Quakecon-bezoekers reageren op de nieuwe Doom

doom
Ontwikkelaar id Software liet deze week de eerste echte beelden zien van het volgende spel in de Doom-reeks. Goed nieuws zou je denken, maar nu komt het: tijdens deze presentatie mocht er niet worden gefilmd en  gefotografeerd. Zodoende weten nu dus alleen de bezoekers van het Quakecon-festival hoe de nieuwe Doom eruitziet.

Ik moet zeggen: wat een geniale marketing-strategie. Als hij op YouTube stond had de trailer mij misschien niet eens geïnteresseerd (wat kan het meer zijn dan Doom 3 met mooiere graphics?), maar nu we er alleen andere mensen over horen praten word ik toch nieuwsgierig. “I don’t think I’ve ever been this excited about a videogame?” “It´s gonna change first person shooters?” Wat heeft id in hemelsnaam laten zien in dat zaaltje? En wat was er zo speciaal aan de kettingzaag die iedereen blijft noemen?

Alle glitches in Super Mario Bros. 3

smb3
Weinig nuttige informatie in dit filmpje, maar wel een hoop grappige weetjes voor iedereen die net als ik is geobsedeerd door Super Mario Bros. 3. (Als ik echt moest kiezen waarschijnlijk mijn favoriete spel). Het trucje om door muren te glijden kende ik bijvoorbeeld al, maar ik wist niet dat het op zo veel plaatsen mogelijk was. Grijze Mario kende ik ook nog niet en die geheime kamer met een makkelijkere versie van Bowser ga ik bij mijn volgende potje zeker proberen te bereiken.

Nintendo presenteert: De Kat Mario Show

katmarioshow
Nintendo zoekt altijd nieuwe manieren om met hun fans in contact te komen. Dat levert leuke projecten op als Iwata Vraagt en Nintendo Direct, maar sommige experimenten zijn ronduit bizar.

De Kat Mario Show is een virtuele poppenkast waarin Mario en Princess Peach (in hun kattenkostuums uit Super Mario 3D World) tips geven over recente Nintendospellen. De show is bedoeld voor jonge kinderen, denk ik, maar door de hyperactieve heliumstemmetjes wordt het een surrealistische ervaring. Je kunt hieronder kijken naar de Engelse versie, maar voor het maximale effect moet je eigenlijk even je 3DS of Wii U opstarten waar de Nederlandstalige versie in de eShop staat.

In Japan bestaat deze show trouwens al langer als Nya Nya Nya! Neko Mario Time. Op een of andere manier voelt het met Japanse stemmetjes meteen een stuk natuurlijker.

Verkoopcijfers Xbox One verdubbeld na prijsverlaging

xboxone
“Since the new Xbox One offering launched on June 9th, we’ve seen sales of Xbox One more than double* in the US, compared to sales in May.”

Dus sinds Microsoft de Xbox One 100 dollar goedkoper maakte, door hem niet meer te bundelen met Kinect, zijn de Amerikaanse verkoopcijfers meer dan verdubbeld. Een duidelijk signaal dat veel gamers echt niet zitten te wachten op de bewegingsgevoelige camera.

Als de Xbox One op 5 september wordt gelanceerd in Nederland kunnen wij meteen kiezen tussen twee versies. Een kale console voor 399 euro of een Kinect-bundel voor 499 euro. Microsoft houdt vol dat Kinect ook in de toekomst een belangrijk onderdeel blijft van Xbox, maar zonder een écht goed bewegingsgevoelig spel kan ik mij nauwelijks voorstellen dat veel mensen voor de dure bundel zullen kiezen.

[g.forum]

Speelbare grafieken en diagrammen in Vita-spel Metrico

metrico
Nieuwe trailer voor Metrico. In dit platformspel voor de PlayStation Vita bestaat de hele wereld uit grafieken, tabellen en diagrammen. Dat ziet er niet alleen heel apart uit, het beïnvloedt volgens ontwikkelaar Digital Dreams (uit Utrecht) ook de manier waarop je speelt. Al kijkend naar deze trailer lijkt het alsof de inhoud van de grafieken wordt bepaald door de acties van de speler. Platforms die stijgen naarmate je dichterbij komt en een taartdiagram dat in real time de hoogte van je sprong aangeeft. Op die manier zou je dus niet alleen het poppetje besturen, maar via een omweg ook de levels zelf.

Hoe dat precies werkt is mij nog niet helemaal duidelijk, maar level designer Roy van de Mortel belooft dat er bij de release op 6 augustus ook een gratis demo komt zodat iedereen zelf kan ervaren of Metrico net zo interessant is als het eruitziet.

Kijk dit: indiegame Rise & Shine is erg mooi

rise&shine
Bij sommige indiegames weet je meteen dat ze groots zullen doorbreken. Rise & Shine is nu alleen aangekondigd als eigen beheer-project voor pc en Mac, maar het zou mij verbazen als dit spel niet wordt opgepikt door Sony of Microsoft. In de eerste plaats omdat het er zo absurd mooi uitziet. Van alle handgetekende 2D-spellen die de afgelopen jaren verschenen is Rise & Shine zonder twijfel de meest gedetaileerde. Steeds als je de trailer opnieuw opstart valt je oog weer op nieuwe details. De game speelt zich ook letterlijk af in videogameland, zodat de levels vol zitten met verwijzingen naar oude spellen en hardware. Denk aan een remake van het Mega Man X-openingslevel, met ingestorte flatgebouwen die eigenlijk Game Boys en PlayStations zijn.

Rise & Shine ziet eruit als een typische run-and-gun shooter (Metal Slugs, Probotector, Gunstar Heroes), maar de makers omschrijven het spel zelf als “Limbo with guns.” Een sfeervol maar genadeloos moeilijk puzzelspel waarin je je pistolen op onverwachte manieren moet gebruiken. Er is bijvoorbeeld geen springknop, zodat je met de terugslag van je machinegeweer over obstakels moet stuiteren. Verdere details zijn nog niet bekend, maar dit is duidelijk een game om in de gaten te houden. Tim Schafer en Keiji Inafune zijn al fan!

Nog een No Man’s Sky video interview

nomansskyinterview2
Dit filmpje bevat net als gisteren weer een paar niet eerder vertoonde scenes, maar het is vooral een interessant interview waarin de bedenkers van No Man’s Sky proberen uit te leggen hoe groot hun virtuele universum is. Sean Murray vertelt bijvoorbeeld dat hij in de weken voor E3 door zijn eigen spel vloog, op zoek naar een geschikte planeet om de trailer op te filmen. Gewoon omdat hij ook niet weet hoe alle werelden eruitzien. Niemand weet dat. Alles is door de computer procedureel gegenereerd.

Om te controleren of er tussen al die creaties geen mislukte planeten zitten, moest Hello Games een speciaal stuk software schrijven dat razendsnel het universum scant en overal screenshots van maakt. Het zou letterlijk jaren kosten om overal zelf te gaan kijken. Ik dacht altijd dat we No Man’s Sky voor de optimale ervaring zo snel mogelijk moesten kopen, maar het begint langzaam te dagen dat echt iedere speler de kans krijgt om nieuwe werelden te ontdekken.

Bekijk de Kickstarter van futuristisch racespel Radial-G

radialg
Het gaat slecht met het futuristische race-genre. Nintendo heeft al jaren geen belangstelling meer voor F-zero en Wipeout-ontwikkelaar Studio Liverpool is in 2012 opgeheven. Sindsdien zijn er nog wel een paar vergelijkbare spellen uitgebracht door kleine ontwikkelaars, maar niets dat in de buurt kwam van de grote voorbeelden.

Kan Radial-G het genre redden? Ook dit spel is afkomstig van een klein team (zo klein dat ze momenteel geld inzamelen op Kickstarter), maar daar staat tegenover dat regisseur Geoff Cullen in het verleden heeft meegewerkt aan bekende en goed ontvangen games als Pure, Split/Second en Extreme-G. Iemand met verstand van racespellen dus. Dit hele spel is bovendien gebaseerd op de toffe “buisvormige” banen in sommige F-Zero-levels. En het werkt met de Oculus Rift (en Sony’s Project Morpheus – als er genoeg geld wordt ingezameld voor een PS4-versie) wat ook een extra dimensie toevoegt. Ik wil maar zeggen: er is een kans dat Radial-G inderdaad een waardige opvolger wordt van de antizwaartekracht-racers uit het verleden.

Het Kickstarter-filmpje is helaas een beetje low budget/amateuristisch, maar de spelbeelden zien er al behoorlijk goed uit.

Tekenfilm-puzzelspel The Firefly Diary ook naar Europa

fireflydiary
He leuk, htoL#NiQ: The Firefly Diary komt ook naar Europa. Dit platform/puzzelspel zou eerst alleen in Japan verschijnen, maar daar is uitgever Nippon Ichi nu dus toch op teruggekomen. In het vierde kwartaal van 2014 verschijnt de game als downloadtitel voor de PlayStation Vita.

htoL#NiQ: The Firefly Diary gaat over een jong meisje, Mion, dat op een dag wakker wordt in een ondergronds labyrint. Ze heeft geen idee hoe ze daar is gekomen of waar haar ouders zijn gebleven. Het labyrint ziet eruit als een ingestorte stad, dus misschien is er een aardbeving geweest? Hoe dan ook: Mion is gelukkig niet helemaal alleen. Ze wordt geholpen door 2 feeën die spelers besturen via het touchscreen van de Vita. Ruim alle obstakels op en loods Mion veilig naar de uitgang.

  • Als de screenshot dat nog niet voldoende duidelijk maakt: htoL#NiQ: The Firefly Diary ziet er erg mooi uit. Een beetje als een Japanse anime-versie van indiegame Limbo.
  • Op de officiële Japanse site staat een superkorte flashgame waarmee je de besturing alvast kunt uitproberen.
  • Als ik de uitgever was zou ik dat “htoL#NiQ” lekker laten vallen, maar het lijkt erop dat Nippon Ichi ook in Europa en Amerika wil vasthouden aan die bizarre titel.

Nieuwe beelden No Man’s Sky in interview

nomansskyinterview
Zijn een paar seconden nieuwe gameplaybeelden interessant genoeg om een interview van 10 minuten te bekijken? Bij de meeste spellen niet, maar dit is No Man’s Sky: het meest ambitieuze science-fiction avontuur ooit gemaakt. Ontwikkelaar Hello Games doet nog steeds erg mysterieus over wat het doel van dit spel precies is (behalve door het universum vliegen en duizenden unieke planeten verkennen), dus elke glimp is welkom. De nieuwe scenes in kwestie: een ruimteschip dat andere ruimteschepen uit de lucht schiet op 5:03, een mistige nieuwe planeet op 5:23 en het futuristische “battle tool” pistool in actie op 5:46.

Het interview zelf is trouwens ook best interessant. Nu weten we bijvoorbeeld dat No Man’s Sky geen vredig universum is, maar dat er ergens in het spel een slechterik verslagen moet worden. En dat het virtuele heelal zo groot is dat miljoenen spelers elkaar niet per se hoeven tegenkomen. Zelfs als iedereen op dezelfde planeet zou landen (met bijvoorbeeld het formaat van de aarde), is de kans nog steeds groot dat ze elkaar allemaal mislopen. Het is bijna niet te bevatten dat een game echt zo groot kan zijn, maar dat is wat regisseur Sean Murray hier beweert.