Archief: oktober 2011

Mari0 nog steeds in ontwikkeling, wordt steeds Portalachtiger


Nieuwe filmpjes van Mari0, een hack van Super Mario Bros. waarin Mario is uitgerust met een portalgeweer. Tenminste, zo zag het er de vorige keer uit. In deze nieuwe filmpjes onthult de maker zijn ware bedoelingen… die blijkbaar neerkomen op het maken van een 2D Portal-remake met SMB-blokjes. De herkenbare Mario-levels zijn vervangen door typische GLaDOS-puzzels met companion cubes, laserstralen en interactive gels. Ik weet nog niet wat ik ervan moet vinden. Stiekem leek het me juist leuk om het portalgeweer te gebruiken in levels die daar niet speciaal voor zijn gebouwd. Maar aan de andere kant: deze 2D testkamers zien er ook behoorlijk goed uit. Hopelijk slaagt de maker erin om een balans te vinden tussen nieuwe en oude elementen.

Mod verandert Medieval II: Total War in “Hyrule: Total War”


Indrukwekkende trailer voor Hyrule: Total War. Dat is geen echt bestaand spel, maar een mod voor de pc-game Medieval II: Total War uit 2006. Alle realistische soldaten zijn vervangen door Gorons, Zora’s, Kokiri’s en andere beroemde personages uit de Zelda-serie. Het resultaat? Oorlog in Hyrule! Een gigantische veldslag die Nintendo zelf hooguit terloops zou noemen in het introfilmpje. (Link wordt traditioneel pas geboren nadat het land is verscheurd door oorlog). Er is al een speelbare demo van deze mod, maar aangezien ik Medieval II niet bezit hou ik het voorlopig bij het filmpje. Die duurt met 5 minuten eigenlijk veel te lang (vooral het begin is saai), maar als halverwege de strijd losbarst wordt het toch wel erg spectaculair. Ik bedoel: honderden Stalfos die het opnemen tegen Zelda’s leger terwijl reusachtige eindbazen over het slagveld wandelen – zulke scenes zul je bij Nintendo niet snel aantreffen.

PopCap’s nieuwste spel heet Popcorn Dragon


Ontwikkelaar PopCap kondigt een nieuw spelletje aan: Popcorn Dragon. Het werkt als volgt:

  • Maiskorrels vallen uit de lucht.
  • Jij beschiet ze met vuurballen om popcorn te maken.
  • Het draakje eet de popcorn op.

Zo simpel kan het blijkbaar zijn. Afgaand op de eerste screenshots ben ik nog niet echt overtuigd, maar als de makers van Peggle en Plants Vs. Zombies ergens hun naam aan verbinden is het toch zaak om even op te letten. PopCap’s spellen zien er wel vaker bedrieglijk simpel uit, maar als je eenmaal begint met spelen blijkt het dan toch vaak ontzettend moeilijk om weer te stoppen. Grote kans dat Popcorn Dragon je later dit jaar ook weer een paar weken aan het scherm gaat kluisteren. Het spel verschijnt in eerste instantie alleen voor de iOS App Store (iPhone, iPad, iPod Touch), maar PopCap kennende zal het vast niet lang duren voordat het draakje naar ieder denkbaar platform is geport.

Bit.Trip presents: Runner 2: Future Legend of Rhythm Alien


Eerst lijkt het een flauwe grap, maar dan bezoek je de officiële homepage en zie je dat Bit.Trip presents: Runner 2: Future Legend of Rhythm Alien echt bestaat. Inderdaad: een rechtstreeks vervolg op het populairste (en mijn favoriete) spel uit de Bit.Trip-serie. Deze keer niet voor de Wii, maar voor PlayStation Network en Xbox Live Arcade. Omdat daar volgens ingewijden het meeste geld valt te verdienen.

Dus wat kunnen al die PS3- en Xbox-bezitters over een paar maanden verwachten? Wel, de eerste Bit.Trip Runner was een automatisch scrollend platformspel. Denk aan Canabalt, maar dan gevarieerder. Commander Video kon niet alleen springen, maar ook bukken, hekjes omver trappen en projectielen terugkaatsen. En in plaats van een willekeurig gegenereerde hindernisbaan, holde je door een landschap dat zorgvuldig was opgebouwd om al je bewegingen te timen met de achtergrondmuziek. Het resultaat was vooral tijdens de lange levels een hypnotiserende ervaring.

In Runner 2 leert Commander Video nieuwe vaardigheden (ik durf te wedden dat tenminste een paar ideeën uit het filmpje ook echt in het spel zijn verwerkt) en de graphics worden volledig omgegooid. Echte screenshots bestaan nog niet, maar de illustratie hierboven dient als sfeerimpressie. Volgens ontwerper Alex Neuse is de look van het spel gebaseerd op vooroorlogse tekenfilmpjes.

Kijk dit: Amanita Design’s nieuwe spel Botanicula


De screenshots kende je al, bekijk nu ook de eerste bewegende beelden van Botanicula – het nieuwste project van ontwikkelaar Amanita Design (o.a. Samorost en Machniarium). Ik weet niet of dit al echte spelbeelden zijn of alleen een animatiefilmpje, maar de collage van transparante tekeningen ziet er weer fraai uit. Totaal anders dan Machinarium, maar toch onmiddellijk herkenbaar als een spel van Amanita.

Botanicula gaat over een boom die langzaam wordt opgegeten door termieten. De bedoeling is dat jij vijf boombewoners helpt om één boomzaadje te redden en uiteindelijk een nieuwe boom te planten. Volgens ontwerper Jakub Dvorský wordt het opnieuw een point and click adventure, maar niet op de traditionele manier. En inderdaad: als deze trailer een goede indicatie is heeft Botanicula meer weg van een stealth-spelletje dan een traditioneel puzzel-oplos-spelletje.

Botanicula verschijnt eerst voor pc en Mac (exacte releasedatum nog niet bekend), en daarna ook voor de verschillende smartphones.

Square-Enix’s duivelse strategiespel voor de PlayStation Vita


De trailer is een beetje… euh… “onrustig” (bereid je voor op een potje speed metal onder de snelste montage die je ooit hebt gezien in een gametrailer), maar het spel zelf oogt niet onaardig. Army Corps Of Hell wordt zo te zien een opgefokte satanische versie van Nintendo’s real time strategy-experiment Pikmin. Alleen in plaats van een astronaut ben je in dit spel de duivel. En in plaats van vrolijk gekleurde worteltjes heb je de leiding over een leger vol goblins, duivels en andere enge beesten. Oh, en volgens PlayStation Blog speel je op het touchpad aan de achterkant van de Vita een “rhythm based mini-game” om gewonde soldaten te genezen.

Okee, dat zijn eigenlijk best veel verschillen, maar toch deden de spelfragmenten in de trailer mij meteen aan Pikmin denken. En aangezien Nintendo zelf niet echt opschiet met Pikmin 3 (jaren geleden aangekondigd voor de Wii), is er volgens mij best plaats voor een tweede serie die ongeveer hetzelfde doet. Zolang Square-Enix ons tijdens het spelen niet naar speed metal laat luisteren zie ik deze Army Corps of Hell met belangstelling tegemoet.

VVVVVV komt naar de 3DS eShop


VVVVVV, één van mijn favoriete indiegames van vorig jaar, komt naar de 3DS eShop. Dat is goed nieuws, want Nintendo’s downloadwinkel moet het nu tot nu toe hebben van de retroklassiekers en een handvol toffe DSiWare-spelletjes. Originele titels zijn er nog nauwelijks voor verschenen. (Wat zeg je? Een port van een pc-spelletje kwalificeert ook niet als originele titel? Doe niet zo ingewikkeld!) De eerste screenshots zien er precies zo uit als de originele versie van VVVVVV, maar het bijbehorende persbericht belooft een spectaculair 3D-effect. Het onderste scherm wordt bovendien gebruikt voor een real-time plattegrond, wat een stuk handiger is dan constant pauzeren zoals op de pc.

Het slechte nieuws? De port van VVVVVV wordt verzorgd door Nicalis – een ontwikkelaar die aan de lopende band nieuwe projecten aankondigt, maar er ondertussen teleurstellend weinig afmaakt. Cave Story verscheen uiteindelijk (maanden later dan gepland) voor WiiWare, maar de beloofde DSiWare-versie is nog steeds niet uit. Hetzelfde geldt voor hun veelbelovende remake van La Mulana. En over het rustgevende platformspel NightSky heb ik al zo lang niets gehoord dat ik me begin af te vragen of de WiiWare-versie niet stilletjes is geschrapt.

Een releasedatum voor VVVVVV is op het moment van schrijven nog niet geprikt.

Vuurbloemen en wasbeerstaarten: Super Mario in het Nederlands


“SUPER MARIO 3D LAND en Mario Kart 7 zijn exclusief verkrijgbaar voor Nintendo 3DS en worden in Europa gelanceerd op 18 november en 2 december. Beide spellen bevatten volledig Nederlandstalige schermteksten.”

Update: [N]Gamer heeft het nagevraagd bij Nintendo en de Nederlandse schermteksten blijken optioneel.

Verrassend nieuws in dit persbericht van Nintendo. Voor de allereerste keer zijn twee Mario-spellen naar het Nederlands vertaald. Veel tekst bevatten deze series meestal niet, maar het zal toch wennen zijn om van Toad te horen dat de prinses “in een ander kasteel” zit, of om in Mario Kart 7 de “laatste ronde” te rijden in plaats van de final lap. (Waarbij ik wel moet opmerken dat het persbericht nog ouderwets vol staat met Engelse termen als Mushroom Kingdom, Tanooki Suit, Super Leaf, en Fire Flower – de vertalers zijn blijkbaar geen taalpuristen). Ik voorspel dat ongeveer de helft van alle fans het hoog tijd vindt dat Mario Nederlands leert praten, terwijl de andere helft zich nu bezorgd afvraagt of er ook een optie is om in het Engels te spelen.

  • Een ander leuk weetje: de Tanooki power-up is ook een wapen in Mario Kart 7. Volgens het persbericht kun je je staart gebruiken om andere wagens van de baan te vegen, maar ook om rondvliegende schilden af te weren. Ik denk dat dat een van mijn favoriete items wordt.
  • Bekijk hieronder ook een serie korte nieuwe filmpjes van Super Mario 3D Land. Ik geloof dat je (in het Japans) de functie van alle power-ups krijgt uitgelegd, maar ik vind het gewoon leuk om het spel in beweging te zien. Was het maar alvast 18 november!

Langzaam je verstand verliezen in horrorspel Amy


Nieuwe trailer van Amy, het horrorspel waarin je een autistisch meisje probeert te beschermen terwijl je zelf ook bent geïnfecteerd met het zombie-virus. Deze trailer gaat vooral over dat laatste: hoe je het virus onder controle houdt, maar ook hoe je het kunt gebruiken om andere zombies te misleiden. Kort gezegd: zolang je eruitziet als een zombie vallen zij jou niet aan, maar stel het medicijn niet té lang uit want dan verander je er zelf in één.

Het aardige is dat de makers hebben geprobeerd om de zombieficering voelbaar te maken. Het virus tast immers niet alleen je lichaam aan, maar ook je geest. Naarmate de infectie toeneemt merk je dat het beeld begint te golven en hoor je fluisterende stemmen op de achtergrond. Een leuk idee, maar wel jammer dat dat proces dan toch eindigt met een standaard ‘You Are Dead’-scherm. Zou het niet nóg interessanter zijn als de hoofdrolspeelster uiteindelijk ook de controle over haar lichaam verloor? Ze had dan zelfs het meisje aan kunnen vallen, al kan ik me voorstellen dat zoiets snel saai wordt als je 20x achter elkaar verliest in een moeilijk level.

Hoe dan ook, Amy ziet eruit als een interessant horrorspel. Vooral omdat het tot nu toe een stuk subtieler oogt dan alle andere hack & slash-spellen waar zombies in voorkomen. Verwacht hem later dit jaar op PSN en XBLA.

Unreal Engine 3 nu ook geschikt voor je browser


“Games built for high-end consoles can now run on the Web or as Facebook apps, reaching an enormous user base. This totally changes the playing field for game developers who want to widely deploy and monetise their games.”

Unreal Engine 3 is waarschijnlijk de populairste game engine van de afgelopen vijf jaar. Van Mass Effect tot Gears of War en van Bioshock Infinite tot Mirror’s Edge, allemaal draaien ze op UE3. En nu beweert ontwikkelaar Epic dus dat diezelfde engine voortaan ook overweg kan met Flash. Als dat waar is… nou ja, dan spelen we binnenkort spellen van console-kwaliteit in onze browser.

Het is bijna niet voor te stellen, maar het onderstaande demonstratiefilmpje draait volgens Epic dus in een browser. Echt waar. (Al vind ik het wel een zwaktebod dat de getoonde techdemo vervolgens niet op Epic’s site staat, waar iedereen hem zelf had kunnen proberen). De techniek is mogelijk dankzij een nieuw trucje in Flash Player 11 en de eerste UE3-spellen zouden binnenkort al op kunnen duiken. Mijn online spelletjes-rubriek zal nooit meer hetzelfde zijn.