Het leven gaat snel in indiegame Close Your

closeyour
Rock Paper Shotgun schrijft over een spel dat je bestuurt met je oogleden. Je bekijkt de wereld door de ogen van een klein jongetje en steeds als jij – de speler – met je ogen knippert verspringt het spel naar de volgende scene. Het jongetje is in iedere scene een stukje ouder, en zo knipper je dus in sneltreinvaart door zijn hele leven. De eerste schooldag, ruzie met een klasgenoot, een meisje mee uit vragen, trouwen, kinderen krijgen… het is allemaal voorbij voordat je erg in hebt. (Wat mijn oma ook altijd zei over het echte leven).

Het spel registreert je geknipper met een webcam. Als je goed naar het filmpje kijkt zie je dat die camera ook op andere manieren wordt gebruikt. Spelers beantwoorden bijvoorbeeld vragen door ja te knikken of nee te schudden, wat het spel ook allemaal registreert. Wat een leuke techniek!

Ontwikkelaar GoodbyeWorld Games heeft nog geen releasedatum aangekondigd, dus voorlopig hebben we alleen dit filmpje.

Final Fantasy XV tien minuten in actie

ffxv
Wat ziet Final Fantasy XV er toch mooi uit. Bij de vorige aflevering (dat was dus, alle spin-offs en MMO’s niet meegerekend, deel XIII) klaagden veel fans dat het avontuur te lineair was, maar dat zal hier niet gebeuren. XV speelt zich af in een open wereld zonder laadschermen. Als hij het kan zien, dan kan hoofdrolspeler Noctis er naartoe lopen. Zo werken westerse RPG’s al jaren, maar de schaal waarop Square-Enix het wil aanpakken is wel heel ambitieus. Het reusachtige landschap in dit filmpje beslaat volgens de makers minder dan 10 procent van de totale FFXV-wereld.

  • Leuk ook dat het zo’n herkenbare wereld is. Het filmpje begint op een snelweg waar Noctis en zijn vrienden in een normale auto langs een benzinestation rijden. Het oogt zo vertrouwd dat de schok extra groot is als er opeens een ruimteschip overvliegt of als de helden een kudde dinosaurussen tegenkomen.
  • Kotaku heeft een versie waarin het Japanse commentaar is ondertiteld, maar daar mis je niet veel aan. Het enige nuttige commentaar: voor deze demonstratie waren de meeste vijanden tijdelijk uitgeschakeld. De wereld is dus niet altijd zo leeg!

Naar WO2 met Assassin’s Creed: Unity

assassinscreedunitywwii
Dus blijkbaar speelt Assassin’s Creed: Unity zich toch niet alleen af tijdens de Franse revolutie. In de nieuwste trailer gaat er iets mis met de simulatie, waardoor hoofdrolspeler Arno een sprong in de tijd maakt van 150 jaar. Hij is nog steeds in Parijs, alleen nu tijdens de Tweede Wereldoorlog. Dat moet een schok zijn voor iemand die is geboren in de 18e eeuw. Het ene moment wandel je rustig langs een kathedraal, en dan sta je opeens op de Eifeltoren op Duitse vliegtuigen te schieten.

Zou dit alleen een kort uitstapje zijn, of heeft Ubisoft echt 2 verschillende tijdperken nagebouwd? Misschien zelfs met Ocarina of Time-achtige puzzels, waarbij je acties in het verleden gevolgen hebben in het heden?

Binnenkort ongetwijfeld meer informatie, want dit spel ligt al op 13 november in de winkel voor PS4, Xbox One en pc.

Spellen pre-downloaden op Wii U en 3DS

eshop
Stel je voor: je hebt je maandenlang op een spel verheugd. Op de releasedatum zit je klaar met cola en chips, je controller in de aanslag en dan… moet je eerst nog 10 gigabyte downloaden. Dat is niet leuk, dus introduceert Nintendo binnenkort pre-downloading: je downloadt het spel al vóór de release, zodat je op de grote dag meteen aan de slag kunt. (De software is uiteraard beveiligd zodat je pas kunt spelen vanaf de officiële releasedatum). Super Smash Bros. for Wii U is in december de eerste titel die fans kunnen pre-downloaden, maar Nintendo wil het bij meer spellen gaan aanbieden. Ook op de 3DS.

Nieuw is dit verschijnsel trouwens niet. PC-gamers doen al jaren aan pre-downloaden en Sony en Microsoft hebben de optie ook ingebouwd op hun nieuwe consoles. Nintendo heeft de neiging om dit soort vernieuwingen pas een generatie later over te nemen op hun spelcomputers, dus het is goed om te zien dat ze deze keer wel meteen meedoen.

Hieronder een filmpje van de krankzinnige 8-speler stand in Super Smash Bros. for Wii U.

Nintendo werkt aan een draadloze slaapsensor

qol
“Your sleep and fatigue can be automatically measured. All you will have to do is place the QOL sensor near your bed and then sleep as usual. The collected data will be transmitted to the QOL cloud servers and will be analyzed and evaluated.”

Nintendo-directeur Satoru Iwata gaf vandaag toe dat de Wii Vitality Sensor is mislukt, maar hij onthulde gelukkig meteen weer een nieuw bizar accessoire. De Quality Of Life Sensor is een apparaat dat slaappatronen meet. Je zet hem naast je bed en het ding registreert draadloos (dus zonder plakkertjes of speciale armbanden) je ademhaling, je hartslag en alle bewegingen die je in je slaap maakt. De resultaten worden geanalyseerd en de volgende ochtend krijg je gerichte adviezen om beter te slapen en je gezondheid te verbeteren.

Je kunt er om lachen, maar dit is wel het bedrijf dat tijdens de vorige console generatie 42 miljoen interactieve weegschalen wist te verkopen. De gezondheidshype is ook nog lang niet over, dus wie weet wordt deze draadloze sensor inderdaad wel Nintendo’s volgende hit.

Dus zo wordt de PlayStation 4 gemaakt

metalslimeps4
Van de Xbox One tot de iPhone 6, al onze elektrische apparaten zijn tegenwoordig afkomstig uit de Chinese fabriekshallen van Foxconn.

Al onze apparaten… behalve de PlayStation 4. Die wordt gemaakt in een klein bergdorpje, door een bejaarde smid die alle grondstoffen persoonlijk verzamelt en ze volgens eeuwenoude tradities samensmelt in zijn steenoven.

Dat is althans wat Sony ons wil laten geloven in dit Japanse reclamespotje voor de “Metal Slime”-editie van de PlayStation 4 (ter ere van Dragon Quest Heroes). Het slaat nergens op natuurlijk, maar ik mis de tijd dat Sony dit soort bizarre commercials ook gewoon uitzond in Europa. Het buitenaarde meisje bijvoorbeeld, of de slapende hond van David Lynch of deze spectaculaire menselijke piramide. Dat was nog eens wat anders dan de duidelijke maar saaie PS4-reclames waar Sony ons tegenwoordig mee verveelt. Ik ben blij dat de traditie van rare reclames toch een beetje voortleeft in Japan.

Piepkleine replica’s van Nintendospellen

miniatures0
Deze Japanse knutselaar maakt schaalmodellen van beroemde Nintendospellen. Hele kleine schaalmodellen. Op de bovenstaande foto is het formaat misschien moeilijk in te schatten, maar je zult schrikken als de bouwwerkjes hieronder worden vergeleken met een Japanse munt die volgens Wikipedia een diameter heeft van 23 mm. Even groot dus als ons muntje van 20 eurocent.

Het is bijna niet te bevatten dat deze modellen ondanks het piepkleine formaat toch zo veel details bevatten. Iedere boom, elke vijand en alle muntjes (gouden én rode) in Bob-omb Battlefield zijn terug te vinden op deze replica.

Kijk dit: Excitebike in Mario Kart 8

excitebike
Het valt niet mee om de sfeer van een primitief 8-bit spelletje te vangen in een driedimensionale racebaan, maar met veel pixelart en hoekige schansen heeft Nintendo toch best een leuk eerbetoon gemaakt aan Excitebike. Het lijkt pas echt op het origineel als de camera schakelt naar een zij-perspectief (wat tijdens een normale race natuurlijk nooit gebeurt), maar toch knap gedaan.

De allerleukste eigenschap van deze baan: hij wordt willekeurig gegenereerd! De schansen en snelheidsboosters staan bij iedere race weer op een andere plaats. Een leuke verwijzing naar de destijds revolutionaire level editor in Excitebike.

Het eerste DLC-pakket voor Mario Kart 8 verschijnt volgende maand, met naast deze baan ook Yoshi Circuit, een futuristische F-Zero racebaan en Link uit Legend of Zelda als speelbaar personage.

Abstract racespel Proun naar 3DS

proun
Wacht, wat? Proun komt naar de 3DS? Die aankondiging had ik even gemist. (Dank aan Berend Jan voor de tip). Volgens bedenker Joost van Dongen verschijnt er nog dit jaar een nieuwe versie van zijn spel. Proun+ heeft 6 gloednieuwe banen (naast de 5 uit het oorspronkelijke spel) en de soundtrack is deze keer ingespeeld door echte muzikanten. Dat klinkt behoorlijk goed, zoals je hieronder kunt horen in de trailer.

Voor wie het nog niet kent: Proun is een abstract racespel, losjes gebaseerd op de schilderijen van Wassily Kandinsky. Als een zilveren kogel glij je door een fantasielandschap. Hoe beter je het doet, hoe sneller het spel gaat, totdat je nauwelijks tijd hebt om alle hindernissen te ontwijken.

De nieuwe Micro Machines heet Toybox Turbos

toyboxturbos
Micro Machines komt terug! Het heet nu opeens Toybox Turbos, maar verder is er niets veranderd. De speelgoedautootjes rijden nog steeds over geïmproviseerde racebanen in en om het huis (op de ontbijttafel, door de tuin, over een aanrecht vol vieze vaat). De power-ups zijn hetzelfde, de logo’s zien er hetzelfde uit en het wordt gewoon gemaakt door vaste Micro Machines-ontwikkelaar Codemasters. Er zal wel ergens een licentie zijn verlopen of zoiets. Een andere reden voor die rare naamsverandering kan ik niet verzinnen.

De eerste trailer ziet er meteen weer ouderwets leuk uit. Omdat Toybox Turbos alleen verschijnt voor PlayStation 3 en Xbox 360 (en pc) zijn de graphics niet echt next-gen. maar dat heeft deze serie ook helemaal niet nodig. Ik vind de tekenfilm-look juist wel leuk; het doet me denken aan de kleurrijke graphics van de Micro Machines-spellen uit de jaren ’90. (Al zou het voor alle fans die hun oude consoles al hebben verkocht natuurlijk wel sympathiek zijn om ook een PS4/Xbone-versie uit te brengen).