Categorie: "Actualiteit"

Achter de schermen bij Alien: Isolation

alienisolation2
Kan een moderne horrorgame eruitzien alsof het is gemaakt in de jaren ’70? Alien: Isolation, het nieuwste spel van ontwikkelaar The Creative Assembly, speelt zich af in het universum van de Alien-films. In de toekomst dus, maar dan wel de toekomst zoals regisseur Ridley Scott die in 1979 voor zich zag. “Low-fi sci-fi” noemen ze dat. Het lijken misschien onbenullig details, maar door zo obsessief te focussen op gedateerde decorstukken (geen hologrammen, geen touchscreens, geen draadloze apparatuur) ontstaat er een spel dat dezelfde beklemmende sfeer oproept als de beroemde film. Zelfs al voordat het buitenaardse monster in beeld komt.

Op YouTube geeft The Creative Assembly je in een serie developer diaries alvast een kijkje achter de schermen. Hieronder zie je de twee meest recente afleveringen, over de geluidseffecten en de decors. Natuurlijk is het tof om te zien dat het team toegang krijgt tot de originele archieven en geluidsbanden uit 1979, maar het leukste zijn toch de geïmproviseerde effecten. Toen deze mensen solliciteerden bij The Creative Assembly hadden ze vast niet gedacht dat ze fruit en oude videobanden zouden mishandelen.

Een vechtspel met robots en willekeurig gegenereerde levels

heartslash
Een supermoeilijk vechtspel in de lijn van Devil May Cry en Bayonetta, maar dan met procedureel gegenereerde levels die er bij iedere poging anders uitzien. Als dat klinkt als iets dat jij wilt spelen, dan moet je deze trailer eens bekijken. Het spel heet Heart&Slash en het is afkomstig van de kleine Amerikaanse ontwikkelstudio aheartfullofgames. De hoofdrolspeler is een robot die probeert te ontsnappen uit een gestandaardiseerde samenleving omdat hij graag uniek wil zijn. Of zoiets. Het verhaal is mij ook niet helemaal duidelijk, maar de beloofde gameplay klinkt erg interessant. Het spel ziet er ook bijzonder uit, met primitieve 3D graphics, felle kleuren, pixelige textures en een lekker chaotische presentatie. Je ziet aan alles dat de makers er lol in hebben.

Het enige wat ik me afvraag is of een team van vier mensen ook echt een goede hack & slash brawler (dat is geloof ik de officiële naam van dit spelgenre) kan maken. Bayonetta en DMC worden genoemd als inspiratiebronnen, maar dat zijn ook wel twee meesterwerken vol subtiele nuances waar tientallen programmeurs jarenlang aan hebben gewerkt. Ontwikkelaars Capcom en Platinum Games laten het er makkelijk uitzien, maar afgaande op de vele slechte imitaties is het maken van een goede brawler lastiger dan het lijkt. Ik kan alleen maar hopen dat aheartfullofgames hun grote voorbeelden aandachtig heeft bestudeerd.

Kijk dit: de soap opera van indiegame Storyteller


Hé kijk, hier is eindelijk een trailer voor Storyteller, een spel dat eerder dit jaar een Nuovo Award won op het Independent Games Festival. De Nuovo-prijs is bedoeld voor onconventionele spellen die nieuwe ervaringen bieden – twee eigenschappen die ruimschoots van toepassing zijn op Storyteller. In dit spel draait alles om verhalen. Niet als filmpjes tussen de speelbare levels door, maar als interactieve verhalen die je zelf mag uitwerken. Ieder level begint met een korte samenvatting (“Adam pleegt zelfmoord uit liefdesverdriet”) en vervolgens is het aan jou om alle poppetjes en attributen zo neer te zetten dat dat Adam er inderdaad een einde aan maakt.

Dat klinkt ingewikkeld, maar zoals je ziet werkt Storyteller juist verrassend eenvoudig. Programmeur Daniel Benmergui geeft ieder level weer als een stripverhaal met 3 plaatjes. Het enige wat jij hoeft te doen is alle poppetjes en grafstenen naar het juiste plaatje slepen. Het resultaat is meteen zichtbaar en kan ook altijd weer aangepast worden. Mede daardoor ziet deze trailer er bijna té simpel uit, maar we zullen er maar vanuitgaan dat Daniel dat expres heeft gedaan om het concept goed duidelijk te maken. Hij belooft dat het spel verderop een echte soap opera wordt waarin personages verliefd worden, vreemdgaan, lijden aan geheugenverlies en waarin iedereen een duister geheim bij zich draagt. Dat belooft wat!

Het slechte nieuws is dat de releasedatum nog ver weg is. Benmergui verwacht Storyteller op z’n vroegst uit te brengen aan het einde van 2013.

The Binding of Isaac: Rebirth aangekondigd voor spelcomputers


“Rebirth is a totally remade game based on the flash version of the Binding of Isaac + Wrath of the Lamb. [...] Nicalis is working on the port for Ps3/Vita and PC (steam) and is also currently talking to MS and Nintendo about releasing on their platforms.”

Goed nieuws voor PS3/Vita-bezitters (en misschien ook voor Xbox 360/Wii U/3DS-bezitters): er komt alsnog een console-versie van The Binding of Isaac. Dit was het spel dat Edmund McMillen maakte nadat hij Super Meat Boy had afgerond. Een eindeloos herspeelbaar eerbetoon aan The Legend of Zelda (de eerste uit 1986) met willekeurig gegenereerde kerkers en een plot dat losjes was gebaseerd op het bijbelverhaal van Abraham en Izaäk. De nieuwe versie wordt geen rechtstreekse port, maar een remake met nostalgische 16bit-graphics en een nieuwe soundtrack. McMillen belooft dat de “look and feel” van de oorspronkelijke pc-versie wel behouden blijft.

Het is volgens deze blogpost 100% zeker dat The Binding of Isaac: Rebirth in ieder geval verschijnt voor de PlayStation 3 en de Vita. Daarnaast is uitgever Nicalis ook in gesprek met Microsoft en Nintendo om het spel naar hun consoles te porten. Nintendo had eerder geen belangstelling voor een 3DS-versie vanwege de “questionable religious content”, maar met de vernieuwde graphics schijnt er een goede kans te zijn dat het spel nu toch wordt goedgekeurd.

Opvallend genoeg verschijnt de Rebirth-versie ook weer voor de pc. De reden is dat het hele spel opnieuw wordt opgebouwd in een andere programmeertaal. De oorspronkelijke versie van The Binding of Isaac was geprogrammeerd in Flash, wat ervoor zorgde dat het spel zelfs op de duurste pc’s last had van slowdowns en haperingen. Al die problemen moeten opgelost zijn in The Binding of Isaac: Rebirth.

Mario’s haarkleur, de moeder van Bowser Jr. en andere Nintendo-mysteries


“Our current story is that the seven Koopalings are not Bowser’s children. Bowser’s only child is Bowser Jr., and we do not know who the mother is.”

Wacht, wat? Dus Larry, Morton, Wendy, Iggy, Ludwig, Lemmy en Roy zijn nu officieel géén kinderen meer van Bowser? Dat is een interessant stukje geschiedsvervalsing. Zoals je ziet aan de ingescande Super Mario Bros. 3-handleiding dacht Bowser in 1988 nog wel dat hij de vader was. Heeft zijn vriendin (wie dat ook is) hem indertijd bedrogen met een andere draak? Nu is de verhaallijn van de Mario-serie gelukkig niet zo boeiend dat iemand hier echt van zal wakker liggen, maar een beetje nieuwsgierig ben ik wel. Waarom vond Nintendo het überhaupt nodig om in Super Mario Sunshine het personage Bowser Jr. te introduceren? Was het niet eenvoudiger geweest om Isle Delfino gewoon te laten terroriseren door de Koopalings?

Shigeru Miyamoto deed de onthulling in dit grappige interview met het tijdschrift GameInformer. De vragen gaan nu eens niet over de Wii U of de Vitality Sensor, maar over prangende kwesties als “Waarom blijft Mario een loodgieter terwijl hij in Dr. Mario een doktersdiploma had?”, “Hoe kan het dat zijn haar bruin is maar zijn snor zwart?” en “Waarom gaat hij ieder jaar vriendschappelijk karten en tennissen met de ontvoerder van zijn vriendin?” (De antwoorden: hij was niet echt een dokter, dat is ontstaan uit een technische kwestie en Miyamoto ziet de personages als acteurs die in ieder spel een andere rol kunnen spelen).

[g.forum]

Europese versie PS3-spel Closure voor onbepaalde tijd uitgesteld


“The PS3 EU version is missing because it was taking far too long to get the details for that worked out, and we decided we should focus on the PC launch instead since that will be global. It still may come out on the EU PSN eventually.”

Fraai is dat. Tijdens een interview meldt ontwikkelaar Tyler Glaiel tussen neus en lippen door dat zijn puzzelspel Closure voorlopig nog niet naar de Europese PlayStation Store komt. Met een beetje pech misschien zelfs helemaal niet. Glaiel wijdt de vertraging aan lastige “details” waar hij verder niet op in kan gaan. Wedden dat het echte probleem ligt bij de verplichte vertaling in 8 Europese talen? De ontwikkelaar van DYAD gaf vorige maand al aan dat zijn spel om die reden minstens 3 maanden later komt. En wie herinnert zich niet de 6 weken extra wachttijd bij Braid omdat de spelomschrijving in de Store eerst vernederlandst moest worden? Kan iemand SCEE niet vertellen dat veel Europeanen gewoon Engels verstaan?

Closure is een puzzel/platformspel dat zich afspeelt in een inktzwarte wereld. Voorwerpen zijn alleen zichtbaar als ze zich vlakbij een lichtbron bevinden. Alles daarbuiten zie je niet, en wat je niet ziet… bestaat ook niet. Hindernissen verdwijnen dus als je het licht uitdoet, maar daar staat tegenover dat onverlichte vloeren veranderen in bodemloze putten. In de onderstaande trailer zie je hoe het trucje precies werkt. De pc-versie van Closure verschijnt op 7 september en het originele flash-spelletje waar het allemaal mee begon staat ook nog steeds online. En mocht je toevallig een Amerikaanse PlayStation Account hebben: daar is Closure al een tijdje verkrijgbaar voor $14,99.

Machinarium volgende maand naar PlayStation 3


Eigenlijk had 2011 het jaar moeten worden waarin console-bezitters zouden kennismaken met Machinarium. Ontwikkelaar Amanita Design werkte zelf aan een port voor de PlayStation 3 en een Canadese studio was bezig met een WiiWare-versie. Dat is allebei niet gelukt, maar waar de Wii-versie helemaal is geschrapt (oorzaak: Nintendo’s datalimiet van 40 MB) daar werd de PS3-versie gelukkig alleen maar uitgesteld. Het is nu een half jaar later en Sony laat weten dat Machinarium volgende maand alsnog wordt toegevoegd aan de PlayStation Store. Volgens bedenker Jakub Dvorský wordt dit de “ultieme versie” van zijn spel. Het loopt soepeler, er is een optie om in te zoomen en dankzij de magnetische cursor is het ook met een DualShock prima te besturen. (Spelen met een Move-controller is overigens ook een optie).

Mac- en pc-bezitters kennen Machinarium (hopelijk!) als een van de mooiste en origineelse point-and-click adventures in een lange tijd. Een spel dat zonder woorden een ontroerend verhaal weet te vertellen. Een van de leukste vondsten: een ingebouwd hintboek dat pas opengaat na het spelen van een saaie shoot’em up. Dat spelletje is zo traag en frustrerend dat je er echt tegenop ziet – een geniale manier om te zorgen dat spelers niet meteen om hulp vragen maar eerst zelf een oplossing proberen te vinden.

Trailer: Ratchet & Clank QForce


Trailer van Ratchet & Clank: QForce. Dit spel werd een paar weken geleden aangekondigd als een kruising tussen Tower Defense en een regulier R&C-avontuur. Het rare is alleen dat die Tower Defense-elementen tijdens dit filmpje amper 3 seconden in beeld komen. Mogelijk spelen ze dus toch niet zo’n hele grote rol. Het oorspronkelijke verhaal was dat Ratchet en Clank in ieder level een fort zouden verdedigen. Eerst door in de omgeving naar wapens te zoeken, daarna door die wapens te installeren rondom het fort. Tijdens de invasie hoefden R & C zich dan alleen zorgen te maken over vijanden die door de automatische verdedigingslinie wisten te glippen.

Afgezien van dat nieuwigheidje ziet QForce eruit als gewoon weer een nieuw Ratchet & Clank-avontuur. Niet dat daar iets mis mee is. De formule mag dan bekend zijn, de spellen blijven leuk om te spelen en ontwikkelaar Insomniac verzint iedere keer weer een paar gekke nieuwe pistolen.

  • QForce wordt net als Ratchet & Clank: Quest for Booty direct uitgebracht in de PlayStation Store. Of het avontuur ook weer zo kort duurt (Quest for Booty was in één middag uit te spelen) is nog niet bekend.
  • Het spel wordt in de trailer hardnekkig Ratchet & Clank: Full Frontal Assault genoemd, maar de Europese subtitel is toch echt QForce.

Meer beeld van Sony’s artistieke avonturenspel Papo & Yo


Maak kennis met Vander Caballero. De bedenker van Papo & Yo komt uitgebreid aan het woord in dit videodagboek. Je krijgt een rondleiding door zijn kantoor, je ziet een vroege demo-versie en uiteraard ook nieuwe beelden van het eindresultaat. Papo & Yo is een door Sony gefinancierd avonturenspel over een jongetje dat opgroeit in een Brazilaanse sloppenwijk. En nee, daar is niets zieligs aan. Caballero wil ons (wij zijn de “rich kids” in zijn speech vanaf 2:30) juist laten zien dat er ook mooie dingen gebeuren in de favela’s. In feite zit het hele spel vol met zware thema’s, maar toch komt Papo & Yo tot nu toe nergens deprimerend over. Het spel lijkt veel meer te gaan over kinderlijke verwondering en avontuur zoeken in het alledaagse.

Een releasedatum is nog niet bekend, maar Papo & Yo zou nog dit jaar moeten verschijnen als downloadbare titel voor de PlayStation 3. De zoveelste potentiële topper in een opvallend sterke line-up. (Zie ook: The Unfinished Swan, Datura, DYAD, Closure en Derrick the Deathfin). 2012 Belooft nog een mooi jaar te worden voor PS3-bezitters.

Kijk dit: (Bit.Trip) Runner 2 nogmaals in beweging


Nieuwe trailer van (diepe adem) Bit.Trip Presents… Runner 2: Future Legend of Rhythm Alien. De verschillen zijn subtiel, maar duidelijk merkbaar: dit spel wordt langzaam steeds mooier. In vergelijking met het vorige filmpje zijn er hier meer details, meer animaties, meer decorstukken, meer particles en meer ballonnen. En dat terwijl Gaijin Games benadrukt dat we nog steeds kijken naar een ongepolijste beta-versie. Daarom heb ik me voorgenomen om voorlopig niet meer over Runner 2 te klagen. Ik kan nog steeds niet zeggen dat ik verliefd ben op het nieuwe stijltje, maar laten we Gaijin in ieder geval de kans geven om hun visie volledig uit te werken. Misschien valt het eindresultaat wel ontzettend mee.

Leuke details:

  • Commander Video maakt een achterwaartse salto als hij van een gele trampoline springt. Stijlvol!
  • Let goed op tussen 0:23 en 0:24 voor een eerste demonstratie van de danspasjes. Met die nieuwe move kan Commander Video bonuspunten verdienen tijdens die zeldzame momenten dat er even niets te doen is.
  • Op 0:32 loopt Commander Video langs een “Challenge”. In dit geval slaat hij hem dus over, maar hij zou ook de bocht om kunnen gaan voor een extra moeilijke route. (Op datzelfde moment trouwens ook weer een danspasje. Knipper niet met je ogen want dan mis je het).
  • Op 0:42 maakt de baan een looping. Het lijkt alsof Commander Video er automatisch doorheen holt, maar de Xbox-knoppen verraden dat het eigenlijk een superkorte minigame is.
  • In Bit.Trip Runner begon de muziek steeds harder te beuken naarmate je meer Power Ups verzamelde, maar hier is het effect subtieler. In de laatste fase worden er geen drums toegevoegd maar een viool. Let ook op Commander Video. In het originele spel liet hij in die fase een regenboog achter, maar die is hier vervangen door een (regenboogkleurige) cape die wappert in de wind.