Archief: juni 2011

Kirby met zijn eigen televisiekanaal op de Wii


Kirby krijgt zijn eigen televisiekanaal. Vanaf morgen kunnen Wii-bezitter gratis tekenfilms kijken op een speciaal Kirby TV Channel. Het persbericht meldt niet om welke tekenfilm het precies gaat, maar dat moet haast wel Kirby: Right Back At Ya! zijn – een door Nintendo geproduceerde anime die in Japan werd uitgezonden van 2001 tot 2003. In de serie kan Kirby niet praten en woont hij vreemd genoeg samen met Koning Dedede in een kasteel. Bekijk hieronder een oude aflevering om een idee te krijgen hoe het er ongeveer aan toe gaat.

Nieuwe afleveringen worden op maandag en donderdag toegevoegd, maar blijven net als WiiWare-demo’s niet eeuwig beschikbaar. De regels zijn tamelijk ingewikkeld dus let goed op:

  • Er passen maximaal vier afleveringen in het kanaal. Als er op maandag en donderdag nieuwe worden toegevoegd, kan iedere aflevering dus twee weken blijven staan.
  • Maar volgens het persbericht blijft aflevering 1 wél altijd beschikbaar. In dat geval zijn er dus nog drie lege plaatsen, waardoor de andere afleveringen na anderhalve week worden vervangen.
  • Maar zelfs dat is niet helemaal zeker, want: “soms is het ook mogelijk om oudere afleveringen te bekijken, handig als je er eentje hebt gemist!”

Afgezien van de flauwe bandbreedtebesparende maatregelen is dit wel precies waar ik op hoopte toen Nintendo in 2006 aankondigde dat de Wii “kanalen” zou krijgen. Jammer dat de fanservice pas begint nu de console alweer bijna is afgeschreven. Of worden er binnenkort op de valreep ook speciale kanalen aangekondigd voor Captain N: The Game Master en de Super Mario Brothers Super Show?

Documentaire over indie games bijna klaar, nieuwe trailer


Nieuwe trailer van Indie Game: The Movie. Deze film is al een behoorlijke tijd in ontwikkeling, maar schijnt nu toch echt bijna klaar te zijn. De makers beweren op schema te liggen voor een première in augustus. (Al hebben ze nog wel wat extra geld nodig voor de laatste puntjes op de i <- ga daarheen als je wilt doneren – vanaf 35 dollar krijg je er een DVD voor terug).

Opvallend is dat de opzet van de film tijdens het monteren behoorlijk is veranderd. Indie Game: The Movie begon als een serie interviews met tientallen ontwerpers, gamesjournalisten en andere mensen die iets betekend hebben voor de indie-scene. Afgaande op de nieuwe trailer gaat de film nu alleen nog maar over Team Meat (Super Meat Boy), Phil Fish (Fez) en Jonathan Blow (Braid). Alle andere interviews zijn verplaatst naar een losse bonus-DVD. Dat was ongetwijfeld geen makkelijke beslissing, maar ik kan me voorstellen dat het wel een betere film oplevert. Drie persoonlijke verhalen over de mens achter het spel zijn nu eenmaal meeslepender dan een lange rij korte interviews met onbekende nerds. En gamers? Die kopen nu gewoon de Special Edition om ook interviews te zien met de makers van World of Goo, Shadow Physics, Canabalt, Flower, Passage, Spelunky en nog veel meer hippe indiegames. (Volledige lijst op die link in de eerste alinea).

Ook leuk om weer een paar nieuwe scenes te zien uit Fez – het enige spel in de documentaire dat nog niet is uitgebracht. Het zou leuk zijn als deze film Phil Fish inspireerde om zelf ook klaar te zijn in augustus, maar Fez is als zo vaak uitgesteld dat ik nergens meer op durf te hopen.

Een Zelda avontuur in Minecraft


Dit is zo cool: een Legend of Zelda-avontuur in Minecraft. Laat ik dat nog een keer zeggen: Zelda Adventure is niet alleen een map die eruitziet als Hyrule (daarvan zijn er al genoeg), maar een Mod die Minecraft daadwerkelijk verandert in een avonturenspel. Blokken hakken en items craften kan niet meer. In plaats daarvan zijn er 20 unieke wapens uit het Zelda-universum, 8 dungeons, veel bekende locaties en een avontuur om in ongeveer tien uur uit te spelen. Qua verhaal hoeven we van deze Zelda niet zoveel te verwachten, maar speltechnisch belooft het een soort Greatest Hits te worden met favoriete locaties uit voornamelijk ocarina of Time en A Link To The Past.

Zelda Adventure is nog niet af, maar net als Minecraft-bedenker Notch heeft Gary520 besloten om zijn Mod toch alvast uit te brengen. Download de benodigde software via de bovenstaande link (Minecraft zelf is uiteraard ook vereist) en onderzoek nu alvast 5 dungeons en een groot gedeelte van de bovenwereld.

Donkey Kong Country Returns had bijna een Virtual Boy-level


Deze kwam ik tegen terwijl ik een plaatje zocht voor boven het vorige bericht. Ze zijn eigenlijk al een half jaar oud, maar wat maakt het uit. Ik vind ze prachtig! Het is concept art voor een Donkey Kong Country Returns-level met Virtual Boy-graphics. Er is weinig over bekend behalve dat dit level het spel uiteindelijk niet heeft gehaald. Het had misschien ook wel raar afgestoken tegen de semi-realistische omgevingen in de rest van het spel, maar toch zonde. Het is zoals je ziet niet alleen een eerbetoon aan de Virtual Boy, maar ook aan Super Mario Bros. 2, wat het level des te intrigerender maakt. Misschien zien we Virtual Boy Land terug in het onvermijdelijke Donkey Kong Country Returns 2? Klik verder voor nog een screenshot van een mijnkarretjeslevel in rood/zwart.

Virtual Boy-spellen op de 3DS? “Something like that could happen.”


Gamespot: Is there any interest in bringing Virtual Boy games to the 3DS?

Shigeru Miyamoto: Well, that’s not my exact plan, but something like that could happen. I can say that in my photo album on my Nintendo 3DS, there is a photo of a Virtual Boy. So that says that I do have a Virtual Boy at my disposal. (Laughs).”

Dus de grootste primeur in Gamespot’s interview met Miyamoto is dat Nintendo’s topontwerper min of meer bevestigt dat de Wii U niet veel krachtiger wordt dan de PS3/Xbox 360 (I don’t know that we would be able to sit here and say that it’s going to necessarily dramatically outperform the systems that are out now), maar toch trok vooral dit citaat mijn aandacht. Ik kan het zelf ook niet verklaren, maar ik ben blijkbaar geobsedeerd door het opnieuw spelen van dat handjevol geslaagde Virtual Boy-spellen. Leuk die nieuwe hardware, maar wanneer komt Wario Land 3D? Miyamoto kiest zijn woorden zorgvuldig. De eerste keer dacht ik dat er stond “nee, er zijn geen plannen”, maar als je goed kijkt zie je dat er eigenlijk staat: “dat is niet precies wat ik van plan ben, maar zoiets zou wel kunnen gebeuren.”

Dus wat zou “something like that” betekenen? Remakes? Ingekleurde versies? Officiële uitgaves van destijds-geschrapte-maar-al-wel-afgeronde-spellen als Bound High en Dragon Hopper? Het is in ieder geval hoopgevend dat Miyamoto de Virtual Boy nog niet is vergeten.

(Oh, en goed nieuws van die Wii U. Bescheiden hardware betekent ook een bescheiden prijskaartje).

[g.forum]

100 uur Super Mario spelen voor het goede doel


Kijken op YouTube

Mensen vertellen mij al jaren dat ik echt eens een Mario Marathon moet volgen. Dat neem ik me dan voor, maar als het zo ver is verzin ik toch altijd een excuus om niet te hoeven kijken. Uiteindelijk vind ik het gewoon niet zo spannend, een groep mannen die al Mario’s spellen speelt in één lange marathonsessie. Zelfs niet voor het goede doel.

Over drie dagen begint alweer de vierde editie van de Mario Marathon. Ga ik deze keer wel kijken? Realistisch gezien waarschijnlijk niet, maar deze spectaculaire trailer laat het er wel uitzien alsof ik al die tijd iets bijzonders heb gemist. Erg goed gedaan. Als dit geen recordopbrengst voor Child’s Play oplevert weet ik het ook niet meer.

[g.forum]

Kijk dit: Dyad is een psychedelisch puzzel-racespel voor PSN


Een kruising tussen Rez, WipEout, een vertical scrolling shoot’em up en een match three puzzelspel. Ontworpen door Jeff Minter en met een soundtrack van Boards of Canada. Dat is ongeveer de indruk die deze trailer op mij achterliet. Dyad is een nieuwe indiegame van ontwikkelaar ][ (spreek uit: Right Square Bracket Left Square Bracket) die binnenkort exclusief naar de PlayStation Store komt. Ik kan niet zeggen dat ik precies begreep wat er in de trailer gebeurde, maar ik wist na afloop wel zeker dat ik deze game wilde spelen.

Op het PlayStation Blog probeert één van de ontwikkelaars vandaag om Dyad uit te leggen. Dat lukt niet erg, maar zijn vage omschrijving intrigeert wel. Spelers besturen een protondeeltje dat door de Large Hadron Collider onder Zwitserland vliegt. In plaats van te sturen zoals in een gewoon racespel, blijft dit deeltje op de baan door vijanden te verslaan met “puzzle-like mechanics.” Daar bovenop stapelt Dyad dan steeds meer nieuwe spelmechanismes totdat de speler langzaam in een meditatieve staat terechtkomt. Dat klinkt niet helemaal wetenschappelijk verantwoord, maar als spel wel erg veelbelovend. Hopelijk betekent de aankondiging op PSBlog dat de releasedatum niet meer zo lang op zich laat wachten.

Online spelletje: Dillo Hills


Tiny Wings is hét populairste iPhone-spelletjes van het moment. Dillo Hills is de schaamteloze kloon voor op je pc. Ik heb een knagend gevoel alsof ik daar iets negatiefs van zou moeten vinden, maar eigenlijk ben ik gewoon blij dat iPhoneloze gamers nu eindelijk kunnen zien of de hype terecht was. En bovendien, de makers van Tiny Wings hebben de maker van hun grote inspiratiebron ook nooit betaald of zelfs maar bedankt. Karma is a bitch, zou Ghandi zeggen.

Abstract muziek maken met PixelJunk Lifelike


Zeven minuten uitleg over PixelJunk Lifelike en ik begrijp nog steeds niet wat de bedoeling is. Het belangrijkste om te onthouden is, geloof ik, dat de graphics niet terzake doen. De bewegende cirkels en kleurpatronen zijn niet meer dan een graphic visualiser. Mooi maar overbodig. Je zou Lifelike bij wijze van spreken zelfs kunnen spelen zonder televisie. En een einddoel is er ook al niet – of het moet het entertainen van toevallige bezoekers zijn, die via PSN op ieder moment mee kunnen luisteren.

Eigenlijk hebben Q-Games en kunstenaar Baiyon dus gewoon een futuristisch muziekinstrument uitgevonden. Alle bewegingen van de Move-controller worden vertaald naar geluid. In dit filmpje lijkt Baiyon vooral te zwaaien en te schudden, maar volgens Dylan Cuthbert worden kleine bewegingen ook geregistreerd. Zoals het kantelen van de controller of een stap naar achteren doen. Alle subtiele veranderingen zijn van invloed op de compositie. Ik vrees dat weinig gamers speciaal hiervoor een Move Starter Kit zullen aanschaffen, maar als je al zo’n ding hebt liggen lijkt PixelJunk Lifelike op z’n minst een interessant experiment.

Receipt Racer, het spel dat wordt uitgeprint terwijl je speelt


Video van Receipt Racer, ‘s werelds meest milieuonvriendelijke racespel. De snelweg wordt namelijk, terwijl je speelt, uitgeprint op thermisch papier (bekend van kassabonnen en fax-apparaten). Een beamer projecteert de auto op het papier en een computerprogramma controleert aan de hand van de controller-input of je nergens tegenop botst. Een race kan maximaal 50 meter duren, want dat is de lengte van een rol papier. Dat zijn heel wat dode bomen of, zoals de makers het zeggen:

“So ecologically it’s pretty much a disaster, just like any real car.”

Receipt Racer is gemaakt tijdens een workshop op het kunstfestival OFFF in Barcelona. Er is ook een (milieuvriendelijke!) online flash-versie die je hier kunt spelen, maar waarschijnlijk heb je aan de video wel genoeg. Het concept is interessant, maar het spel zelf behoorlijk primitief. (En de ratelende soundtrack ronduit irritant).