Deze Pokémon-portretten zijn stiekem ook plattegronden

pokemon0
Hé kijk, drie portretten van de originele starter-Pokémon. Maar wacht! Bekijk ze van dichtbij (wat je hieronder uitgebreid kunt doen) en het worden opeens plattegronden. Illustrator W. Miles Donovan tekende deze portretten door met eindeloos veel geduld sprites uit Pokémon Red en Blue aan elkaar te plakken. Het zijn geen bestaande plattegronden – in die zin dat ze niet echt in het spel voorkomen – maar voor iedereen die oud genoeg is om zich de Kanto-regio te herinneren zien ze er wel heel herkenbaar uit. Ik ben niet eens een echte Pokémon-liefhebber en zelfs ik vind dit indrukwekkend.

Je wilt deze Pokémon ook aan jouw muur hangen? Dat kan. Bulbasaur, Charmander en Squirtle zijn te koop als posters (33 bij 48 cm) voor €15,05 per stuk. Een bundel met alle drie de posters kost je €36,12.

Een vechtspel met robots en willekeurig gegenereerde levels

heartslash
Een supermoeilijk vechtspel in de lijn van Devil May Cry en Bayonetta, maar dan met procedureel gegenereerde levels die er bij iedere poging anders uitzien. Als dat klinkt als iets dat jij wilt spelen, dan moet je deze trailer eens bekijken. Het spel heet Heart&Slash en het is afkomstig van de kleine Amerikaanse ontwikkelstudio aheartfullofgames. De hoofdrolspeler is een robot die probeert te ontsnappen uit een gestandaardiseerde samenleving omdat hij graag uniek wil zijn. Of zoiets. Het verhaal is mij ook niet helemaal duidelijk, maar de beloofde gameplay klinkt erg interessant. Het spel ziet er ook bijzonder uit, met primitieve 3D graphics, felle kleuren, pixelige textures en een lekker chaotische presentatie. Je ziet aan alles dat de makers er lol in hebben.

Het enige wat ik me afvraag is of een team van vier mensen ook echt een goede hack & slash brawler (dat is geloof ik de officiële naam van dit spelgenre) kan maken. Bayonetta en DMC worden genoemd als inspiratiebronnen, maar dat zijn ook wel twee meesterwerken vol subtiele nuances waar tientallen programmeurs jarenlang aan hebben gewerkt. Ontwikkelaars Capcom en Platinum Games laten het er makkelijk uitzien, maar afgaande op de vele slechte imitaties is het maken van een goede brawler lastiger dan het lijkt. Ik kan alleen maar hopen dat aheartfullofgames hun grote voorbeelden aandachtig heeft bestudeerd.

Kijk dit: Dark Souls 2′s Japanse Collectors Edition

darksouls2collectorseditionjap
Het succes van Demon’s Souls kwam 5 jaar geleden als een totale verrassing. Niemand had verwacht dat zoveel gamers zin hadden in een ontoegankelijk en genadeloos moeilijk spel.

Toen opvolger Dark Souls (nog net zo moeilijk en ontoegankelijk) weer heel goed verkocht was dat al iets minder onverwacht, en nu Dark Souls 2 bijna in de winkels ligt houdt iedereen al min of meer rekening met een enorm succes.

Ontwikkelaar From Software durft het deze keer zelfs aan om een dure “Collector’s Edition” uit te brengen. Zo een die je normaal alleen verwacht bij een nieuwe Halo of Call of Duty. In Europa bevat de duurste versie van Dark Souls 2 alleen een standbeeldje en een Art Book, maar Japan krijgt volgende maand dus een houten kistje met miniatuurreplica’s van de belangrijke wapens in het spel. Je hebt er niets aan, maar wat ziet het er allemaal mooi uit. De set schijnt inmiddels alweer overal uitverkocht te zijn, maar gelukkig hebben we de trailer nog. Vergaap je hieronder aan al die fraai afgewerkte details.

Dark Souls 2 verschijnt op 14 maart voor PlayStation 3, Xbox 360 en pc.

Trailer: shoot’em up Velocity 2X voor Vita & PS4

velocity2x
Als je Velocity nog nooit hebt gespeeld, dan zou je dat echt eens moeten proberen. Het is een ouderwetse shoot’em up, maar dan met de mogelijkheid om te teleporteren. Door met een cursor aan te wijzen waar je naartoe wilt kom je zonder problemen aan de andere kant van solide muren. In de eerste paar levels lijkt het een overbodige gimmick, maar al snel daagt het spel je uit om op turbosnelheid door smalle doolhoven te racen waarbij je steeds maar een fractie van een seconde de tijd hebt om te teleporteren. Je vliegt jezelf gegarandeerd 20 keer achter elkaar te pletter, maar als het tijdens de 21ste poging dan wel lukt is je dag meteen weer goed. De originele PSP Mini-versie is nog steeds te koop voor €4,99 (werkt op PSP, PS3 en Vita) en voor €7,99 is er ook Velocity Ultra met opgepoetste graphics voor PS3 en Vita.

En dat spel krijgt dit jaar dus een vervolg. Hieronder zie je de nieuwste trailer voor Velocity 2X. Dit avontuur wordt volgens ontwikkelaar FutureLab groter, mooier, sneller en nog explosiever dan het eerste spel. Bovendien zijn er nu ook kleine bonuslevels, waarin de piloot uit haar ruimteschip stapt om gebouwen te voet te verkennen.

Velocity 2X verschijnt later dit jaar voor Vita en PS4.

Nieuwe trailer Ubisoft’s Child of Light

childoflight
En we hebben een releasedatum! Ubisoft’s handgeschilderde avonturenspel Child of Light is vanaf 30 april te downloaden voor pc en voor zo’n beetje alle spelcomputers. Een korte reminder voor iedereen die het was vergeten: Child of Light speelt als een 2D platformspel, maar dan met turnbased gevechten zoals in een RPG. Alle teksten zijn geschreven op rijm en dit is na Rayman (Origins en Legends) het eerste spel dat gebruikmaakt van het Ubi-art Framework – een hulpprogramma waarmee Ubisoft’s programmeurs eenvoudig animaties kunnen maken van stilstaande tekeningen. Voor een spel als dit zouden vroeger tientallen animators nodig zijn, maar dankzij Ubisoft’s software kan een klein team in relatief weinig tijd toch iets maken dat er verbazingwekkend mooi uitziet.

Hoe zou het eigenlijk zijn met Valiant Hearts, dat andere Ubi-art-spel dat vorig jaar op dezelfde dag werd aangekondigd? Ubisoft heeft ons sindsdien regelmatig op de hoogte gehouden van Child of Light, maar over Valiant Hearts hebben we nooit meer iets gehoord. Hij zal toch niet stilletjes gecancelled zijn?

Sega kondigt Sonic Boom aan voor Wii U en 3DS

sonicboom
Drie Sonic-spellen die exclusief verschijnen voor de spelcomputers van Nintendo, dat kondigde Sega vorig jaar aan. De eerste was Sonic Lost World, de tweede was een nieuwe Mario & Sonic at the Olympics en vandaag werd dan eindelijk het mysterieuze derde spel onthuld. Het heet Sonic Boom, het verschijnt later dit jaar voor Wii U en 3DS en Sega is van plan om tegelijkertijd ook een nieuwe tekenfilmserie en een nieuwe speelgoedlijn te lanceren. Dat klinkt ambitieus!

Er is ook een trailer en die ziet eruit als… nou ja, zoals alle Sonic the Hedgehog-spellen eigenlijk. Je kent het wel: kleurrijke landschappen, mechanische vijanden, gouden ringen en razendsnelle platformactie. In trailers maakt Sonic altijd een goede indruk, maar de uiteindelijke kwaliteit van de spellen is erg wisselend. We kunnen alleen maar hopen dat dit weer een goede wordt.

Opvallend genoeg wordt Sonic Boom niet ontwikkeld door Sega zelf. De Wii U-versie is uitbesteed aan Big Red Button (een studio die een paar jaar geleden is opgericht door voormalige medewerkers van Uncharted- en Jak & Daxter-ontwikkelaar Naughty Dog) en de 3DS-versie wordt gemaakt door Sanzaru Games (verantwoordelijk voor het goed ontvangen PS3-spel Sly Cooper: Thieves in Time). Dus wel allemaal mensen met verstand van driedimensionale platformspellen. Het wordt op z’n minst interessant om te zien wat zij anders gaan doen dan Sonic Team.

Nieuwe trailer Scram Kitty and his Buddy on Rails voor Wii U

scramkitty
Het ziet eruit alsof het een vervolg is op een obscure klassieker uit het Super Nintendo-tijdperk, maar dat is het dus niet. Scram Kitty and his Buddy on Rails is gewoon een origineel schietspel met een gimmick die ik nog niet eerder heb gezien. We kenden al horizontaal en verticaal scrollende shoot’em ups, twinstick shooters en ‘run and gun’ shooters, maar dit is iets nieuws: een shoot’em up waarin je tegen de muren plakt. Je kunt het hele level verkennen, maar altijd vanaf de muur. Waarom heeft niemand dat eerder bedacht?

Het hele idee lijkt nog het meeste op het vorige spel van ontwikkelaar Dakko Dakko, The 2D Adventures of Rotating Octopus Character voor de PSP, (ze zijn daar in Engeland erg goed in het verzinnen van maffe namen), alleen was dat nog een relatief eenvoudig behendigheidsspelletje. Door vijanden en lasergeweren toe te voegen ziet Scram Kitty er al meteen een stuk energieker uit. Knap ook hoe het spel grafisch doet denken aan allerlei 16-bit klassiekers, maar dan zonder terug te grijpen op blokkige pixels. Ik ben erg benieuwd hoe dit speelt!

Scram Kitty and his Buddy on Rails verschijnt in april als downloadbare titel voor de Wii U.

Nieuwe beelden South Park: The Stick of Truth

thestickoftruth
Altijd leuk, nieuwe filmpjes van het South Park-spel The Stick of Truth. Het is misschien een beetje voorbarig, maar ik twijfel er eigenlijk niet eens aan dat dit een degelijke RPG wordt. De wapens, de gevechtsmechanieken en de eindbazen, die dingen zijn vast allemaal wel in orde. Het enige wat ik wil weten is of Matt en Trey een verhaal kunnen schrijven dat urenlang grappig blijft.

Het is wat dat betreft een goed teken dat ik tot nu toe om alle trailers heb gelachen. Ook deze twee bevatten weer een paar sterke grappen. Mr. Hankey the Christmas Poo is niet eens mijn favoriete personage, maar het idee dat zo’n pratende drol een slecht huwelijk heeft is dan toch wel weer grappig.

Ook leuk om te zien dat Kenny tijdens tijdens gezamelijke missies gewoon met de speler praat. Normaal gesproken kun je uit de reacties van de andere personages wel ongeveer opmaken wat Kenny zegt, maar hier heb ik dus geen idee wat hij allemaal mompelt.

Echt wandelen in Skyrim met een omnidirectionele loopplank

cyberith
Je kijkt naar een man die Skyrim speelt met een Oculus Rift virtual reality-helm. Terwijl hij op een gladde plaat staat die al zijn loopbewegingen registreert (met een speciale gordel om zijn middel die voorkomt dat hij omvalt) en een Nintendo Wiimote + nunchuck controller die de bewegingen van zijn armen kopieert in het spel. Het is een bijna lachwekkende combinatie van apparaten die maar weinig mensen zullen willen nabouwen in hun slaapkamer, maar toch…

Nou ja, ik wil niet zeggen dat dit de toekomst is, maar het is wel een soort van indrukwekkend. Zo dicht als dit zijn we nog nooit geweest bij échte virtual reality. Als deze speler in gevaar is moet hij zich fysiek omdraaien en zo snel mogelijk wegrennen. Niet door een controlstick naar voren te duwen, maar echt met zijn benen. In die context voelt het ook opeens een stuk minder kinderachtig om met een Wiimote te zwaaien als je wordt aangevallen door een kudde reuzespinnen. (Al is Nintendo’s 8 jaar oude controller wel duidelijk de zwakste schakel in het filmpje – veel bewegingen worden gewoon niet of te laat geregistreerd. Ik vraag me af of een Kinect geen betere oplossing zou zijn).

Het filmpje is gemaakt door Cyberith, het bedrijf dat deze loopplanken produceert. Het gaat voorlopig om een prototype, dus een prijs en een releasedatum zijn nog niet bekend.

Jij bent de poort naar een andere dimensie in Kinect-spel Fru

fru
Alweer een toffe proof of concept die gemaakt is tijdens de Global Game Jam 2014. (Een evenement waarbij programmeurs, kunstenaars en muzikanten in 48 uur een spel proberen te maken). Fru is afkomstig van een van de Nederlandse team. Het is een 2D platformspelletje waarin je voortdurend schakelt tussen twee verschillende dimensies. Ho! Wacht! Niet meteen verder scrollen! Ik weet dat het een uitgekauwd concept is dat je de afgelopen jaren al veel te vaak voorbij hebt zien komen, maar Fru is echt anders. De enige manier om in dit spel naar de andere dimensie te reizen is namelijk via je eigen silhouet.

Fru werkt dus met een Kinect-camera. Je wordt tijdens het spelen gefilmd, en je silhouet wordt op het scherm een doorkijkje naar de andere dimensie. Een level uitspelen is dus niet alleen een kwestie van op de juiste knoppen drukken, je moet ook op de juiste plaats staan om de verborgen platformpjes zichtbaar te maken. De trailer legt het beter uit, dus ga vooral even kijken. Het is een superslim concept, vooral als spelers in de latere evels onmogelijke houdingen aan moeten nemen om alle puzzels op te lossen