Categorie: "Nintendo DS"

De geschiedenis van Sonic The Hedgehog vastgelegd in een luxe boek


“Whether you’re looking for a detailed history, character profiles, promotional art, game packages, or even rare concept art, you’ll find it in The History of Sonic The Hedgehog!”

De droom van iedere Sonic The Hedgehog-fan? Bekijk hieronder een paar voorbeeldpagina’s uit Sonic’s eerste echte koffietafelboek. Dat zijn dus 300 pagina’s met achtergrondinformatie over al zijn spellen. Van Sonic The Hedgehog uit 1991 tot en met Sonic Generations uit 2011. (En niet alleen de reguliere spellen, volgens Sega Blog komen ook de vele spin-offs en gastoptredens aan bod). Alleen al op deze 8 pagina’s zie ik ontwerpschetsen, anekdotes over het ontwerpen van de Green Hill Zone en een interview waarin Yuji Naka vertelt over het programmeren van de loopings. Dit is, kortom, precies het soort boek waarvan ik altijd hoopte dat iemand het zou maken voor een van mijn favoriete spelseries. Sterker nog: ik vind het idee zo tof dat ik deze eigenlijk ook wil hebben – zelfs al vind ik de spellen meestal maar matig.

The History of Sonic The Hedgehog komt oorspronkelijk uit Frankrijk (de Franstalige versie is hier nog steeds te bestellen voor 30 euro), maar wordt nu dus vertaald en uitgebracht in Amerika. De verwachte releasedatum is 9 oktober en het boek is nu al te pre-orderen bij Amazon voor 32 dollar.

Lego Batman 2 launchtrailer is spectaculair én grappig


Wist je dat de Joker in dit spel door de straten van Gotham City stampt in een gigantische Lego-robot? Dat zijn de dingen die je  graag wilt zien in de trailer van het eerste Lego-spel met een uitgestrekte open wereld. Een GTA-kloon met alleen de gameplay van de reguliere Lego-spellen zou snel saai worden, dus ik hoop op zoveel mogelijk metershoge eindbazen, gekke voertuigen en verrassende sidequests. Deze trailer heeft van allemaal een beetje en is dus op z’n minst veelbelovend.

Ook veelbelovend: de stemmen van de poppetjes. Ja echt! Ik was bang dat die toevoeging de subtiele Lego-humor zou verpesten, maar bij deze trailer schoot ik meerdere keren in de lach. Ontwikkelaar Traveller’s Tales is dus tóch goed met woordgrapjes. Lego-fans kunnen vanaf aanstaande vrijdag (22 juni) ontdekken of het hele spel zo grappig is. Dan ligt Lego Batman 2: DC Super Heroes in de winkel voor zo’n beetje ieder denkbaar platform.

“Like Madonna,” haha!

Kijk dit: 3D levels in 2D shoot’em up Flip the Core


Hé kijk, een veelbelovend spel van Nederlandse bodem. Flip The Core is een tweedimensionale shoot’em up die stiekem ook driedimensionaal is. De hele spelwereld kan met een druk op de knop worden gekanteld om alle hindernissen vanuit een ander perspectief te bekijken. Een beetje zoals Fez en Crush, maar dan met meer actie en grotere explosies. De levels ogen chaotisch en het is interessant om te zien hoe schermvullende hindernissen na een ‘flip’ veranderen in onschuldige vierkantjes. Dat gaat vast leuke puzzels opleveren. Let ook de vijand die op 0:23 een ring van kogels afvuurt. Heel even lijkt het spelerschip in de problemen te komen, maar dan kantelt hij het scherm waardoor de hele kogelregen verandert in een makkelijk te ontwijken streepje.

Engine Software maakte tot nu toe vooral licentiespellen, maar Flip the Core kondigen ze aan als hun “pet project”; het spel waar de programmeurs voor hun plezier aan werken tussen het programmeren van de Huis Anubis-game en Lingo met Lucille Werner door. Zie ook de abstracte graphics (een soort pixel art maar dan rommeliger) die duidelijk niet zijn bedoeld voor Engine’s gebruikelijke casual publiek. Hopelijk kunnen de bezoekers van games.blog het stijltje wel waarderen. Wanneer het spel precies uitkomt is nog niet bekend, maar omdat het verschijnt als DSiWare kunnen zowel DSi- als 3DS-bezitters zich op Flip the Core verheugen.

Animatieprogramma Inchworm deze week naar de Nintendo eShop


De timing is wat onhandig, precies één week na Colors! 3D, maar dat maakt het nieuws dat Inchworm Animation na een jaar wachten eindelijk naar Europa komt natuurlijk niet minder interessant. Creatieve Nintendofans kunnen nu dus kiezen uit twee artistieke programma’s. Colors! 3D is een virtuele tekendoos die je laat experimenteren met stereoscopische 3D-effecten, terwijl je met Inchworm op eenvoudige wijze je eigen animatiefilmpjes maakt.

Omdat Inchworm nog wordt uitgebracht als DSiWare profiteren die animatiefilmpjes helaas niet van het 3D-effect. Daar staat tegenover dat ontwikkelaar Flat Black vrijwel iedere denkbare vorm van animatie in het programma heeft verwerkt. Op de ouderwetse manier heel veel tekeningen achter elkaar plakken? Check! Met de camera van de 3DS/DSi stop-motion filmpjes maken? Geen probleem. De tijd versnellen door time-lapse opnames te maken? Dat is ook mogelijk. Filmbeelden overtrekken voor hippe rotoscope-effecten? Ook daar is aan gedacht. Psychedelische tekeningen maken die al tijdens het tekenen tot leven komen? Zelfs daar is een optie voor. En als je filmpje eenmaal klaar is, dan bewaart Inchworm hem op je SD-geheugenkaartje zodat je het eenvoudig op YouTube kunt uploaden. (Oeps, dat laatste is dus niet mogelijk).  Bekijk alle mogelijkheden zelf in de onderstaande trailer. Dit lijkt mij een fantastische manier om met animatie kennis te maken.

Het slechte nieuws is dat Europeanen worden “beloond” voor het lange wachten met een prijsverhoging van 60%. In Amerika kostte Inchworm 500 Nintendo Points, maar wij betalen straks gewoon 800 punten voor precies hetzelfde spel. Waar slaat dat op Flat Black? Je zou het spel er bijna om boycotten, maar voor wie zich toch niet kan beheersen is Inchworm Animation vanaf aanstaande woensdag verkrijgbaar in de eShop.

Pokémon Black & White 2 aangekondigd voor de Nintendo DS


Nintendo heeft Pokémon Black 2 en Pokémon White 2 aangekondigd voor de DS. Het schijnen geen “enhanced remakes” te zijn zoals je van deze serie gewend bent, maar rechtstreekse vervolgen die zich opnieuw afspelen in de regio Unova. De mascottes zijn deze twee draken, die blijkbaar verschillende evoluties zijn van één en dezelfde Pokémon (Kyurem uit de eerste Black/White-spellen).

Een rechtstreeks vervolg dus. Dat klinkt voor een buitenstaander vast niet bijzonder, maar na een vast patroon van veertien jaar (nieuwe generatie > enhanced remake > nieuwe generatie > enhanced remake, etc.) is dit voor de Pokémon-serie nog onbekend terrein. Als ik moest gokken zou ik zeggen dat Nintendo de onvermijdelijke 3DS-versie liever uitstelt tot er wereldwijd een paar miljoen extra spelcomputers zijn verkocht, en dat dit een makkelijke manier is om in de tussentijd toch snel een nieuw spel uit te brengen. Overigens kunnen spelers die Pokémon Black/White 2 spelen op een 3DS of DSi volgens Kotaku wel gebruik maken van mysterieuze “extra functies”.

[g.forum]

Pokémon strategiespel aangekondigd voor de Nintendo DS


Hebben jullie dit al gezien? Nintendo heeft een nieuw Pokémon-spel aangekondigd voor de DS, maar het is niet wat iedereen verwachtte. Geen Pokémon Grey dus (de onvermijdelijke “enhanced version” van Pokémon Black & White), maar een Strategy RPG genaamd Pokémon + Nobunaga’s Ambition. Voor dit spel werkt Nintendo samen met ontwikkelaar Tecmo Koei. Die maken al jarenlang Nobunaga’s Ambition-spellen waarin spelers historische Japanse veldslagen naspelen. Waargebeurde verhalen dus. En nu verschijnt er een aflevering waarin generaal Oda Nobunaga zij aan zij vecht met Nintendo’s Pokébeestjes. Ik ben nauwelijks bekend met Japan’s geschiedenis, maar ik stel me voor dat deze combinatie minstens even vreemd is als een realitische WO II-shooter waarin plotseling Pokémon opduiken. (Oh wow, dat klinkt eigenlijk als een concept waaraan zowel Activision als Nintendo heel veel geld zouden kunnen verdienen).

Er is ook een trailer van Pokémon + Nobunaga’s Ambition, en die oogt best okee. Een turn-based strategiespel met veel Pokémon tegelijk op het slagveld. Het ziet ernaar uit dat jonge Pokémon-fans zich volgend jaar gaan verdiepen in de wondere wereld van de Strategy Role Playing Games.

Speel 4 puzzels uit Professor Layton 4 op Nintendo’s site


Net zoals ze jaren geleden deden voor Professor Layton’s debuut , heeft Nintendo een online demo gemaakt voor Professor Layton and the Last Specter – het vierde spel uit de serie. Die kun je dus gewoon op je eigen computer spelen. Ga naar deze site, begin met het kattendoolhof, en blader daarna door de andere puzzels via het menu aan de linkerkant. Alle instructies zijn deze keer Engelstalig, dus verdere uitleg van mijn kant is overbodig. De puzzel met de hijskraan vond ik het moeilijkst, maar uiteindelijk ook het leukst.

Dit spel ligt vanaf 25 november in de Nederlandse winkels onder de titel Professor Layton en de Melodie van het Spook.

Minder leuk nieuws is dat Nintendo heeft besloten om Professor Layton’s London Life niet toe te voegen aan de Europese versie. We hebben het dan niet over zomaar een bonusspelletje, maar over een complete RPG met volgens ontwikkelaar Browny Brown meer dan 100 uur aan gameplay. Honderd uur! Zomaar geschrapt omdat de Europese release anders “teveel vertraging” zou oplopen. Met andere woorden: het ligt alweer aan die vervelende lokalisatie in acht verschillende talen. Neelie Kroes, doe er wat aan! Hieronder een trailer van wat je allemaal niet zult spelen. Fans die deze RPG toch willen ervaren, zouden kunnen overwegen om deze keer de Amerikaanse versie van het spel te importeren. Voor zover ik weet heeft Professor Layton geen DSi-specifieke functies, dus die zou regiovrij moeten zijn.

Nintendo’s gratis Zelda-cadeautje nu in de eShop


Vanaf vandaag is The Legend of Zelda: Four Swords: Anniversary Edition beschikbaar in Nintendo’s eShop. Dat is Link’s multiplayer-avontuur zoals het een paar jaar geleden werd toegevoegd aan de Game Boy Advance-port van A Link to the Past. De nieuwe versie is identiek aan dat spelletje, op deze drie verschillen na:

  • Nintendo heeft een singleplayer speelstand toegevoegd. De levels zijn duidelijk gemaakt om samen te spelen, maar met een paar kleine aanpassingen (er loopt een computergestuurde Link met je mee voor puzzels met dubbele schakelaars) kunnen eenzame spelers het mini-avontuur toch ervaren.
  • Er zijn drie bonuslevels, gebaseerd op beroemde locaties in A Link to the Past, Link’s Awakening (zie screenshot) en de eerste Legend of Zelda. Inclusief retrographics en chiptunemuziek. Ik heb ze nog niet eens gespeeld maar ik vind het nu al de leukste levels.
  • De Anniversary Edition is gratis! Een cadeautje van Nintendo aan alle DSi- en 3DS-bezitters. Deze keer niet eens om een prijsdaling te compenseren, maar gewoon om te vieren dat Zelda 25 jaar bestaat. Dat is nog eens sympathiek.

Er is objectief gezien genoeg op Four Swords aan te merken (het avontuur duurt opvallend kort, multiplayer kan alleen offline en je wordt gek van alle (honderden!) schatkistjes die je onderweg moet openen), maar nu het gratis is ben je gek als je deze game niet downloadt. De Anniversary Edition is een vermakelijke Zelda Lite om op je gemak in één middag uit te spelen.

(En als je toch in de eShop bent, overweeg dan ook eens om Super Mario Land 2 te kopen voor 4 euro. Niet zo’n klassieker als sommige andere 2D Mario-avonturen, maar nog steeds een van de beste Game Boy-spellen. Bevat bovendien een paar van de vreemdste locaties die Mario ooit heeft bezocht. Denk aan een gezonken duikboot, de binnenkant van een walvis en een gigantische Mario-robot).

De verrassend leuke minigames van Kirby Mass Attack


Een Kirby Role Playing Game? Een Kirby hardloopspelletje? Een vertical scrolling Kirby shoot’em up? Kirby Mass Attack stond al op mijn verlanglijstje vanwege het originele platformspel (waarin spelers 10 Kirby’s tegelijk besturen), maar de gratis minigames in deze trailer zien er ook verrassend leuk uit. Meestal komen Kirby’s minigames niet veel verder dan mollenmeppen (dat hier overigens ook in zit) en zo snel mogelijk op de knop rammen voor Quick Draw, maar dit is het betere werk. Vooral de shoot’em up Strato Patrol EOS ziet eruit als een verslavende timewaster. En dan is er ook nog een handvol flipperkasten! Als die ook maar half zo leuk zijn als het uitstekende Kirby’s Pinball Land voor de originele Game Boy breng ik daar waarschijnlijk meer tijd mee door dan met het hoofdspel.

Kirby Mass Attack staat in Europa gepland voor 28 oktober.

Wayforward’s veelbelovende Alien-spel voor de Nintendo DS


Korte trailer van Aliens: Infestation op de Nintendo DS. Let op: wat er in eerste instantie uitziet als een suf licentiespel is stiekem best wel veelbelovend. Infestations staat los van de vier Alien-films, en vertelt over 19 soldaten die een “verlaten” ruimteschip onderzoeken (fans van de film voelen op hun klompen aan dat het schip in werkelijkheid is gekaapt door Xenomorphs). Het spel ontpopt zich al snel tot een ouderwetse Metroidvania met een sadistische twist: gesneuvelde soldaten komen nooit meer tot leven. Spelers hebben dus 19 kansen om de aliens uit te roeien, daarna is het definitief Game Over . Een drastische designkeuze voor zo’n uitgebreid speur-en-verzamelspel, maar het helpt volgens de ontwikkelaar om de game net zo beklemmend te maken als de films. De soldaten hebben ook ieder hun eigen persoonlijkheid. Hoe meer er wegvallen, hoe meer je de overblijvers in paniek ziet raken.

Die ontwikkelaar is trouwens WayForward (Contra 4, Shantae: Risky’s Revenge), dus je weet dat de graphics en gameplay dik in orde zijn. 2D schietspellen zijn precies hun specialiteit. Grappig ook dat een Alien-spel is gebaseerd op Metroid, terwijl Metroid juist ontzettend veel dingen heeft geleend van de Alien-films. Na al die jaren is de cirkel eindelijk rond.

De releasedatum aan het einde van de trailer geldt overigens alleen voor Amerika. Europa is voor de verandering eerder aan de beurt! Al op 30 september volgens uitgever Sega.