembo The Badass Elephant. Een ouderwetse platformgame over een olifant die al zijn vijanden omver beukt. Heel wat anders dan de Pokémon RPG’s waar ontwikkelaar Game Freak om bekend staat, maar ik kan me voorstellen dat die programmeurs na 20 jaar ook weleens iets anders wilden.

De eerste recensies zijn helaas niet zo positief (de woorden “moeilijk”, “frustrerend” en “oneerlijk” komen veelvuldig voorbij), maar ondanks dat ben ik nog steeds nieuwsgierig. Ik heb nu eenmaal een zwak voor platformspellen en deze ziet er lekker chaotisch uit. Een soort kruising tussen Donkey Kong Country (graphics, sfeer) en Wario Land (alles kan en gaat kapot). En als gamer die is opgegroeid met bikkelmoeilijke NES-spellen laat ik mij natuurlijk niet afschrikken door een paar frustrerende eindbazen.

Japanse commercials Animal Crossing: Happy Home Designer

happyhomedesigner
Klaslokalen? Tuinen? Kantoorgebouwen? Restaurants? Kan iemand me uitleggen wat Animal Crossing: Happy Home Designer nu precies is? Ik dacht dat het alleen een minigame was waarin spelers huizen konden inrichten, maar in deze Japanse reclames lijkt het toch iets uitgebreider dan dat. Ik krijg haast de indruk dat je nog steeds de baas bent over een compleet dorp, met de volledige vrijheid om alles te customizen. In dat geval zou deze spin-off juist uitgebreider zijn dan de reguliere spellen.

  • Animal Crossing: Happy Home Designer is vanaf 2 oktober verkrijgbaar in Europa, exclusief voor de 3DS. Het spel ondersteunt speciale Amiibo-kaarten (goedkoper dan de plastic poppetjes), maar regisseusse Aya Kyogoku heeft gelukkig beloofd dat ze volledig optioneel zijn. Het complete spel is ook speelbaar zonder Amiibo.
  • Ik weet nog steeds niet of ik deze nu op mijn verlanglijstje moet zetten, maar door deze commercials ben ik wel iets nieuwsgieriger geworden.

Nieuwe beelden Just Cause 3

justcause3trailer
Ik zou de hele dag kunnen kijken hoe dingen ontploffen in Just Cause 3. Van simpele standbeelden tot historische bruggen, het brokkelt allemaal even realistisch uit elkaar. Voor een spel dat volledig draait om zinloze verwoesting zijn zulke hypnotiserende explosies natuurlijk een goed teken.

Dat vleugelpak ziet er trouwens ook fijn uit. Ik had in Just Cause 2 al een geweldig gevoel van vrijheid dankzij de grappling hook en een magische rugzak met oneindig veel parachutes, maar om op deze manier over het landschap te zweven lijkt me nog veel gaver. Het is alsof iemand eindelijk een manier heeft gevonden om de cape uit Super Mario World te vertalen naar een driedimensionaal spel. Wat heb ik hier veel zin in!

Just Cause 3 is vanaf 1 december verkrijgbaar voor pc, PlayStation 4 en Xbox One.

Indiegame N++ op 29 juli naar PlayStation 4

nplusplus
‘s Werelds kleinste ninja begint binnenkort aan een nieuw avontuur. N++ verschijnt op 29 juli exclusief voor de PlayStation 4. Het is de opvolger van N+ uit 2008, dat op zijn beurt weer een vervolg was op het gratis flash-spelletje N. (Nog steeds speelbaar op deze site). Het concept is in al die jaren niet veranderd: een miniatuur-ninja rent en springt door kleine maar supermoeilijke platformlevels. Iedereens eerste indruk is altijd dat de besturing veel te zweverig is, maar dat went verrassend snel. Na een paar minuten stuiter je als een volleerde ninja door de levels en haal je ingewikkelde stunts uit om alle gouden muntjes te verzamelen.

  • N++ is het grootste spel in de serie, met 2360 (!!!) unieke levels en een uitgebreide level editor om het spel nóg groter te maken. Al die levels kunnen uiteraard ook online worden gedeeld, en ontwikkelaar Metanet heeft een coole functie toegevoegd waarmee je de replays kunt bekijken van andere mensen die jouw level spelen.
  • De Europese lanceerprijs is nog niet bekend, maar de makers waarschuwen dat N++ in de toekomst duurder wordt vanwege een geplande update. Dus mocht het spel je aanspreken: ik zou niet te lang wachten met kopen.

Nintendo-directeur Satoru Iwata overleden

satoruiwata
Van alle directeuren vond ik Nintendo’s Satoru Iwata altijd het geloofwaardigst. Hooggeplaatste mensen in de game-industrie zeggen altijd dat ze zelf ook van games houden, maar bij Iwata voelde je dat speelplezier echt op de eerste plaats kwam. Hoe saai het soms ook was om hem over zijn succesvolle blue ocean-strategie te horen praten, hij meende het wel. De onder zijn leiding ontwikkelde Wii en DS waren echt bedoeld om zoveel mogelijk mensen in aanraking te brengen met games.

Hij gaf ontwikkelaars de tijd om spellen vóór de release te perfectioneren (Nintendo-titels hoeven zelden gerepareerd te worden met patches), zelfs toen de verkoopcijfers van de 3DS en de Wii U tegenvielen. En waar geflopte spelcomputers bij andere bedrijven zouden leiden tot massale ontslagrondes, hield Nintendo iedereen in dienst. Volgens Iwata konden medewerkers die vrezen voor hun baan nu eenmaal geen goede spellen maken. In plaats daarvan halveerde hij tot tweemaal toe zijn eigen salaris. Hoeveel andere directeuren hebben zoveel vertrouwen in hun product?

Muzikale RPG Crypt of the NecroDancer naar PS4 & Vita

cryptofthenecrodancer
He leuk, Crypt of the NecroDancer komt naar PlayStation 4 en Vita! In deze indiegame speel je een traditionele turn-based RPG op het ritme van de muziek. Dat is geen flauwe gimmick, maar een essentieel onderdeel van het spel. Druk te vroeg of te laat op een knop en je mist een beurt (terwijl alle vijanden wel blijven bewegen). Een goed ritmegevoel is noodzakelijk om je ontvoerde vader terug te vinden. Heb je dat eenmaal in de vingers dan ervaar je een unieke flow waar geen andere RPG tegenop kan.

Ook de vormgeving sluit perfect aan op het muzikale thema. Vijanden dansen door de kerkers, sommige levels hebben discovloeren en je hoort de shopkeeper al van ver aankomen omdat hij altijd meezingt met de muziek. Het is briljant en PlayStation-bezitters mogen blij zijn dat Sony deze port heeft geregeld.

  • Het is ook nog een roguelike, wat inhoudt dat je eindeloos kunt blijven spelen in willekeurig gegenereerde levels met steeds weer nieuwe uitdagingen.
  • De soundtrack van Danny Baranowsky (Super Meat Boy, The Binding of Isaac) was al geweldig, maar de PS4- en Vita-versies bevatten ook nog remixen van Jake Kaufman – de componist van Shovel Knight. Dat kan haast niet tegenvallen!

Nieuwe trailer Transformers: Devastation

transformersdevastationtrailer2
Het blijft moeilijk te geloven dat dit echt een computerspel is. Transformers: Devastation ziet er tot in de kleinste details precies zo uit als de oude tekenfilmserie. Ontwikkelaar Platinum weet zelfs het verschil tussen de gedetaileerde achtergronden (in oude tekenilms meestal olieverfschilderijen) en de wat eenvoudiger ingekleurde robots te vertalen naar hun graphics.

In deze nieuwe trailer horen we voor het eerst de bekende geluidseffecten en de stemmen van Megatron en Optimus Prime, en ook dat klopt allemaal perfect. Ik voel me weer 8 jaar oud op een zaterdagochtend!

Ik weet nu eigenlijk al zeker dat ik dit spel ga kopen, dus hopelijk maakt Platinum Games ook hier weer een puik actiespel van. Het is dezelfde studio als bij Bayonetta, Vanquish en Metal Gear Rising: Revengeance, dus ik maak me niet echt zorgen.

Aerobat wordt de snelste shoot ‘em up ooit

AEROBAT-V-Gif
Holy shit! Je denkt dat je alle soorten shoot’em ups hebt gezien, maar dan komt er opeens iets voorbij dat alle regels overboord gooit. Aerobat gaat zo krankzinnig snel dat je je afvraagt of het überhaupt speelbaar is. Helemaal omdat je vliegtuig een beperking heeft waardoor je niet tegelijk kan schieten en gas geven. Zodra je de vuurknop indrukt gaat je motor automatisch uit en begin je te vallen.

Ik ben erg benieuwd hoe dit speelt. De trailer is ieder geval spectaculair, ook dankzij de fraaie tekenfilmgraphics. Aerobat wordt voorlopig alleen ontwikkeld voor de pc. Het is inmiddels al goedgekeurd op Steam Greenlight.

Muzikaal schietspel (?) Myriad naar PS4 en Vita

myriad
Altijd leuk als een trailer je in verwarring brengt. Vaak snap ik bij dit soort abstracte spellen wel ongeveer wat de bedoeling is, maar hier heb ik werkelijk geen flauw idee. Iets met cirkels en driehoekjes? En tijdreizen? En een interactieve soundtrack die zich aanpast aan de actie?

Op PlayStation Blog probeert bedenker Erlend Grefsrud duidelijk te maken wat Myriad precies is, maar zijn uitleg maakt het alleen maar verwarrender. De bedoeling is blijkbaar om levels te bouwen met de explosies van verslagen vijanden, en om vervolgens een kettingreactie in gang te zetten waarmee alles zo mooi mogelijk ontploft. Hopelijk begrijp ik wat dat betekent als ik daadwerkelijk aan het spelen ben. De trailer is interessant genoeg - op een hyperactieve manier – om me in ieder geval nieuwsgierig te maken.

Myriad verschijnt binnenkort voor PlayStation 4 en Vita.